Ons pleintje nu:

woensdag, december 30, 2015

"The Eve of the Eve"

"The Eve of the Eve", zo noemen veel Amerikanen de eennalaatste dag van het jaar.  Als ik beneden kom heeft Rick al een lekker beschuitje met ei klaar voor me.  Een paar koppen koffie later ben ik klaar om naar de sportschool te gaan.

Mijn oog viel op deze foto van een Kerst heel lang geleden (ik denk 1996)

Daar doe ik eerst een half uur cardio en dan komt Sharon me halen voor het laatste personal training uur dit jaar. Ik heb nogal wat pijn dus na afloop rolt Sharon mijn spieren met een keihard balletje.  Dat helpt verbazingwekkend veel.

Chris sms-t om te vragen of ik zin heb in een wandeling met de honden.  Dat komt me prima uit, want ik heb geen zin in meer sportschool.  Veel leuker om de rest van mijn stappen met een vriendin bijeen te krijgen.

De zon van vanochtend is weer achter wolken verdwenen, maar het is nog droog en de temperatuur aangenaam. Chris moest haar huis met rommelige tieners ontvluchten en ik snap het helemaal.  Als we bijna terug thuis zijn hoor ik een toetertje en komt Saskia langsrijden.  Zij bleek vandaag toch niet te hoeven werken.
Het lijkt gewoon nog wel zomer in onze tuin met de bloeiende bloemen!

Kai heeft zijn haar laten knippen en ziet er weer keurig uit.  Met zijn vieren gaan we Vienna in.  Kai, Rick en ik halen lunch van Manhattan Bagel en Saskia haalt benodigdheden bij Whole Foods. Kai en Saskia gaan daarna nog verder om ingredienten om een kaars voor Bea te maken bijeen te zoeken.
Leuke vruchtenopstelling bij Whole Foods

De rest van de middag heb ik lekker de tijd om te ontspannen.  Dingen opzoeken en Pinnen, Ebay dingen bekijken, mijn cadeaubon van Kerst besteden en lezen.  Heerlijk, ik geef mezelf niet vaak een paar uur om gewoon echt te niksen.

Saskia gaat weg naar vriendinnen en Rick, Kai en ik gaan eten bij Pazzo Pomodoro. Onze serveerder Antonio komt uit ongeveer hetzelfde gebied als Bea blijkt dus Kai en hij kletsen even.  Onze pizza's smaken alsof we in Italie zijn, geen wonder dat dit restaurant zo populair is.

Terug thuis maakt Kai gluhwein en eten we een Lebkuchen, heel lekker.  Dan maken Kai en Saskia de kaars en smelten de magnetron ook tegelijkertijd.  Gelukkig werkt hij nog!  De kaars ziet er echter goed uit.
Laat maak ik het niet vanavond, want morgen wordt het oliebollen bakken en salades en hors d'oeuvres maken.  Ik wens iedereen een heel fijne jaarwisseling en een gelukkig en gezond 2016!

dinsdag, december 29, 2015

Een dagje met mijn mannen

Het is gezellig om Kai weer thuis te hebben.  We genieten er volop van en eten met zijn drietjes ontbijt, weliswaar met bord op schoot en de mannen met de voeten omhoog.  Zo zitten ze nog steeds te computeren als ik me naar boven naar de elliptical verplaats.

Die stel ik in voor een uur cardio en speel spelletjes op mijn telefoon.  Ik ben helemaal verslaafd aan Bubble Christmas (waar niets kerstachtigs aan is, althans niet op de telefoon).  Proberend mijn scores te verbeteren gaat het uur snel voorbij.


De mannen zijn intussen gedoucht en klaar, ik doe hetzelfde in gezelschap van kitten Pig.  Wat een nieuwsgierig duiveltje is dat!  Ik moest hem de sportkamer uitzetten, want was bang dat hij onder de elliptical zou komen!

We hebben besloten vandaag onze inkopen voor Oud en Nieuw te gaan doen bij Wegmans. Met de jaren hebben we een net lijstje met benodigdheden voor het buffet en de oliebollen samengesteld, dus lang zou het niet moeten duren. Kai gaat gezellig mee, want hij wil ook wat spullen mee terug naar Duitsland nemen.   

Het is altijd druk bij deze supermarkt, maar gelukkig wat minder vandaag dan voor Kerst.  We beginnen met lunch en ik word naar de uitgebreide sushi keuze getrokken.  Ik kies zalm sushi op drie verschillende manieren bereid en om er toch ook iets plantaardigs bij te hebben een kop van de vegetarische rode linzen chili.

De mannen hebben verschillende dingen van de grote warme bars met Aziatische, Indiase en andere gerechten. Het smaakt allemaal goed en gesterkt verdelen we de lijst in drieen en gaan ieder onze eigen weg in de gigantische supermarkt.

Alle groente en fruit benodigdheden vind ik snel, ook de kazen gaan vlot, al vind ik alleen Boursin, die heel duur is, maar Alouette, gelijkwaardig, is veel goedkoper.  Waarom Boursin zo idioot duur is is me een raadsel.

Dan opeens kan ik de crostini en Ricks favoriete crackers nergens vinden.  Of ik zou moeten zeggen zijn nieuwe favoriete crackers, want ik kreeg een email van het bedrijf dat Kavli hier in de VS vertegenwoordigd dat die crackers niet meer worden gemaakt.

Dat is eigenlijk mijn enige klacht over Wegmans.  Het is niet logisch gesorteerd.  Crostini zou ik bij de crackers verwachten (die ook op twee locaties te vinden zijn) of tenminste waar de bruschetta verkocht wordt.  Maar nee, die liggen in de bakkerij afdeling.  Een vriendelijke medewerkster bij de bruschetta vindt dat voor mij uit.

Met zijn drieen en zo de taken verdelend gaat het toch een stuk sneller dan vorige week.  Na een uurtje laden we alles in de auto.  Het zou vandaag weer een warme dag worden, maar denkelijk doordat de zon maar nauwelijks tevoorschijn komt is het "maar" een graad of veertien. 
Intussen bloeien de azalea en iris, iets wat ik nog nooit in december heb gezien

Gisteren ben ik vergeten de cadeaubonnen, die ik voor Mona en Carmen heb, mee te nemen naar Lofty.  Ik doe dat dan vanmiddag maar en ze worden zeer dankbaar aangenomen.  Eindelijk is iedereen dan voor de feestdagen betaald.  Dat vind ik ieder jaar toch weer moeilijk, hoeveel te geven en het loopt enorm op met meer dan $250 bij elkaar.  Je wilt geen Scrooge zijn, maar toch!

Voor het huis geniet ik toch even van de paar zonnestralen, die het door het wolkendek halen.  Rick komt net terug van een wandeling met Cosmo, in korte mouwen nota bene.  Die man heeft deze winter volgens mij nog geen lange mouwen gedragen en loopt er meestal ook nog in korte broek bij!

Kai skypet weer met zijn vriendin en Rick en ik hebben een paar uur om te ontspannen.  Hij vertrekt naar beneden voor een X-Box spel en ik kijk de Boer Zoekt Vrouw aflevering van afgelopen zondag.  Dank aan Naomi voor de tip, erg leuk te zien waar de boeren van vorig seizoen nu zijn in hun romantische leven.

Vanavond heeft Kai de Silver Diner verkozen om te gaan eten.  Zij adverteren met een nieuw en voor een diner gezond menu.  Diners waren er veel in de jaren vijftig en deze ademt die ouderwetse atmosfeer uit met bij iedere tafel een jukebox en al. 

Het menu is echter allerminst ouderwets.  Er staan veganistische gerechten op, glutenvrij, onder 600 calorieen en meer.  Natuurlijk zijn er ook de traditionele dinergerechten, zoals meatloaf en chicken pot pie, maar ook die zijn gezonder bereid dan vroeger. 

Op het menu zie ik dat de naam van de "Flexitarian" chef Ype von Hengst is.  Hm, Ype klinkt wel heel erg Fries en Hengst Nederlands, maar "von" is verwarrend.  Op de site van Silver Diner zie ik echter dat Ype inderdaad in Nederland geboren is, grappig.

Voor ons eten komt spelen we met de jukebox aan onze tafel.  We luisteren naar "Do you really want to hurt me" van Culture Club, "Walk like an Egyptician" van The Bangles en als laatste naar een favoriet oud liedje "Happy Together" van The Turtles.

Het eten is zeker lekker!  Ik neem een kop groente chili en de gegrilde bot met mango salsa, gestoomde groentes en bruine rijst.  Rick vindt zijn lamburger met Griekse salade ook lekker en Kai smult van zijn tonijnsalade sandwich. 

Ricks salade kwam met feta kaas erop, terwijl hij zonder had gevraagd.  Binnen een paar minuten is de juiste salade er, maar toch krijgen we tien procent korting op de rekening!  Echt fantastische service, het enige tegen dit restaurant is de atmosfeer.  Je gaat hier echt heen om even snel te eten, want er is niets gezelligs aan.

Thuis verdwijnen de mannen de basement in om samen X-Box te spelen. Ik doe mijn voeten omhoog en heb oude Meike naast me liggen spinnen.  Ik maak me zorgen om haar, ze geeft veel over en plast buiten de kattenbak.  Ik denk dat ik volgende week als het zo doorgaat een dierenartsbezoek zal moeten brengen met deze bijna vijftienjarige poes.

En zo zijn er nog maar twee dagen in het jaar.  Ik word altijd een beetje melancholiek aan het eind van het jaar, want het voelt als een warme deken, die je afgooit, en er een ijskoude voor in de plaats krijgt, die je gedurende het jaar weer op moet warmen.  Ik weet het, blanke lei en alles en ik heb al heel wat om naar uit te kijken in het nieuwe jaar waaronder al zes boekingen voor rondleidingen.

maandag, december 28, 2015

De laatste maandag van het jaar

"Er staat een man op de hoek van de straat met net zoveel ogen en oren als er dagen in het jaar zijn", zei mijn opa ieder jaar op 28 december als wij kleinkinderen op hun bed sprongen.  Op 29 december had hij net zoveel ogen en neuzen.  En wij maar naar het raam rennen om te kijken en we zagen enkel gewone mensen. Het nam jaren om te begrijpen waarom hij dat zei en ik heb het met onze kinderen weer gedaan.

Onze laatste maandag van het jaar begint bewolkt en scherp kouder dan gisteren.  Werd het gisteren 22 graden, vandaag wordt het niet warmer dan 6 miezerige graden.  Het is natuurlijk winter, weet ik wel, maar eigenlijk zou ik willen dat die helemaal niet kwam.

Voor het eerst in lange tijd heb ik dan ook een winterjas aan als ik naar Anytime Fitness rijd.  Sharon heeft een snel half uur met gewichten voor me en dan doe ik cardio tot ik 8500 stappen bijeen heb.  Dan weet ik dat ik de rest van de dag aan mijn doel van 10000 zal komen.

"Are you ready?" Um, nee, niet echt, maar het moet

De mannen hebben intussen thuis helemaal niets gedaan.  Ik zou willen dat ik zo gewoon helemaal niks kon doen!  Ik ben werkelijk jaloers.  De dieren liggen ook als kleedjes overal.  Ik zou er bijna bij gaan liggen.

Gauw maak ik me klaar en Rick en ik halen lunch van Panera.  Dan is het ook mijn beurt om even (met de nadruk daarop) te niksen.  Om kwart over twee heb ik een kappersafspraak en bij wijze van uitzondering doet Mona zowel mijn kleur als het knippen bij Lofty Salon.  Dit is eigenlijk ook wel ontspannen, bedenk ik me, en dan onder het genot van een lekker glaasje wijn.

Mona en ik zijn het erover eens dat dit langere haar goed staat dus veel verandert er niet aan mijn kapsel.  Terwijl ze aan mijn haar werkt vertelt Mona dat ze een nieuwe therapeute hebben.  Zij doet lymphatic drainage en dat moet volgens haar mijn fibromyalgie helen.  Ik ben altijd voor nieuwe ideeen als ze niet teveel kosten of dieet gericht zijn, maar ik ben altijd skeptisch.  Ik ga erover lezen en maak dan misschien een afspraak.

Rick en ik gaan zodra ik thuiskom naar Total Wine & More om onze wijn en bier inkopen te doen voor ons Oud en Nieuwfeest donderdag.  Ik verlekker me ook aan de echte champagne daar, maar die kost ons toch wat teveel!

Op de terugweg gaan we langs Party City.  Daar halen we papieren bordjes, servetten en meer voor het middernacht nieuwjaarsbuffet.  Het lijkt wel of we hier gisteren nog waren voor hetzelfde, wat is dit jaar voorbij gevlogen!

Kai heeft voor vanavond Matchbox uitgekozen als restaurant.  Daar is het, ondanks dat het maandag is, zo druk dat we een kwartiertje op een tafeltje moeten wachten.  Dan smullen we van ons eten.  Voor mij de gegrilde tonijn met erwtjes, champignons en gnocchi, die eigenlijk bij het zalmgerecht horen.  Zo fijn dat je hier gewoon je eigen gerecht kan samenstellen.

We praten gezellig bij en Kai laat wat foto's zien, waaronder zijn nieuwe profielfoto op Facebook van hem en Bea (voor degenen, die achterlopen, zij is Italiaans en haar volle naam is Beatrice).  Het is leuk te zien hoeveel die twee contact hebben deze week en hoe zij het vervelend vindt om van Kai verwijderd te zijn.  Ze heeft volgens mij ook een heel lieve man gevonden, maar dat kan mijn moedervooroordeel zijn.

Teruglopend naar de auto zien we een heel leuke muurschildering met panda's in Washington.  Daar moet ik natuurlijk foto's van nemen.  Thuis gaat de kerstboom weer aan en de benen omhoog.  Zelfs Zorro ontspant zich wat en ligt naast Kai op de bank.  Hoe brengen jullie Oud en Nieuw door?  Ik zie dat meer dan 200 mensen mijn blog dagelijks lezen dus ik zou graag eens horen hoe en waar jullie deze dagen meemaken?!

zondag, december 27, 2015

"Boxing Day" weekend

Zaterdag

Tweede kerstdag kennen we hier niet, al noemen veel mensen de dag na Kerst net als in Groot-Brittanie "boxing day".  Veel mensen gaan vandaag naar de malls om na Kerst koopjes te scoren en dubbele cadeaus te ruilen.

Ons niet gezien!  Wij slapen ongewoon lang uit tot bijna half tien.  Dan gaan Rick en ik bij Starbucks ontbijt halen voor de goegemeente. We eten gezellig samen ontbijt en dan helpt Rick Saskia met het inpakken van haar cadeautjes en was.  Flapjack en Pig blijven bij ons tot Nieuwjaarsdag. Wij nemen tot Oudejaarsdag weer afscheid van Saskia.

De december plaat van mijn Josephine Wall kalender, gelukkig is er nog geen "sneeuwengel" langsgekomen hier!

Al heb ik er helemaal geen zin in, ik dwing mezelf toch om een half uur op de elliptical te doen.  Dertig minuten zijn te overzien al heb ik op het moment geen boek om te lezen.  Ik ben nog bezig de Chronos Files te verwerken.  Wat een intense serie was dat!

Als lunch genieten we van de overgebleven lekkernijen van de feestmaaltijden.  Dan nemen Katja, Kevin en ik de honden mee voor een wandeling.  Lang gaan we niet, want het miezert en is niet zo warm als de afgelopen dagen.

De mannen willen de rest van de middag X-Box spelen.  Perfecte kans voor Katja en mij om onze nagels mooi te laten maken voor het Oud en Nieuw feest donderdag.  We nemen beiden veel glittertjes op onze nagels. 

Thu doet de mijne en na Sisters gezien te hebben vraag ik haar eens naar echte namen van haar medewerksters, die vaak heel traditionele Amerikaanse namen aannemen zodat mensen ze uit kunnen spreken.  Zoals ik al verwachtte zijn hun echte namen veel mooier en ik heb geen enkele moeite ze uit te spreken.  Thu is het met me eens, zij heeft haar naam ook niet aangepast en merkt op dat mijn naam ook vrijwel nooit voorkomt hier in de VS, helemaal waar.

Zeer tevreden met onze feestnagels keren we huiswaarts.  Ik heb gisteren een heel aantal strips gekregen en lees o.a. Uncle Scrooge (Oom Dagobert, veel van de verhalen zijn door Nederlandse tekenaars geschreven, trouwens) en Archie. De mannen zijn om een uur of zes uitgespeeld en we bedenken waar we willen gaan eten.

Katja en Kai overleggen en kiezen Cafe Deluxe.  Het wordt een gezellige maaltijd en lekker eten.  Ik bestel de flatbread met brie, appel en walnoot en de spruitjes, die laatste zijn werkelijk heel erg lekker!

Op de terugweg stoppen we bij het huis waar de kerstverlichting op de muziek van een radiostation danst.  Het lied dat we vandaag zien is nota bene het Star Wars thema!  Daar moet ik natuurlijk een video van nemen. 
video

De rest van de avond kijken we afleveringen van Hawaii Life.  Het is dat die eilanden zo ver weg zijn, anders vertrok ik morgen!  Waar we nu wonen is echter zo centraal voor waar wij vaak heen willen (Europa en de rest van de VS).  Maar jee, wat een heerlijk leven daar in de luxueuze (maar ook erg dure) tropen!
Wij mensen zijn niet de enigen, die Kai gemist hebben
 
Zondag
 
Het lukt ons maar niet voor negenen ons bed uit te komen en dat is prima, want zo rust Rick lekker uit tijdens zijn vakantie.  Alleen Kai is al op als we beneden komen, maar Katja en Kevin volgen al gauw.
 
We nemen de ontbijtbestellingen op en ik haal de broodjes bij Panera en Rick de koffies bij Starbucks.  We eten gezellig met zijn allen.  Dan gaan Katja en Kevin inpakken en gelukkig past alles in Kevins werk SUV, inclusief de grill en Django.  Zorro zal tot volgend weekend hier blijven.
 
Deze twee oudjes hebben even rust genomen van die vermoeiende blagen
 
Intussen doe ik een uur cardio op de elliptical.  Het is alweer een zeer warme dag voor december en ik zou eigenlijk liever met Cosmo wandelen, maar ik heb het intensievere sporten hard nodig.  Gelukkig heb ik allerlei spelletjes op mijn telefoon om de tijd mee door te komen.
 
Voor Katja en Kevin vertrekken willen ze nog ergens gezellig lunchen.  Katja is net als ik dol op Japans eten en het wordt Sweet Ginger waar Rick en Kai ook Thaise dingen op het menu kunnen vinden.  Ik bestel de sashimi en die smaakt me prima.
 
Na afloop lopen we nog even Norm's Beer and Wine binnen.  Daar vindt Kai gluhwein voor hier en Virginia pinda's om aan Bea te geven.  Rick neemt wat bier mee.
 
Bij Whole Foods wil Katja de heel lekkere en wat pittige cranberry rode peper jam kopen.  Die had ik voor het kerstavondbuffet gekocht en hij is heerlijk op brie of Goudse kaas.  Ik neem er meteen ook nog een pot van mee, want de eerste is vrijwel op.
 
Dan is het weer tijd om afscheid van Katja en Kevin te nemen.  Gelukkig maar voor een paar dagen, want ze komen met Oud en Nieuw weer terug.  Dan zullen we weer voor een aantal uren het hele gezin compleet hebben.
 
Vogel tv voor de katten
 
De rest van de middag ga ik op het deck zitten computeren.  Het is 22 graden en dat op 27 december!  Ongekend!  Volgende week ziet het ernaar uit dat Moedertje Natuur eindelijk doorheeft dat het toch echt winter is.  Gelukkig zal het niet heel koud worden, maar wel een schok opeens net boven het vriespunt na al deze warmte!
 
Voor het avondeten vraagt Kai om Indiaas eten.  Hij is moe dus we laten het bezorgen.  De komende avonden zijn het dingen, die Kai gemist heeft, die we gaan eten.  De meisjes hebben altijd de overtoon als het aankomt op wat we als gezin eten dus het is leuk Kai eens helemaal de kans te geven.
 
Al is Kerst voorbij, de kerstfilms spelen nog tot na Oud en Nieuw.  Ik ben er blij om, want ik wil dat feestdagen gezellige gevoel nog even volhouden.  En zo is het kerstweekend ook weer voorbij.  Het wordt nu aftellen naar het nieuwe jaar.  Ik ga deze week heel veel van mijn mannen om me heen genieten, want Kai vertrekt weer op Nieuwjaarsdag.

vrijdag, december 25, 2015

Een warme, maar natte Kerstdag

Om de een of andere reden (opwinding?) kon ik maar niet in slaap komen vannacht.  Mijn brein was het niet met mijn lichaam eens qua moeheid.  Rick blijkt met hetzelfde euvel gekampt te hebben en we hopen wat uit te kunnen slapen.

Maar hoe oud ze ook worden, de kinderen blijven opgewonden op Kerstochtend.  We horen ze rond negenen voor onze kamerdeur praten en Cosmo wil de kamer uit (wij hadden hem bij ons opgesloten om te voorkomen dat hij de lekkernijen voor de dieren zou vinden).  Wij zijn nu ook wakker en Rick zet zijn kerstmuts op en gaat naar beneden om thee en koffie te zetten.

Kai en Saskia hebben intussen hun traditionele kerstversiering voor hun deur gevonden.  Een Kerstman voor Kai en een sneeuwpop voor Saskia.  Katja's engeltje ligt nog voor haar deur, die zal ze vanavond vinden.


Met een mimosa in mijn hand laten we eerst de huisdieren genieten van de snoepjes en speeltjes in hun stockings.  Het is werkelijk schattig hoe blij ze ermee zijn en hoe anders ze zijn.  Snickers is vooral dol op de snoepjes, Meike en Flapjack spelen met de catnip muisjes en Pig, het is zijn eerste Kerst, weet niet goed wat ervan te denken. Cosmo is blij met zijn botje en zalm snacks. 
Santa Rick vindt het leuk dingen in dozen te verstoppen.  Dit is Kai's "fiets"

Omdat Katja en Kevin vanavond komen maken wij vanochtend alleen onze Santa cadeaus (de grote wensen) en stockings open.  We doen het een voor een om de beurt zodat het toch lekker lang duurt.  Ik heb werkelijk geen enkel idee wat mijn "Santa" cadeau gaat zijn, want ik had eigenlijk geen specifieke wensen of het zou een reisje naar de warmte moeten zijn, maar daar durf ik niet op te hopen in het hoogseizoen.
Mag ik mijn botje, Baasje?

Saskia krijgt een printertje waarmee ze haar telefoonfoto's kan afdrukken.  Erg leuk dingetje en ze is er erg blij mee.  Kai's fysieke cadeau zal hij in Duitsland bestellen, maar hij krijgt een fiets.  Die heeft hij daar hard nodig.  Rick krijgt een Surface dock dat hij heel graag wilde hebben.

Dan krijg ik een enorme doos aangereikt.  Wat kan dat nu weer zijn? Ik maak hem open en er zit een kleinere ingepakte doos in.  Als ik die openmaak zie ik een folder met een zilveren strik erop.  Het zal toch niet?  Maar jawel!  Santa Rick heeft een reisje voor mij geregeld voor 20 januari naar Trinidad! 

Wauw, dat had ik echt niet durven hopen!  Ik ben zo'n zeventien jaar geleden een keer met mijn ouders op dat eiland geweest, maar toen hadden we eigenlijk nauwelijks tijd om er echt rond te kijken.  Mijn vader was er op zakenreis en mijn moeder en ik konden niet veel bekijken.  Het eiland staat bekend om zijn kolibries en wie mij kent weet dat ik daar dol op ben!

Dan is het tijd voor de stockings.  We krijgen allemaal leuke kleine hebbedingetjes en heerlijke chocola en in de teen zit traditioneel een mandarijntje.  Als de stockings leeg zijn is het tijd voor het ontbijt.
De dieren genieten van hun cadeautjes

Rick, Kai en ik genieten van de door Kai meegebrachte stol.  Ik moet zeggen, even in de magnetron om hem op te warmen en wat clotted cream erop en het is een heerlijk hapje!  Intussen bedenken Kai en Saskia dat ze eigenlijk nu al een pakje van onder de boom willen openen.  Nou, vooruit, want kind Rick is daar meteen enthousiast over en dan kan ik natuurlijk geen nee zeggen.

Terwijl de anderen alvast wat met hun cadeautjes spelen ga ik Cosmo uitlaten nu het nog droog is.  Alweer is het bizar warm weer.  Ik loop gewoon in korte mouwen door de buurt en heb het nog warm!  Het is wel heel vochtig en zodra we thuis zijn begint het te regenen.

Kai wil graag naar Star Wars en Rick vindt het niet erg de film nog eens te zien.  Saskia heeft er geen interesse in en ik vind een keer wel genoeg.  Sas en ik willen echter wel graag Sisters zien en die blijkt rond dezelfde tijd te spelen.

We eten gauw wat van de overblijfselen van het buffet van gisteren en vertrekken dan naar de mall.  De winkels zijn gesloten, maar de bioscoop is druk bezocht.  De mannen moeten zich hun zaal in haasten, maar Saskia en ik hebben een half uur voor onze film begint.

We sluiten aan in de lange rij voor concessies.  De popcorn hier is veganistisch dus Saskia neemt er een medium zak van en we hebben beiden water.  Met het wachten is het halve uur bijna voorbij en al gauw beginnen de voorfilms.

Tina Fey en Amy Poehler zijn favoriete comediennes van ons.  De film is dan ook hilarisch!  We moeten regelmatig hardop lachen.  Echt een leuke besteding van kerstmiddag.  De mannen hebben ook weer genoten van Star Wars.

Door de stromende regen rijden we huiswaarts.  Katja en Kevin zijn onderweg, maar door de regen neemt hun rit wat meer tijd.  Beter dat ze veilig aankomen dan dat ze eerder aankomen!  Rick heeft de ham al in de oven voor het kerstdiner en ik maak de crabsalade als voorafje.
De tafel is gedekt, ik ben kerstservetten vergeten dus dan maar Delfts blauwe

Tegen zevenen rijden ze onze oprit op.  Ze brengen hun spullen naar binnen en maken hun "Santa" cadeau open.  Ze krijgen een gas gril van ons en die is natuurlijk flink groot en weegt honderd pond.  Daarom zijn ze hier met Kevins werkauto, hopelijk past het daar allemaal in straks.

De ham is klaar en we genieten van de crabsalade en dan ham met asperges en zoete aardappel en Parmezaanse kaas "tater tots" als hoofdgerecht.  Het smaakt allemaal prima.  Daarna maken Katja en Kevin de cadeautjes van de andere familieleden onder de kleine boom open.  Intussen ruimen Rick en ik op.
Genieten van elkaars gezelschap

Als het voldoende opgeruimd is, gaan we verder met Kerst.  Katja en Kevin openen hun stocking cadeautjes en dan gaan we aan de cadeaus onder de boom.  Dat duurt een paar uur, want Rick en ik hebben negen (kleine) dingen voor iedereen en de kinderen geven ons en elkaar ook kleinigheidjes. 
Geef het ons!

Niets kan natuurlijk mijn reisje naar Trinidad overtreffen, maar ik ben zeer blij met alle andere dingen, die ik krijg.  Hoogtepunten zijn een Tinkerbell bedeltje voor mijn Pandora armband, wijn"glazen" voor de hot tub van Katja en Kevin, feetjes van Saskia en Heidelberg chocolaatjes en een Duits kleurboek van Kai.

Pas tegen elven zijn we klaar en iedereen ruimt op.  Het was een zeer geslaagde Kerst voor ons allen!  Saskia moet morgen weer aan het werk, maar gaat Kyle nog even ophalen.  Ze mist hem kennelijk.  Kai heeft nog steeds last van jet lag en gaat slapen.  Katja en Kevin blijven nog even gezellig kletsen.  Veel te laat zoeken we ons bed weer op en is Kerst hier voorbij, want wij vieren Kerstavond en Kerstdag.  Ik hoop dat mijn lezers net zo genoten hebben van hun feestdag!

donderdag, december 24, 2015

Een wel heel warme Kerstavond!

Als ik om een uur of negen naar beneden kom zijn Rick en Kai al op.  Rick heeft de koffie klaar en een lekker beschuitje met ei en Goudse kaas voor me gemaakt.  Wat word ik toch vaak verwend door hem! 

Op mijn app zie ik dat het buiten maar liefst twintig graden is!  Ongekend warm voor deze tijd van het jaar en vandaag gaan we zeker alle records verbreken.  Ik sprak gisteren met mijn broer in Canada en zelfs in Ottawa verwachten ze 18 graden vandaag.  Nu is het hier wel vaker zo warm geweest in december, maar daar zeker niet.


Als Saskia beneden komt wil ze graag naar Whole Foods voor de laatste veganistische inkopen voor het buffet vanavond en het kerstdiner morgen.  Het is er een drukte van jewelste en de parkeerplaats vol.  We hebben enorm geluk dat er voor onze neus net iemand vertrekt.

Behalve avondeten koopt Saskia ook spullen om haar toetjes en zoetigheden mee te maken.  Ik zoek de leuke mini desserts voor morgenavond voor de rest van ons uit. Saskia betaalt met haar kaart en krijgt dan 20% korting dus dat scheelt weer.

Thuis hijs ik mezelf toch nog maar voor een half uur op de elliptical.  De rest van mijn tienduizend stappen maak ik met Cosmo, want ik wil wel zoveel mogelijk van deze warmte genieten!  Ik loop weer langs het "Grinch huis" waar de eigenaar net aankomt.  Ik geeft hem een compliment, want na het "candy canes huis" vind ik hun huis het leukst versierd in de buurt.
Het is toch wat, sandalen op Kerstavond?
Om genoeg groentes en vitamines binnen te krijgen vandaag bestel ik een buff bowl van Noodles als lunch.  Zo hoef ik me vanavond niet zo schuldig te voelen als ik wat minder gezonde dingen eet.

Rick heeft aangeboden alle cadeautjes in te pakken.  Heel fijn, want ik krijg er meer pijn van om in zo'n onhandige houding te zitten de hele tijd. Af en toe moet ik wel advies komen geven.  Ook merken we dat Katja nog wel een stocking stuffer kan gebruiken.

Prima, ik werp me op om een cadeaubon van Starbucks te halen.  Ik heb toch zin in hun passion ijsthee.  Ik bestel een venti en geniet daar op het deck van.  Onvoorstelbaar dat ik op 24 december met 24 graden buitenzit!  De vogels zingen alsof het lente is.  Ik stream kerstmuziek via Amazon Prime en zo voelt het toch nog wat kerstachtig.

Op Kerstavond hebben we altijd volgens Rick's traditie vroeger een buffet met allerlei lekkernijen.  Het is een internationaal geheel dit jaar.  We hebben Engelse mini pasties, Duitse mosterd, Russische caviaar, Amerikaanse mini crabcakes, Hollandse Beemster kaas, Franse brie, diverse vleeswaren, gerookte zalm, garnalen en verschillende kleuren paprika salade.  Saskia heeft ook haar vegan General Tso's en groente dumplings, waarvan ik beiden ook wat neem. 
 
Het is gezellig met zijn vieren, maar ik mis Katja erbij.  Gelukkig zullen zij er morgenavond wel bij zijn.  Na het eten ruimen we snel op en pakken dan de traditionele pijama van onder de boom uit.  Rick heeft precies de fijne voor mij uitgezocht, met korte broek, want lange pijama's zijn me te warm.

Dan verplaatsen we ons naar de voorkamer waar de cadeautjes van Ricks vader en zus en mijn zus onder de boom liggen.  Van mijn Canadese broer kreeg ik twee leuke kerstkabouters, die perfect passen bij de kleinere, die ik uit Duitsland meenam en hij wist niet eens dat ik die had.  Hij kent me goed!

We worden flink verwend.  Ik krijg een leuke trui van mijn zus, een Jan van Haasteren puzzel en een champignon feetjeshuis van mijn schoonzus en een Zits stripboek van mijn schoonvader.  Helaas krijgt Rick wel twee cadeautjes, die ik ook voor hem heb gekocht, maar gelukkig is het makkelijk dingen te ruilen.

 
De rest van de avond kijken we naar The Polar Express, altijd een film die we in deze tijd van het jaar kijken.  Daarna is het straks tijd voor ons "Santa's" om de stockings te vullen.  Rest mij nog om iedereen hier een heel fijne Kerst te wensen!
 


woensdag, december 23, 2015

Klaar voor Kerst!

Wauw, het is al bijna half tien als Rick en ik opstaan.  Het werd laat gisteravond met Kai, maar ik hoor hem en Saskia al beneden.  Toen Saskia gisteravond thuiskwam vroeg ze of we acai bowls bij South Block konden gaan eten als ontbijt.

Kai gaat ook mee en ik bestel hun "warrior bowl", heel gezond met aardbeien, bosbessen en banaan.  Onderweg maakt Kai filmpjes van onze buurt om aan zijn vriendin te laten zien.  Zij wil heel graag de VS bezoeken, dus wie weet zien we haar de volgende keer dat Kai hierheen komt.  Ik wil er nog even niet aan denken hoe lang dat zal duren.


Het is vandaag regenachtig, maar idioot warm!  In korte mouwen ga ik naar Anytime Fitness.  Ik warm even op en dan komt Sharon me halen voor een uur personal training.  Ze "rolt" me ook wat altijd helpt met de pijnen.  Na afloop doe ik nog een half uur cardio tot ik 7000 stappen bijeen heb.

Op weg naar huis haal ik Ricks bestelling van pasties van Pure Pasty.  Ik zie ook nog wat Britse chocolade repen voor Ricks stocking, die ik meteen maar meeneem.  Die pasties zijn precies zoals ik ze me uit Cornwall herinner en het ruikt heerlijk, ik moet me bedwingen er niet al een mee te nemen!

Thuis is iedereen alweer klaar voor de lunch.  Rick en ik gaan die halen bij Panera.  Met dit regenachtige weer vind ik een soba noodle bowl erg lekker. Tijdens de lunch bespreken we het plan voor de middag, want er is nog een lijstje af te werken.

Rick, Kai en Saskia vertrekken naar de mall. Daar krijgt Saskia van de Microsoft Store een Surface Pro ter vervanging van haar vorige laptop, die de geest gaf binnen de garantietijd.  Verder doen ze van alles en nog wat, want ze zijn bijna vier uur weg.

Intussen ga ik zelf op pad.  Als eerste ga ik naar de Russian Gourmet voor wat caviaar.  De prijzen daar zijn stukken beter dan in de supermarkten en caviaar is ieder jaar een luxe, die ik mezelf permitteer.  Ik heb er echter wel respect voor, want ben een keer enorm ziek geweest van slechte caviaar.  Ze hebben afgesprijsde bakjes, omdat er geen verloopdatum op staat, maar ik besteed liever wat meer voor de zekerheid.

Dan begint mijn speurtocht naar Kavli, heel dunne Noorse crackers waar Rick dol op is, die we bij ieder Kerstavond buffet hadden en nu opeens nergens te bekennen zijn.  Wegmans had ze niet, ik speur de Safeway en Giant af zonder succes en als laatste bezoek ik The Fresh Market.  Ook nul op het rekest wat de kavli betreft daar.  Ik vind er wel Ryvita crackers, die er op lijken dus neem die maar mee.

Het moet maar goed zijn en ik ga huiswaarts.  De hele dag al gaat de deurbel en staan er buren met lekkernijen voor de deur.  In onze cul de sac is het traditie om koekjes, chocolaatjes of enkel een boomversiering naar alle buren te brengen.

Jarenlang maakte ik zelf "peppermint bark" met witte chocolade en kapot geslagen candy canes.  Vroeger hielpen de kinderen me daarmee, maar de laatste jaren niet meer en het werd me teveel.  Vorig jaar heb ik de traditie verbroken en pakjes stroopwafels rondgebracht. Die werden zeer goed ontvangen.

Dit jaar doe ik dus weer hetzelfde, Daelmans stroopwafels, en ik heb bij Just $1 een vrolijke kersthanger gekocht.  Die plak ik op het pakje stroopwafels en daarbij een kaartje met "Merry Christmas, The Engles".  Ik vind het er prima uitzien.  Intussen luister ik, nu niemand thuis is, keihard naar de kerstalbums van het Trans-Siberian Orchestra, heerlijke muziek!

Buiten plenst het, maar ik lijn Cosmo aan, doe de pakjes in een mand met een plastic zak erover en ga ze rondbrengen.  Cosmo is net een kind, hij probeert ieder huis binnen te lopen.  De kleintjes vinden hem fantastisch dus hij krijgt ook nog eens heel wat liefde. 

Iedereen is blij met het pakje en bij sommigen blijf ik een behoorlijke tijd kletsen.  Het duurt dan ook een uur voor ik alle negen huizen langs ben!  Gelukkig is dit jaar bijna iedereen thuis.  Ik zou liever niet meerdere pakjes stroopwafels nog hier hebben met al het eten dat er al is!
Een iris in onze tuin staat op uitkomen en de azalea bloeit ook in de achtergrond!

De anderen komen thuis en Rick en ik gaan aan de pakjes.  Eerst de stocking stuffers uitzoeken en dan ons ervan verzekeren dat alles is aangekomen.  Dit jaar waren we vroeg en alles is er, een stress minder!  Ik pak mijn stocking cadeautjes voor Rick in en dan ben ik klaar (ok, misschien dat ik morgen nog naar Cocoa Vienna ga voor meer chocolade voor Saskia)!
Romantische boomversiering, die ik voor Rick bestelde

Onze 2015 gezinsversiering, ik heb hem op de valreep besteld

Voor het avondeten bestellen we makkelijk Zpizza. Kai valt bijna letterlijk om van de slaap en vertrekt direct na het eten naar zijn bed.  Rick gaat verder cadeautjes inpakken, want ik krijg teveel pijn van op de grond zitten inpakken.  Saskia en Laura komen enthousiast binnen, want Laura kan mee naar Disney World in maart voor hun spring break.  Alvast iets om naar uit te kijken na de gezellige feestdagen!

Ik geniet o.a. van de tekenfilm "How The Grinch Stole Christmas", zo leuk!