Ons pleintje nu:

dinsdag, december 30, 2014

Op de hoek van de straat staat een man met net zoveel ogen als dagen in het jaar...

Dat grapje maakte mijn opa altijd bij het wakker worden op de eennalaatste dag van het jaar.  Mijn opa en oma woonden in Den Haag en op de hoek bij hen was een tramhalte.  Natuurlijk had iedere man, die twee dagen voor het einde van het jaar bij die halte stond ook twee ogen, maar als kind vonden wij dat altijd heel spannend en stelden ons een vreemd uiterlijk voor.

Vanochtend wacht ons een andere "verrassing" bij het wakker worden.  Net als ik de fan uit wil doen gaat die vanzelf uit!  Uit Saskia's kamer komt een kreet waarom de electriciteit uit is.  Er blijkt een auto tegen een electriciteitspaal twee straten verderop te zijn gereden waardoor een groot deel van onze buurt in het donker zit.

Via Dominion Power krijgen we te horen dat ze verwachten de stroom pas tussen 13 en 15 uur weer aan te krijgen.  Wel verdorie, dat betekent dus geen koffie zetten.  Rick en ik vertrekken dus maar met ook een bestelling van Kai naar Panera en Starbucks, want zonder koffie kan ik in ieder geval niet!

Als we met het ontbijt terugkomen zien we alle wagens en werkers van het electriciteitsbedrijf bezig en thuis wacht de verrassing dat de lichten weer aan zijn.  Dat is nog eens fijn, want nu kunnen Kai en ik ook gewoon thuis sporten in plaats van naar de sportschool te hoeven.


Dat laatste doen we dan ook en ik haal bijna de 10000 stappen in het uur op de elliptical.  Dan maak  ik me gauw klaar want Rick en ik hebben nog een heel lijstje af te werken.  Gisteren had ik ook bij FedEx gevraagd of mijn laptop dan toch maar bezorgd kon worden. 

Helaas was dat kennelijk te moeilijk om aan te passen door de allerminst vriendelijke medewerkster daar, hoewel ze dat gisteren wel beloofde. Gelukkig keek ik op de website waar staat dat ik hem lekker zelf kan ophalen. Had ik niet gekeken dan had ik de laptop vandaag dus ook niet gekregen.

Het FedEx warenhuis is een half uur rijden van ons vandaan, maar de supermarkten, die we daarna willen bezoeken liggen op de weg terug.  Rick wacht in de auto terwijl ik mijn pc ophaal.  Er is maar een medewerker dus het duurt even, maar dan krijg ik eindelijk mijn "baby" weer overhandigd.

Op weg naar Whole Foods sms-t Katja me enthousiast dat ze een leuk een slaapkamerappartement heeft gevonden.  Het ligt vlakbij het strand, ziet er netjes uit en is in hun huurbudget.  Bovendien zijn honden en katten, weliswaar voor een kleine maandelijkse prijs, toegestaan.  Nadeel is wel dat het zeker drie kwartier van haar nieuwe werk is.

Vanavond zal ze er met Kevin weer heengaan, maar zij is er alvast erg enthousiast over.  Later sms-t Katja dat ze inderdaad een aanbetaling hebben gedaan.  Er is nog een ander appartement wat ze willen bezoeken dus bindend is het nog niet.  Als ze doorgaan met deze kunnen ze er 16 januari in.

Bij de grote Whole Foods in Fairfax beginnen Rick en ik met de lunch.  Hij kiest een wrap met rosbief en ik een lekker kleurrijk bord met allerlei verschillende salades van de salad bar.  Dat is altijd zo smullen en iedere hap zit vol vitamines.

Als de magen gevuld zijn beginnen we aan ons lijstje.  Dat wordt echter al gauw een frustratie, want een aantal dingen, die we echt moeten hebben, zijn niet te vinden.  Dan toch nog maar even naar Wegmans.  Daar vinden we alles wat nog nodig is in recordtijd en dan kunnen we eindelijk weer huiswaarts.

Anders dan andere jaren heb ik besloten alvast wat hapjes voor het middernachtbuffet morgen vandaag te maken.  Zo sta ik morgen dan hopelijk niet de hele dag in de keuken.  Rick helpt mee en we maken spiesjes met tomaatjes en mozzarella, miniworstjes met mandarijnenpartjes en salami met cornichons.  Ook snijden we de Goudse kaas vast in blokjes, daar komt morgen een stukje ananas bovenop.  De rest van de hapjes, salades en natuurlijk oliebollen zullen we morgen maken.

Het geeft een goed gevoel alvast wat klaar te hebben.  Rick vertrekt naar de basement om op de XBox One te spelen.  Ik ga nog verder met de puzzel waar we eerder vandaag een groter bord voor bij Michaels hebben gekocht.  De hele rand is af, nu kan het invullen beginnen.  Dat zal nog wat tijd nemen!

Voor het avondeten bestellen we makkelijk Chinees.   Dan lopen Rick en ik even naar buren waar we voor een "eve of the eve" (vooravond van de vooravond) feestje zijn uitgenodigd.  Het wordt supergezellig met roze champagne met frambozen en lekkere hapjes.

We hadden ons voorgenomen om een uurtje te blijven, maar na anderhalf uur onttrekken we ons met moeite aan het feestgedruis. We hebben tenslotte morgenavond hier feest tot na middernacht. Van onze buren Ross en Jeanne krijgen we een lift naar huis, fijn, want mijn tenen doen alweer pijn in mijn laarzen.    Het blijft leuk zoveel mensen in de buurt te kennen.  Wat dat betreft is Vienna echt een "small town" in de voorsteden van Washington.

maandag, december 29, 2014

De winter is terug

Ricks tweede week vakantie is vandaag ingegaan, wat gaat het toch snel!  Hij staat net iets eerder op dan ik en heeft de koffie al klaarstaan als ik beneden kom.  We maken een warme ontbijtsandwich en zoals iedere ochtend mogen de hondjes de top van mijn broodje delen.  Dat weten ze dan ook al goed en wachten geduldig.

Cosmo houdt het brood goed in de gaten!
 
Daarna gaan Rick en ik samen naar de sportschool.  Ik heb een uur personal training met Sharon en Rick gaat zijn eigen cardio en gewichten doen.  Ik zou willen dat we veel vaker zo samen zouden gaan.  Ik ga Rick voorstellen dat een goed voornemen voor het komende jaar te maken.
 
Thuis heb ik opeens ontzettende zin in een cracker met boter en hagelslag.  Eindelijk hebben we eens de ingredienten ervoor in huis.  Ieder hapje smaakt zo ontzettend lekker dat ik me ervan moet weerhouden er nog een (en nog een!) te maken!
 
Dan gaan Rick en ik op pad om vast wat inkopen voor Oud en Nieuw te doen.  Ik bel FedEx, want mijn laptop is daar aangekomen. Ik wil niet tot morgen wachten en hem zelf ophalen in hun warenhuis.  Dat is geen probleem wordt me door de FedEx medewerkster weet ik veel waar verteld.
Onze jassenkast kat, Zorro opent de deur en slaapt er iedere dag
 
Onderweg komen we langs het Greenbriar winkelcentrum en bedenken dat we wel alvast wat inkopen voor Oud en Nieuw kunnen doen.  Eerst even lunchen en we kiezen Bonefish Grill.  Het lege restaurant had ons al moeten waarschuwen, maar we nemen toch plaats in de ijskoude zaal.
 
We krijgen een menu wat maar zeer beperkt is en voor een visrestaurant ook nog eens erg saai.  Maar goed, ik zie een lekkere Aziatische salade met verschillende groentes. Die bestel ik, maar helaas, dit zijn oude menu's en de salade is er niet meer.  Dan maar een salade met blauwe kaas en ahi tonijn.  Rick neemt een burger en die had ik ook gewoon moeten nemen.
 
De salade komt en de tonijn smaakt raar, heel papperig.  Ik vraag hoe oud de tonijn is en volgens de serveerder is die vers van vandaag.  Ik dacht het niet!  Ik eet eromheen en de salade wordt van onze rekening gehaald.  Ik geef dit restaurant niet veel kans in dit gebied met allemaal goede keuzes.
 
De volgende stop is Total Beer and Wine.  We kiezen een aantal mousserende wijnen om het nieuwe jaar mee in te luiden.  Ook nemen we bier en wijn mee, want ons feest begint om negen uur Oudejaarsavond.
 
Intussen sneeuwt het zelfs een beetje! Onvoorstelbaar, zaterdag liepen we met korte mouwen en vandaag is het koud genoeg voor sneeuw.  Gelukkig is het bij lange niet genoeg om te blijven liggen.
 
We bedenken dat we eigenlijk heel wat boodschappen voor het middernacht buffet bij Giant kunnen halen.  Dat maakt de lijst voor morgen een stuk korter en zo hoeven we de heel erg drukke Wegmans niet te trotseren.  We hebben enkel nog wat dingen te halen bij Whole Foods.
 
Dan is het tijd om naar FedEx te rijden om mijn laptop, die ik al weken kwijt ben na soep op het keyboard te hebben gemorst, op te halen.  Vol verwachting loop ik naar binnen en geef mijn tracking nummer. 
 
Meewarig kijkt de medewerkster me aan.  Mijn laptop zou pas morgen bezorgd worden (wist ik) en zit nog in een afgesloten container zo groot als hun kantoor volgens haar.  Daar gaan ze niet in zoeken naar mijn laptop.  "Maar de FedEx dame aan de telefoon in weet ik veel zei dat ik hem op kon halen", probeer ik nog.  "Ha", zegt ze triomfantelijk, "die 800 mensen in weet ik veel hebben geen idee hoe het ware FedEx leven is!"  Ik druip teleurgesteld weer af zonder laptop.
 
Op de terugweg gaan we bij Party City kijken voor versieringen voor ons feest.  Behalve bordjes en servetten zien we ook grappige hoeden en brillen.  Ik neem zo'n 2015 bril mee voor mij en Saskia.  Helaas past het hoedje dat Rick leuk vindt niet op zijn hoofd.
 
Eindelijk zijn we klaar en laden thuis de auto uit.  Dan begin ik eindelijk aan de puzzel van Jan van Haasteren, die ik voor Kerst kreeg.  Rick helpt me ermee en we krijgen bijna alle randen gedaan.  Alleen is hij groter dan het blad wat ik ervoor heb, dus morgen moet ik een grotere kopen.  Het is zeker een uitdaging deze puzzel!
 
We bestellen zalmkabobs van Friends en ik kijk nog eens een kerstfilm op Hallmark Channel.  Ik vind het wel leuk dat ze die tot na Oud en Nieuw laten zien.  Het is tenslotte nog kersttijd.  Intussen sms ik ook met Katja, die vandaag naar appartementen ging kijken.  Ze heeft nog niets gevonden, maar het is pas de eerste dag.
 
 

zondag, december 28, 2014

Het laatste weekend van het jaar!

Zaterdag

Rick heeft het zijn doel gemaakt om op tijd op te staan en zo zoveel mogelijk van zijn vakantie te genieten.  Ik blijf nog lekker liggen word met schrik pas na negenen wakker!  Beneden staat er al een Starbucks peppermunt-mocca Americano klaar met een lekkere warme sandwich.

We eten gezellig ontbijt en dan bedenk ik me dat ik graag mijn nieuwe macrolens uit wil gaan proberen.  Alleen zie ik mijn fototoestel nergens.  Wel vind ik dat van Katja en denk meteen dat zij dan dat van mij per ongeluk mee heeft genomen. 

Gauw bel ik Katja, maar die weet van helemaal niets.  Rick helpt me ook mee zoeken en vindt het toestel meteen.  Ik durf bijna niet te schrijven waar...vlak naast mijn stoel, al lag hij wat uit het zicht!  Zoals we hier zeggen, senior moment!


Rick en ik lijnen de honden aan, want we willen zoveel mogelijk buiten zijn.  Het is ontzettend lekker weer, het lijkt wel lente!  We maken een heel lange wandeling door de buurt en op een gegeven moment kunnen zelfs de jassen uit en loop ik in korte mouwen!

Bij Gamestop koopt Rick een nieuw spelletje van een cadeaubon.  Het is intussen alweer lunchtijd en we eten lekker in het zonnetje op het terrasje van Starbucks.  Onvoorstelbaar, 27 december en buiten kunnen eten. Het is maar liefst 16 graden. Ik lees van een aantal mensen dat het in Nederland vandaag sneeuwt.
Wachtend op "Dad"

Thuis ga ik voor het huis zitten lezen en klets gezellig met een paar buren.  Iedereen is met dit weer buiten.  Helaas ruimen een paar mensen de lichtjes voor hun huis ook al op.  Wel te begrijpen, want dit lekkere weer zal natuurlijk niet duren. Wij vinden het nog te gezellig en laten alles tot na Oud en Nieuw.

Halverwege de middag bel ik mijn broer in Nederland op.  Wij spreken elkaar maar heel weinig dus er valt heel wat bij te praten.  Daarna belt Rick zijn tante die net haar man is verloren.  Dat is wel even moeilijk, want wat te zeggen.  Gelukkig is Sue zelf heel open over alles.

Saskia is naar een vriendin, Kai houdt niet van musicals, dus Rick en ik gaan aan het einde van de middag samen naar Tysons Corner.  Eerst drinken we iets aan de gezellige bar van T.G.I.Friday's.  Ze hebben een ontzettend lekkere "skinny cucumber cosmo", niet te zoet en precies goed.

We bestellen ook wat bruschetta, die lekker is, maar ik geef Rick nog maar wat extra knoflook, want er zitten een paar teentjes in die paar happen!  Hopelijk jagen we de mensen niet uit de bioscoop, ha ha!

De film, die we gaan kijken, is Into The Woods.  Dit is een musical met verschillende sprookjes erin.  Een ontzettend goed verhaal vind ik met mooie liedjes.  Het zijn de echte Grimm sprookjes, niet de Disney versie.  Ik vind het twee uur lang genieten.  Meryl Streep heeft echt een prachtige stem, trouwens.

Na afloop hebben we flinke trek en vinden in de bar van Coastal Flats net een vrij tafeltje.  Rick bestelt een erg lekker uitziende pasta en ik de kreeftsalade waar ieder hapje een feest op mijn tong is!  Niet voor niets is deze lokale Great American Restaurants keten zo populair.

We halen de auto weer op van de valet en ik krijg een sms van Saskia waar wij zijn.  Dat betekent meestal dat ze ons nodig heeft dus we haasten ons naar huis.  Inderdaad treffen we in de keuken een ontdane Saskia en Kaylee aan.

Waar ik al bang voor was is inderdaad gebeurd.  Nu ze weer dichter bij elkaar zijn probeert Lawrence weer van alles.  Vanavond zond hij Saskia's beste vriendinnen Laura en Kaylee een lange sms met verontschuldigingen en spijt. 

Kaylee, die daar gelukkig helemaal doorheen kijkt en nogal voortvarend is, is vervolgens met de moeder van Lawrence gaan praten (iets wat wij afgeraden zouden hebben, maar ja, we waren niet thuis) en daar werd ze niet vrolijk van.  Voor mij is het geen verrassing dat de ouders van die jongen zijn gedrag goed praten en zelfs Saskia ervan betichten er de aanstichster van te zijn, maar voor de meisjes is dat een grote schok.

Voor Rick en mij is de maat vol.  Wij zouden willen dat Saskia nu naar de politie gaat om tenminste aangifte te doen, zodat zij bekend zijn met de situatie.  Saskia wil dat echter niet en het moet toch echt van haar komen.  Gelukkig heeft ze veel steun aan haar vriendinnen, maar ze heeft wel weer lichamelijke stresssymptomen. 

Morgen zullen we het verder bespreken.  Het moeilijke is dat er geen echte dreigementen zwart op wit staan.  Daar is hij te slim voor.  Ik blijf het een enge situatie vinden al zegt Saskia dat hij niet tot geweld over zou gaan.

Zondag

Als we opstaan gaan Rick en ik ontbijt halen in Vienna.  Ik bestel een lekkere sandwich met ei, kaas, spinazie en tomaat van Panera.  Bij Starbucks halen we de koffies en het valt weer op hoe warm het is!  Dit keer echter helaas geen lekker zonnetje, maar dreigende regen.

Na het ontbijt vertrek ik naar boven voor mijn uur cardio.  Kai rent naast me op de loopband.  Ik heb een spannend boek en blijf lezen tot ik 10000 stappen bij elkaar heb.  Dan maak ik me gauw klaar.

We lunchen van de overblijfselen van het kerstavondbuffet.  Lekkere brie met pittige chili jam, een combinatie die zo lekker is en ik pas hier in de VS heb leren eten.  Ik weet niet of dat in Nederland ueberhaupt bestaat, pittige jam? 

Het is donker en regenachtig buiten dus de kerstverlichting gaat binnen aan.  Dat zou ik wel langer willen hebben dan tot begin januari.  Ik lees mijn boek uit en dan maken Rick en ik ons klaar om naar de bioscoop te gaan.

Net als gisteren zijn we vroeg en drinken eerst een drankje bij T.G.I. Friday's.  Daar is het gezellig aan de bar, want de Redskins spelen.  Alleen verliezen ze weer eens, dus  we missen er verder niets aan.

We hebben kaartjes voor de Hobbit en dat wordt tweeeneenhalf uur ademloos kijken.  Wat een spannende laatste film in de serie!  Na afloop wordt er enthousiast geklapt.

Op de terugweg gaan we een hapje eten bij Neisha Thai.  Dit is een van onze favoriete Thaise restaurants.  We beginnen met het lekkere zalmvoorafje.  Dan bestel ik de vis "barbecue", heerlijk!  Alleen maak ik aan het einde van de maaltijd de fout de pittige poeder te proberen.  Mijn hemel, mijn mond staat bijna een uur daarna in brand!

Het was een fijn laatste weekend van het jaar.  Nog een paar dagen en dan zit ik weer oliebollen te bakken.  Onvoorstelbaar! 
We hebben sinds kort ook groene en rode "sneeuw" op ons huis

Macro foto's staan hier

vrijdag, december 26, 2014

Een laatste 2014 lunch met zijn allen

Iedereen ligt nog in diepe rust als ik om negen uur opsta.  Katja heeft al koffie gezet en daarvan is nog een flinke kop over.  Met een lekkere snee stol met double cream ontbijt ik gauw.  Dan vertrek ik naar de sportschool voor een uur personal training.

Sharon is helemaal blij met het wijnglas en cadeaubon, die ik voor haar meeheb. Tijdens de zware oefeningen merken we dat we enorm veel gemeen hebben.  Beiden hebben we een hekel aan rotzooi en tja, kerst is niet de netste feestdag.  Het voelt goed te weten dat ik niet de enige ben, want thuis krijg ik de hele tijd te horen dat ik overdrijf.

Iedereen thuis wacht me al op en gauw douche en maak ik me klaar.  We rijden met zijn vieren naar het Mosaic District, want Katja wil bij Le Pain Quotidien daar lunchen.  We nemen plaats aan de grote gemeenschappelijke tafel en bestellen, zoals ik al een paar keer eerder deed, ook alvast voor Katja.

Het wordt een gezellige lunch, hoe kort ook, want Katja heeft maar een half uur.  Ik bedenk me dat dit onze laatste gezamenlijke maaltijd dit jaar is.  Ik heb het gevoel dat dit veel minder vaak voor gaat komen van nu af aan, maar daar probeer ik maar niet aan te denken.


Tijdens het eten, hun lekkere kippensoep met harissa voor mij, helpen we Katja bedenken wat ze Kevin voor kerst wil geven.  Haar oorspronkelijke cadeau-idee bleek veel te duur te zijn.  Uiteindelijk wordt het een bon voor een vliegles.

Katja vertrekt weer voor haar laatste middag werk voor de cardiologen.  Kai en Saskia lopen vast naar Target, terwijl ik nog een potje met harissa en een Belgische wafel koop, beiden erg lekker.

Dan gaan Rick en ik even binnen bij het Hyatt House waar onze favoriete receptioniste, Anida, achter de balie staat.  We krijgen een heel enthousiaste hug en ze moet alles horen over hoe het huis en de kinderen zijn.  Ze is oprecht blij verrast ons te zien, zo leuk.

Bij de Target zien we de kinderen nergens en kopen onze boodschappen.  Buiten staan er een paar stoelen en we gaan even lekker in het zonnetje zitten, terwijl we op Kai en Saskia wachten.  Het is gewoonweg warm met mijn jas aan!  Het is dan ook 11 graden en de zon hier heeft zelfs in December nog heel wat kracht.  Het voelt als 17 graden!

Als de kinderen er ook weer zijn rijden we huiswaarts.  Ik heb Katja beloofd een Vienna cadeautje voor de ouders van Kevin te kopen, dus rijd meteen door naar de historische Freeman winkel in het oudste nog staande gebouwtje in ons stadje (1890, volgend jaar wordt de 125e verjaardag van Vienna gevierd, al bestaat er hier al een vestiging sinds 1754, maar die heette Ayr Hill).

In dit winkeltje worden allerlei plaatselijke dingen verkocht, waaronder ook kerstboomversieringen.  Wij kregen van een van onze buren de rode locomotief, die aan Church Street staat, en die wil Katja ook aan Kevins ouders geven.  Grappig is ook dat die locomotief er in Katja's geboortejaar is neergezet.  De vriendelijke en praatgrage medewerkster van het winkeltje pakt hem mooi voor me in.
De echte locomotief

De rest van de middag ga ik voor het huis zitten lezen.  Het is warm genoeg om zonder jas te zitten, ik stroop mijn mouwen zelfs op om het iets koeler te maken.  Van mij mag het de hele winter zo blijven, maar zo gelukkig zullen we wel niet zijn.

Als de zon achter de gebouwen is verdwenen en niemand op mijn sms vraag of zij de honden voor de verandering eens willen uitlaten heeft gereageerd lijn ik Cosmo en Django dan zelf maar aan.  Katja heeft enorme hoofdpijn en wil na haar werk zo snel mogelijk op weg en die honden verdienen een wandeling, ondanks dat ik ook al bijna een week met constante flinke hoofdpijn loop.

Het is eigenlijk best lekker in de buurt en al gauw is mijn ergernis om klaarblijkelijk de enige hondenwandelaarster te zijn verdwenen.  Ik klets wat met buren, die ook van het lekkere weer genieten, en ben blij dat we geen andere honden tegenkomen.

Halverwege krijg ik een telefoontje van berouwvolle Rick en Kai.  Zij kregen nu pas mijn sms-jes en komen me tegemoet. Zo voel ik me natuurlijk helemaal een isegrim!  Die constante hoofdpijn is niet goed voor mijn humeur, dat is zeker.  In ieder geval hebben de honden genoten van een lekkere wandeling.

Katja komt uit haar werk met migraine.  Ze moet er zelfs van overgeven en we raden haar aan toch maar morgenochtend naar New Jersey te rijden.  Na het overgeven en pizza van Zpizza, die we als avondeten bestellen, voelt ze zich echter een stuk beter en vertrekt tegen achten toch.  Voordeel van later vertrekken is dat het verkeer al is opgelost.
Spelen met de kaleidoscoop app en de kerstboom en kerstsokken

We zullen Katja op Nieuwjaarsdag weer zien.  Hopelijk vinden zij en Kevin volgende week een appartement, zodat Django en Zorro ook mee naar het noorden kunnen.  Zo niet dan gaan ze even bij Kevins ouders wonen en houden wij de dieren hier. 
Meike en Snickers zullen blij zijn als Zorro is vertrokken

donderdag, december 25, 2014

Kerstdag

Rick en ik zijn om kwart over acht al wakker en Rick gaat zoals ieder jaar naar beneden om koffie en thee te zetten.  Hij zet de kerstmuziek hard aan en dat wekt in ieder geval Kai en Saskia ook.  Zij wachten bovenaan de trap en Saskia wekt Katja ook.

Alle drie de kinderen vinden, zoals ieder jaar, een kerstversiering voor hun kamerdeur.  Voor Katja een engel, voor Kai een kerstman en voor Saskia een sneeuwpop.  Dit jaar zijn ze alle drie van Hallmark. 

Eindelijk mogen we dan van Rick naar beneden komen.  Zorro heeft de sokken van de katten al ontdekt en er een speeltje uit "gestolen".  De andere drie katten zijn ook dol op hun snoepjes en speeltjes.  Santa heeft een spray met catnip gebracht en dat maakt het allemaal extra spannend.  Een filmpje met Flapjack hier.


Ook de honden nemen hun botjes meteen mee.  Django knauwt die van hem op snel op.  Cosmo wil hem echter in de tuin begraven en loopt er in zijn bek mee rond.  Op een gegeven moment steelt Django Cosmo's bot en moeten we heel wat moeite doen het voor Cosmo terug te winnen.

De stol staat nog in de oven en onder het genot van koffie, thee en jus d'orange beginnen we met de "Santa" cadeaus en de sokken.  Santa heeft voor drie van ons, Rick, Katja en Saskia, een Xbox One gebracht.  Kai krijgt een Sonos geluidsysteem en ik mijn hartewens, een 100 mm macrolens!
Ik probeer de lens meteen op Snickers uit

Ook mijn sok zit vol leuke verrassingen.  Lekkere lotions en douchegel van Bath & Body Works, een leuke puzzel van een Nederlandse tekenaar waar ik nooit van gehoord heb, een kolibri voerbuisje voor aan het raam en allerlei lekkere chocolaatjes. 

Dan is de stol lekker warm en eten Kai, Rick en ik een plakje met clotted cream erop.  Katja houdt niet van stol en geniet van een bagel met cream cheese en zalm.  Saskia heeft een smoothie.  Mijn ouders bellen ook nog even om ons een fijne Kerst te wensen en we kletsen even gezellig bij.

Als het ontbijt op is beginnen we aan het uitpakken van de cadeautjes onder de boom.  Saskia speelt voor Santa en deelt de cadeautjes uit, van oudste naar jongste.  Een voor een pakken we uit, zodat de gever ziet hoe zijn of haar cadeautje in de smaak valt.  Daardoor duurt het uitpakken ook lekker lang en we lachen wat af.

Natuurlijk worden we allemaal weer enorm verwend.  Ik krijg oorbellen van Katja en van Kai en een olifant Pandora bedeltje van Saskia (olifanten zijn haar favoriete dieren).  Van Rick krijg ik moderne rolschaatsen met drie wielen waar je gewoon je schoen in kunt zetten.  Verder een boek over 17e eeuwse Nederlandse schilders, een nieuw Swatch horloge en meer.

Pas tegen twaalven zijn we klaar met uitpakken en belt Ricks zus om te bedanken voor hun cadeautjes.  Daarna belt mijn broer en Rick belt zijn vader.  Kai en ik doen boven nog gauw een half uur cardio en we snacken van de overgebleven lekkernijen van het buffet gisteren.

Saskia heeft van Katja Cards Against Humanity gekregen en we gaan dat met zijn vijven spelen.  Het is al heel lang geleden dat we met zijn vijven een niet-computerspel speelden.  Het wordt ontzettend leuk en een paar uur later ben ik tot ieders verbazing degene met de meeste punten.
Een van mijn winnende combinaties

Voor het avondeten hebben we ham en gaan die klaarmaken.  Alleen had ik verkeerd gekeken op het label en gezien hoeveel hij per pond kostte.  Ik dacht daarom dat hij maar 3 pond woog en maar drie kwartier in de oven zou hoeven.  De ham weegt echter acht pond en moet twee uur in de oven!  Daardoor zal hij pas om half negen klaar zijn.

Niet getreurd, ik maak een lekkere crabcocktail als voorafje en zo kunnen we het wel uitzingen tot de ham, asperges en geroosterde zoete aardappelen klaar zijn.  Het wordt een lekker maaltje, Saskia eet wat veganistisch is.

Als dessert hebben wij een wit en een donker chocolade cake kerstboompje en Saskia een veganistisch hapje.  Het is allemaal heerlijk en een leuke afsluiting van deze fantastische kerstdag!
 
Hoe was jullie Kerst?  En zijn er nog plannen voor tweede Kerstdag?  Die hebben we hier niet, dus Katja heeft morgen haar laatste werkdag.  Rick heeft tot na het eerste weekend in januari vrij.
 
Foto's van vandaag staan hier

woensdag, december 24, 2014

Kerstavond

Nou, het zijn wel echt de donkere dagen voor Kerst hier dit jaar.  Alweer is het mistig en flink regenachtig als we opstaan.  Op zich maakt dat het wel gezellig.  De temperatuur is echter ook idioot, 16 graden! Niet bepaald kerstachtig, maar ja.


Zoals ieder jaar luisteren Rick en ik naar het mooie liedje "Christmas Eve in Washington"
 
Na ons ontbijt gaan Rick en ik samen sporten boven.  Dat is heel gezellig en komt helaas niet vaak voor.  Rick gaat op de loopband en ik op de elliptical.  Onderwijl kijken we naar de film Arthur Christmas. 

Rick houdt het een half uur vol en gaat dan met Saskia haar auto ophalen.  Na de leeglopende accu was nu een van haar banden lek.  Hopelijk is het nu weer even gedaan met de reparaties!  Ik maak mijn uur op de elliptical af en kleed me dan na een snelle douche in een van mijn kersttruien.

Katja moest vanochtend nog werken, maar heeft de middag vrij.  Zij wil graag bij Sushi Yoshi eten en daar zeg ik natuurlijk geen nee tegen.  Rick gaat ook gezellig mee, maar de andere twee hebben geen interesse.  Grappig is dat het restaurant vol zit, maar met allemaal Aziatische mensen.  Wij zijn de enige niet-Aziaten, die op Kerstavond Japans lunchen.

Het eten ziet er weer uit als een kunstwerkje en smaakt heerlijk.  We kletsen intussen lekker bij met Katja en horen over haar plannen de komende weken.  Ik wist die al in grote lijnen, maar Rick had het zo druk dat hij achter liep.  De hoop is in ieder geval dat Katja en Kevin volgende week een appartementje vinden.

Intussen krijgt Rick een email van Microsoft dat de controversiele film "The Interview" vanaf een uur vanmiddag op Xbox te zien zal zijn.  Ik heb er geen interesse in, maar de andere vier wel en ze vertrekken naar de basement om te kijken.  Halverwege houden ze een korte pauze en komt Rick mij vertellen dat het zeker niet mijn soort van film is.  Ik ben dus blij ervoor gekozen te hebben lekker te lezen.


Kai en ik spelen met onze telefoons en de kerstlichtjes buiten voor leuke effecten

De schoonmaaksters zijn intussen ook bezig en verrichten weer wonderen met de kamers van de kinderen.  Vooral die van Saskia onderging een metamorphose door hun bezoek.  Hoe ze het voor elkaar krijgen weet ik niet, maar woensdag is de enige dag van de week dat het huis er niet alleen schoon, maar ook keurig opgeruimd uitziet.  De dames krijgen dan ook een flinke kerstbonus van ons.

Als de film klaar is en alle cadeautjes onder de boom liggen maakt Rick eggnog met rum en nootmuskaat en luisteren we naar kerstliedjes.  Het is zo gezellig met zijn vijven, echt genieten!  We maken ook gelijk maar onze jaarlijkse Kerstfoto.

Daarna beginnen we met het Kerstavond buffet.  Dit, zoals alle Kerstavondtradities, is iets waar Rick mee is opgegroeid.  Het bestaat uit allerlei warme hapjes, worst, pasteitjes, vleeswaren, kaas en nog veel meer.  Katja en ik genieten van de echte caviaar.

Intussen proberen we een leuke kerstshow op tv te vinden.  "It's a Wonderful Life" en de "I Love Lucy" special worden afgekeurd.  Uiteindelijk wordt het een romantische kerstfilm, maar we kijken niet lang, want na het eten is het tijd om de pijama's uit te pakken.

Daarna verplaatsen we ons naar de voorkamer waar onder de kerstboom de cadeautjes van Ricks vader en zus en mijn zus liggen.  We worden weer flink verwend.  Ik krijg o.a. een apparaatje om glas mee te graveren, Trivial Pursuit voor Xbox, een selfie stick en een kleine fan voor om mijn nek als ik in het midden van de zomer rondleidingen geef.

We kijken nog verder naar kerstfilms en straks bonjouren Rick en ik de kinderen naar boven.  Santa moet namelijk ook nog langs komen en op het moment van dit schrijven is hij al in Brazilie.  We volgen zijn reis zoals ieder jaar via Norad.

Rest mij nog iedereen, die hier meeleest, heel fijne kerstdagen te wensen!




dinsdag, december 23, 2014

De dag voor Kerstavond

Als Rick en ik wakker worden ligt Cosmo aan mijn voeten en Flapjack bovenop mij.  Rick staat op, maar ik blijf nog even liggen. Vooral Flapjack voelt wel erg lekker warm aan, bovendien heb ik nog steeds hoofdpijn.

In bed blijven liggen helpt daar echter niet mee, dus met moeite verlaat ik het warme nest.  Het weer helpt ook niet, want het is mistig en miezerig.  Gelukkig heeft Rick de koffie al klaar staan en we eten samen ontbijt.  Ook luisteren we naar onze favoriete kerstliedjes.  Die van mij is Christmas Canon van Trans-Siberian Orchestra.



Rick en Kai vertrekken daarna naar de Duitse winkel voor onder anderen authentieke kerststol.  Katja is naar haar werk en Saskia slaapt nog (die was ook tot na middernacht nog bij een vriendin).  Ik stel de elliptical op een uur interval in.  Dat helpt iedere keer weer met de pijnen.

Dan maak ik me gauw klaar, want ik heb met Karin afgesproken voor onze jaarlijkse kerstlunch.  Helaas het laatste jaar, want komende zomer gaan zij, na tien jaar hier gewoond te hebben, terug naar Nederland.  Dat was altijd al het plan en het is onvoorstelbaar hoe die tien jaar zijn omgevlogen!

Omdat ik wat vroeg ben bring ik mijn kerstkaarten met wat extra's erin naar Mona en Carmen bij Lofty Salon.  Het wordt met dank in ontvangst genomen.  Bij Just $1 haal ik nog een heel grote kersttas om mijn laatste cadeau voor Rick in te verpakken en rijd dan naar Karin.

Onderweg bedenk ik me dat ik Karins cadeautje helemaal vergeten ben!  Dat staat nog onder de kerstboom voor, dus op weg naar het restaurant haal ik het even op.  We gaan in het Mosaic District bij True Food Kitchen lunchen. 

Dit is pas de tweede keer dat ik bij dit restaurant eet en voor Karin de eerste.  Het menu is heel gezond en ook erg lekker.  Uiteindelijk bestellen we beiden hetzelfde, de zalm met quinoa en rucola.  Het smaakt werkelijk heerlijk!

We wisselen onze cadeautjes uit en ik krijg feestelijke bakjes om kaarsjes in te doen van Karin.  Voor haar heb ik het boek "Weird Virginia".  Ik dacht dat ze daaruit nog wat dingen kunnen gaan bezoeken in hun overgebleven maanden hier.

Na het eten lopen we nog even door het mistige Mosaic District.  Het is onvoorstelbaar dat Kai en ik hier heel wat uren in de warmte op de bankjes hebben doorgebracht deze zomer.  En de WK wedstrijden op het grote scherm keken.  Nu het achter ons ligt hebben we toch wel goede herinneringen aan ons verblijf hier.
De grappige versieringen in Mosaic District

Als ik Karin weer thuis heb afgezet rijd ik even langs Sharons huis om te zien of zij thuis is om haar cadeautje te geven.  Zij is er echter niet dus dat moet nog even wachten.  Misschien zelfs tot vrijdag, dat zal toch niet te laat zijn om een Kerstcadeautje te geven, neem ik aan.

Thuis staat de wagen van de electricien op de oprit.  Onze kerstlichtjes voor doen het niet als het regent en dat begon pas na hun bezoek een paar weken geleden.  Gelukkig hebben we een uurtje later weer een vrolijk verlichte voortuin, want juist nu met de kerstdagen bijna hier willen we ze aanhebben.
Cosmo "Jingle Bells"

Boven pak ik de allerlaatste cadeautjes in en dan gaan Saskia en ik naar de nagelsalon.  Daar treffen we Katja al.  We nemen alle drie een gel manicure.  Ik kies dit keer goudkleurige nagellak, die heel feestelijk staat.  Katja neemt rood en goud en Saskia donkerblauw. 

Intussen hebben Rick en Kai al Thais eten bested.  We eten gezellig met zijn vijven en dan komen Saskia's vriendinnen om hun cadeautjes met elkaar uit te wisselen.  Rick en Kai gaan verder met inpakken en Katja en ik kijken een romantische kerstfilm.  Onvoorstelbaar dat het morgen alweer Kerstavond is!


maandag, december 22, 2014

Kerstmaal inkopen doen

Gisteravond begon het al, erge hoofd-, nek- en schouderpijnen.  Ik sprayde Ice op mijn rug en hoopte dat het met een goede nachtrust beter zou zijn.  Helaas bleef de hoofdpijn de hele nacht waardoor ik slecht sliep en de ibuprofen, die ik bij het opstaan neem, helpt hopelijk het ergste weg te halen.

Een blik naar buiten bevestigt meteen wat ik allang weet.  Er valt een koude regen, nog net geen ijzel. Mijn lichaam is een barometer.  Voor de komende dagen wordt erg slecht weer voorspeld en ik voel dat meteen.  Rick heeft gelukkig de koffie klaarstaan en ik heb een uur personal training om de knopen uit de spieren te krijgen.

Bij Anytime Fitness warm ik eerst even op de elliptical op en dan komt Sharon me halen.  Het helpt gelukkig wel om de oefeningen te doen, al blijft de hoofdpijn.  Na het uur masseert Sharon mijn schouders en staat versteld hoe die spieren vastzitten.

Intussen regent het nog wat harder en ik ren naar de van, want het is ook nog maar net boven het vriespunt.  Thuis zijn de AAA mensen bezig met Saskia's auto.  Dit hele weekend startte die niet, ondanks dat Rick hem herhaalde malen met kabels aan de praat probeerde te krijgen.  De accu moet vervangen worden.

Als dat allemaal gedaan is gaan Rick, Saskia en ik met onze boodschappenlijst naar Wegmans.  Het is er erg druk, maar we hebben geluk dat er net iemand wegrijdt en we een overdekte parkeerplaats hebben. We eten eerst lunch, Saskia en ik van de sushi bar en Rick een sandwich.

Daarna kunnen we tegen de drukte, want we zijn lang niet de enigen.  Met zijn drieen vinden we alles vrij snel. We slaan in voor het buffet op Kerstavond en ons Kerstdiner.  Ze hebben zulke lekkere dingen, hier, vooral kaas, ik moet me weerhouden meer dan op de lijst staat te kopen!

Hoeveel Wegmans ook heeft, er zijn toch nog dingen, die we bij de grote Whole Foods gaan halen.  Daarbij onder anderen lekkere mini dessertjes voor na het Kerstmaal.  Rick vindt hier ook zijn special Kerstbier. 

Als laatste vandaag gaan we langs de Russian Gourmet.  Hier zijn de zalmcaviaar en andere caviaar een heel stuk goedkoper dan bij de supermarkten.  We kopen er dan ook een paar potjes van, want vooral Katja en ik zijn er dol op.


Eindelijk zijn we dan klaar voor vandaag, want Saskia en ik hebben beiden flinke hoofdpijn.  Arme Rick moet er even aan geloven een paar nekken met Mineral Ice in te smeren.  Daarna voel ik me weer goed genoeg om een wijnglas voor Sharon te versieren.

Katja komt terug uit haar werk.  Ze had haar "exit interview" vandaag en iedereen is heel sympathiek vindt Katja.  Ze zegt haar pratende patienten te gaan missen, want in haar nieuwe baan zullen ze dat niet doen. 

Deze laatste week thuis mag Katja kiezen wat we eten en zij wil graag kabobs van Friends.  Die smaken prima en intussen kijk ik naar de tien jaar reunie van Boer Zoekt Vrouw.  Toch verbazingwekkend hoe succesvol dat programma is, zoveel boeren zijn nog steeds met de verkozen vrouw of man.

Kai is ook weer thuis uit New York.  Hij heeft een heel leuke tijd gehad.  Intussen wordt het onder de boom steeds voller met cadeautjes.  Gelukkig is alles wat ik heb besteld inmiddels aangekomen en ik hoef nog maar een ding in te pakken morgen.