Ons pleintje nu:

vrijdag, juli 20, 2012

De monumenten en een bierproeverij

Rick moet vanochtend toevallig ook in Washington zijn en ik heb een rondleiding, dus we rijden samen naar de stad.  Omdat we met zijn tweeen zijn kunnen de we HOV I-66 nemen en een half uur voor ik met E. en haar zoon M. heb afgesproken, zet Rick mij bij de Starbucks dichtbij het Witte Huis af.

Er staat een lange rij, maar de barista's zijn efficient, dus al gauw heb ik mijn ijs Americano en de turkey bacon sandwich.  Ik baan me een weg naar de tafel langs het raam, waar ook een vrouw en een jongen zitten.  Dan kijk ik nog eens goed en zij ook, want het blijken E. en M. te zijn!  Dat is ook toevallig.

Al etend en drinkend maken we kennis en vertelt E. haar nachtmerrie met het hotel hier in Washington.  Toen ze zondagavond laat aankwamen zette de taxi hen bij het geboekte Latham hotel af.  Daar troffen ze echter een briefje op de deur dat het hotel gesloten was!  Niemand die haar daarvan op de hoogte had gesteld, heel slechte klantenservice!

Gelukkig troffen ze nog iemand aan, die hen aanraadde naar de Georgetown Suites te gaan.  Die hadden tot haar opluchting nog die nacht een kamer voor hun, maar daarna zaten ze vol.  Via Priceline kreeg E. nu een Best Western bij het Pentagon aangewezen.  Die is een veel minder hotel, dan het Latham, en ook nog eens helemaal niet zo gunstig gelegen.  Thuis gaat E. daar dus wel werk van maken. 

Hun vakantie laten ze er verder niet door verpesten.  Ze hebben dinsdag al een bezoek aan het Witte Huis gebracht en ook al musea e.d. bezocht.  Vandaag ga ik hen het Witte Huis en de monumenten laten zien.  Als ons ontbijt op is, gaan we op pad.

Het is bewolkt en beduidend minder warm dan gisteren.  Op weg naar het Witte Huis zien we dat er een farmers marktje wordt opgezet.  Amish of Mennonietenvrouwen zijn bezig de tafels neer te zetten.  Ik zie dat dit er iedere donderdag is.  Kennelijk heb ik nog niet eerder een rondleiding gedaan op donderdag.

Dit keer zijn de deuren van de "Presidents Church", oftewel St. John's Church, open.  We nemen een kijkje in dit mooie 19e eeuwse kerkje met de prachtige gebrandschilderde ramen.  M. gaat even op bankje 54 zitten, waar de presidenten ook zitten, als ze hier een dienst bij komen wonen.

Voor het Witte Huis wordt een stel acteurs gefilmd.  Uit het "gesprek" maken we op dat een van hen het Witte Huis niet kent.  De acteurs komen me niet bekend voor en de filmploeg ziet er wat amateuristisch uit, dus we nemen aan dat het hier niet om een blockbuster film gaat.

Langzaamaan komt de zon weer tevoorschijn, wat de temperatuur ook meteen een stuk omhoog doet gaan.  Gelukkig staat er wel wat wind, maar zodra we stilstaan voelen we de vochtigheid.  We zorgen dan ook voor voldoende water. 

M.  heeft net als de andere tieners, die ik de afgelopen weken heb rondgeleid, erg veel interesse in alles.  Vooral Martin Luther King Jr. spreekt hem aan, want daar heeft hij een spreekbeurt over gehouden.  Ik laat dus de plek in het Lincoln Memorial zien, waar MLK Jr. zijn "I have a Dream" speech hield.  En natuurlijk maakt Martin Luther King's nieuwe memorial ook indruk.

Net als we aan de wandeling rond het Tidal Basin beginnen, is de batterij van hun fototoestelletje op.  Niet getreurd, we doen hun kaartje in mijn camera en zo maakt E. verder foto's.  M. fotografeert met zijn Iphone. Toch handig al die technische snufjes tegenwoordig. Vroeger kon je je film toch niet uit je fototoestel halen en in hem in een ander doen.

Er is weer van alles gaande in de stad, want als we bij het Jefferson Memorial aankomen zien we drie legerhelicopter over het Tidal Basin vliegen.  Zou de president in een ervan zitten?  Ze landen zo te zien niet bij het Witte Huis.  Even later wordt het verkeer stil gehouden voor een officiele colonne met veel politieescort.  Wie zouden in die zwarte auto's met donkere ramen en zwaailichten zitten?

Het is intussen alweer flink warm, dus ik loop zoveel mogelijk in de schaduw.  Bij het Smithsonian station neem ik afscheid na aanwijzingen te hebben gegeven hoe ze bij het Museum of Crime and Punishment kunnen komen.  Dat staat voor hen vanmiddag op het programma.  E. is ook actief op het Alles Amerika forum, dus het was erg leuk haar in persoon te ontmoeten en M. was weer een leuke tiener om rond te leiden.

Omdat ik mijn "motieven" foto van de dag nog niet heb, loop ik even de Enid A. Haupt tuin voor het Smithsonian Castle in.  Die is werkelijk prachtig en ik maak er de nodige foto's, maar ik denk niet dat ik "de" motievenfoto hier heb gevonden.  En inderdaad, die vind ik niet veel later voor het Air and Space Museum.

Nu ik toch in deze buurt ben, kan ik het niet laten bij Mitsitam in het American Indian Museum te gaan lunchen.  Ik bestel een kop van de superlekkere koude paarse aardappelsoep en de tonijnceviche, die ook zeer goed smaakt.  Er is zowaar een tafeltje met zicht op de fonteinen vrij, dus het is helemaal genieten.

Vanaf Federal Center SW neem ik de metro terug naar Vienna en loop naar huis.  Saskia wordt net opgehaald voor haar rijles.  Ik heb het nu wel weer flink warm gekregen, dus mijn zwempak gaat aan en ik loop naar het zwembad.  Het water is heerlijk koel en ik zit helemaal in Divergent, dus ga in het water zitten lezen.  Mijn waterdichte Kindle hoes komt heel goed van pas en ik krijg heel wat vragen waar die te krijgen is.  Ik heb hem van Amazon.com.

Tegen vijven moet ik me dwingen om niet verder te lezen, maar naar huis te gaan.  Daar is Rick het gras al aan het maaien.  Daarna gaan we op weg naar Chantilly, waar we eerst bij Bonefish Grill een hapje willen gaan eten.  Dat wordt een heel lekkere "lobster roll", een broodje met kreeft, precies zoals je ze in New England krijgt.
 
Daarna rijden we naar Total Wine and More voor een Belgische bierklas en -proeverij.  Nu ben ik niet zo'n bierliefhebster, maar Rick is dol op Belgisch bier en ik vond het saai voor hem om alleen te moeten gaan.  Het wordt nog best interessant, want er is een Vlaamse vertegenwoordiger van Chimay, die interessant over trappistenbier vertelt en er wordt verder ook wat over Belgie verteld.  Vooral biergeschiedenis, maar toch leuk om te weten.

Intussen proeven we twaalf verschillende bieren, waaronder de drie Chimay smaken.  Ik vind er maar een paar echt lekker van, waaronder Kriek Lambic.  Ondanks mijn voorkeur voor wijn vond ik het toch een informatieve avond.

Foto's van vandaag staan hier.

4 reacties:

Petr@ zei

Grappig dat je je groepje bij het ontbijt tegenkomt.Direct een leuke kennismaking. Maar wat een vervelend verhaal, over hun hotel. Het zal je maar gebeuren dat je voor een dichte deur staat. Gelukkig is het voor nu opgelost.

Spannend, om te raden wie er in de limousine met escorte vervoerd werd. Ben je er nog achter gekomen?

Morgen vliegen we naar LA. Ik ga mijn best doen ook vanuit de USA jouw blog te volgen. Maar mocht je een keer geen reactie krijgen, dan heb ik er nog geen tijd voor gehad.

Ingrid zei

Echt heel toevallig dat je de mensen al bij Starbucks tegen kwam. Alles bij elkaar weer een volle dag geweest. Paarse aardappelsoep klinkt wel heel bijzonder trouwens. Smaakt paarse aardappel dan heel anders, of is het meer de kleur?
Lijkt me ook wel fijn dat het voor even wat koeler is, kun je beetje bijkomen. En koeler is relatief want het is nog steeds erg warm en je hebt het zwembad ook weer kunnen bezoeken, wat mij overigens heerlijk lijkt! Ze beloven ons hier in NL ook even beter weer en zon, dus ik ga ze daar echt aan houden! ;-)
Bier is ook niet mijn ding, wel lief dat je met Rick meegaat.

naomi zei

Hallo

Grappig dat je elkaar bij de Starbucks tegen kwam. Heel eerlijk ben ik daar nog nooit naar binnen gegaan. Want ikd rink geen koffie dus dacht altijd heb er niets te zoeken, maar ik geloof na al jouw verhalen dat je er veel meer kan halen dan alleen koffie.

Echt vreselijk dat je na zo'n reis aankomt en je hotel gesloten is. Daar sta je dan en vindt nog maar een ander en goed hotel. En dan ook nog de extra kosten. Gelukkig gelukt.

Je hebt er zelf ook weer aardigw at uitgehaald in DC. Eerst het rondje monumenten en Witte huis. En dan zelf in de middag nog over de Mall gewandeld naar de verschillende dingen. Makkelijke aan gratis museums je loopt er zo naar binnen.

Heerlijk dat je in de middag zelfs nog tijd had voor een duik in de pool.Wat leuk dat je met Rick mee ging naar een bier proeverij. Hou ik ook niet zo van. En heb je nog NL/ Vlaams gepraat?

Liefs Naomi

Petra zei

@Petra - Nee, geen idee wie in die auto's zaten. Een heel fijne vakantie gewenst!

@Ingrid - Het is een heel lekkere soep en hij heeft een wat zurige smaak, maar ik weet niet of dat van de paarse aardappel komt. Inderdaad is het nog steeds erg warm, maar na veertig graden voelt dit echt koel.

@Naomi - Er is inderdaad veel meer dan koffie bij Starbucks, toch maar eens binnengaan? Ik wilde wel Nederlands spreken met die "Bobo" (echt, zijn naam), maar er stonden al mensen in de rij en ik wilde naar huis.