Ons pleintje nu:

vrijdag, december 30, 2016

De hele dag koud en rillingen

Om de een of andere reden heb ik verschrikkelijk geslapen vannacht.  Ik had allerlei rare rillingen en als ik die heb lukt het me niet de slaap te vatten.  Gelukkig slaapt Rick ook tot bijna negen uur door zodat ik in ieder geval kan rusten.

De anderen hebben gisteren besloten om naar Frederick, Maryland, te gaan voor veganistische donuts.  Eerst dacht ik niet mee te gaan, maar, al ga ik er waarschijnlijk later vandaag spijt van hebben, ik heb helemaal geen zin om alleen thuis te blijven om te sporten.

Met zijn vieren rijden we dus naar het noordwesten.  Het is koud en ik maak dankbaar gebruik van Ricks auto's stoelverwarming.  Frederick is een uur rijden en hoe verder naar het noorden we komen hoe meer bewolking we zien.  Opeens rijden we in een flinke sneeuwbui!  De eerste sneeuw, die wij dit seizoen zien.  Het is maar een bui dus kleurt slechts de grond even wit.

We lachen erom dat wij waarschijnlijk de enige gekken zijn, die een uur door de sneeuw gaan rijden voor donuts. Eenmaal in het gezellige oude plaatsje Frederick vinden we een parkeerplaats niet ver van Glory Doughnuts.

Een paar weken geleden waren Rick en ik hier net te laat voor donuts, maar vandaag zijn er nog een aantal (maar zeker niet veel!).  Saskia wilde hier eigenlijk ontbijten, maar het is een piepklein cafe en zit propvol. 

Het blijkt dat er niet alleen donuts op het menu staan, maar er een heel lekker uitziend veganistisch menu is.  Ik ben geen donut fan, behalve de heel verse van Duck Donuts op zijn tijd, dus ik bestel de huevos rancheros en koffie, die erg lekker is.

Rick en de kinderen nemen wel donuts en Kai en Saskia er nog een ontbijtgerecht bij. We wachten op het eten, maar dat duurt lang en ik voel me niet lekker.  Rick en ik gaan terug naar de auto en niet veel later komen Kai en Saskia met het eten.
Vaak vind ik eten van veganistische restaurants maar zeer matig.  Ze proberen zo hard het "echte" na te doen, maar het smaakt net niet goed genoeg daarvoor.  Maar deze "huevos" (in werkelijkheid "roerei" tofu) rancheros vind ik werkelijk heerlijk!  Ik snap nu wel dat Saskia er het uur rijden voor over heeft om er af en toe te eten.

Op de terugweg vallen er nog wat "flurries", zo'n grappige benaming voor af en toe een sneeuwvlok.  Thuis hoop ik wat energie te vinden om te bewegen, maar ik voel me draaierig en ga in plaats daarvan even liggen.  We moeten tenslotte inkopen gaan doen voor het feest morgen.

Na een half uurtje helpt een warme douche en gaan Rick en ik op weg naar Wegmans.  Daar is het net iets minder druk dan voor Kerst.  We beginnen met lunch, ik neem wat sushi en tomatensoep.

Rick neemt een kalkoenwrap en verkondigt ook dat hij die niet van ons Nieuwjaarsbuffet wil verwijderen zoals ik van plan was, want er bleef heel veel over vorig jaar. De man is gewoon dol op kalkoen!

Na het eten werken we ons boodschappenlijstje af.  Ik vind alles met gemak, maar Rick doet even over zijn dingen.  Met twee volle karren staan we anderhalf uur later bij de kassa. Alle ingredienten voor morgen zitten erin.
Of althans dat denk ik.  Thuis realiseer ik me dat ik rozijnen voor de oliebollen ben vergeten.  Ik voel me echter niet goed genoeg om er weer op uit te gaan.  We zouden ook naar Rogue One gaan, maar ik moet even serieus naar mijn lichaam luisteren.

In plaats van de film gaan mijn voeten omhoog en kijk ik de laatste aflevering van Baby Te Huur.  Ik blijf het een leuke serie vinden en hoop dat er meer komen.  De anderen vinden het volgens mij ook niet zo erg de film te missen.  Iedereen is gewoon lekker bezig.

Tegen etenstijd stelt Rick voor taco's te gaan eten bij Taco Bamba. Dit restaurant is nieuw voor Kai en gek genoeg vind ik het heerlijk, terwijl ik gewoonlijk niet zo van Mexicaans eten houd. Kai en ik delen de chicharrones, super lekker! 
Dan bestellen Rick en Kai beiden drie taco's, waaronder de heel grote "Arabe" en dat voor $4!  Ik heb genoeg aan twee en kies de al pastor met varkensvlees en ananas en de "black sheep" met geitenvlees, inktvis, salsa en inktvisinkt.  Ze zijn weer heerlijk.
De mannen willen toch graag naar de film en kiezen Assassin's Creed. Ik zou die denk ik ook wel willen zien, maar ben er niet zeker van en vanavond absoluut niet anders houd ik het morgen niet uit.  Saskia heeft er ook geen zin in dus wij blijven samen thuis, al blijft Saskia op haar kamer.

Kunnen jullie allemaal even heel hard duimen dat ik me morgen beter voel?  Ik wil genieten van ons jaarlijkse grote feest! Ik wens iedereen hier alvast een heel fijne jaarwisseling en alles goeds voor 2017!

donderdag, december 29, 2016

Gourmetten

De hele nacht droomde ik dat mijn van "gecarjackt" werd en hoe ik uiteindelijk ontsnapte (gelukkig). Waarschijnlijk is dat na het lezen over een plaatselijke vrouw, die vermoord werd door een carjacker. De man ging vervolgens met haar credit cards lekker winkelen, terwijl haar lichaam in de auto lag.  Dat maakte kennelijk indruk op mijn brein en ongewoon voor mij herinner ik me alle details van die enge droom!
 
Pas om half acht word ik wakker uit de nachtmerrie en de honden en Rick liggen nog in diepe rust.  Ik houd me nog even koest, maar een uurtje later is mijn bed een martelwerktuig geworden en moet ik gewoon opstaan.  Gelukkig is Rick ook wakker en de honden ook net.
 
Het heeft vannacht geregend dus Rick laat de honden aan de lijn uit in plaats van in de achtertuin.  Die laatste begint een flink modderbad te worden, ietwat rampzalig met langharige honden!  Ik dacht niet dat ik ooit temperaturen onder nul zou wensen, maar dat zou het in de winter een stuk makkelijker maken ze lekker in de achtertuin te laten raggen.
 
Om half tien wil ik naar Anytime Fitness en tot mijn verbazing wil Rick mee.  Ik waarschuw hem dat ik behalve het halve uur personal training ook nog cardio wil doen.  Toch gaat hij gezellig mee en doet zijn eigen ding terwijl ik met Sharon gewichten doe en daarna die beloofde cardio.  Na afloop merkt Rick op dat nu onze halve dag voorbij is.  Tja, welcome to my world, het voelt soms als een part time baan!

 
Het is zeer fris buiten en er staat een koude wind.  Rick stelt voor de honden uit te laten samen, maar ik denk niet dat het goed is voor mijn spieren om bezweet buiten te zijn.  Rick neemt de honden dan allebei maar mee en ik trakteer mezelf op een lekker warme douche.
 
De mannen hebben nog allerlei vleeswaren om lunch van te eten, maar ik heb zin in soep.  Ik haal een avgolemono soep van Plaka Grill en wat is die toch altijd heerlijk!  Lichte citroensmaak, maar toch pittig met heel veel kipvlees.  Het is de perfecte lichte lunch, want vanavond zullen we zwaarder eten. De verse pita's deel ik met de honden en ben hun beste vriendin! 
Rick kwam opeens met een foto van ons uit waarschijnlijk 1987, onze verloving, we waren zo jong!!
 
Dat avondeten wordt gourmetten.  Dat hebben we alweer een aantal jaren (volgens mij) niet gedaan en Rick en de kinderen hebben het er altijd over tijdens de feestdagen.  Vanavond gaat het er dan eindelijk van komen en Katja vindt het vervelend dat zij er niet bij kan zijn.  We zullen het ook een keer met haar en Kevin doen, beloof ik.
 
Rick en ik maken een lijstje en vragen Saskia wat zij lekker zal vinden. We gaan eerst naar de Giant, want Whole Foods heeft bepaalde "gewone" dingen niet of niet zoals wij die willen.  Dan halen we bij Whole Foods de vis, het vlees en de veganistische producten.  Het gaat weer een feestmaal worden!
Wat vrolijke bloemen om dit blog op te fleuren
 
Thuis maak ik de mini hamburgertjes, snijd de zalm (de huid is er al vanaf gesneden in de winkel) in stukjes en dan de filet mignon in mini biefstukjes, de garnalen gaan in een apart schaaltje.  Kai wilde er ook nog mini worstjes bij. Voor Saskia maak ik een apart bord met mini veganistische hamburgertjes van twee grotere burgers.  Verder hebben we mini veganistische worstjes voor haar, veel groentes en een aantal veganistische sauzen, waaronder cocktail saus, die ik met veganistische mayonnaise en tomatenketchup maak.
Voor Rick, Kai en mezelf maak ik een cocktailsaus met gewone mayonnaise, ketchup en een scheutje cognac en een mosterd-mayonnaise.  Verder hebben we Thaise chilisaus en twee sauzen van Heinz, die we uit Duitsland meenamen, drie pepers en een pittige saus. 
 
Als groentes hebben we een mengsel van fijngesnipperde verschillend gekleurde paprika's, ui en tomaat.  De baby spinazie, champignons en geraspte worteltjes kunnen gekookt worden of rauw gegeten. Verder zijn er Eggbeaters voor een omelet en  maken Rick en Kai pannenkoek (de Amerikaanse versie) deeg voor het dessert.
 
Saskia komt uit haar werk en we dekken de tafel met onze fondueborden waar ik lagen stof van heb moeten wassen.  Ik vraag me weer eens af waarom we niet vaker fonduen of gourmetten.  Het zijn eigenlijk heel simpele maaltijden.
Het wordt smullen en gelukkig hebben niet zoveel teveel gekocht als ik vreesde.  De honden doen zich tegoed aan een paar overgebleven hamburgertjes en een stukje zalm, maar verder zit alles in onze magen!  Het is ook gezellig en ik vind het vooral leuk dat Saskia ook smulde.
 
Kai is hier nog geen week en heeft Orion al drie trucjes geleerd!  Hij doet "shake", "down" en nu ook "roll over".  Cosmo kent die allang en wil ze zo graag laten zien dat een van ons hem vast moet houden, zodat Kai Orion kan trainen.  Daarna mag Cosmo ook voor een snoepje, allemaal zo schattig!




Roll over!
 
Nog twee dagen in het jaar en dan kijk je altijd even terug.  Het lijkt omgevlogen te zijn, maar er is ook weer zoveel gebeurd.  Op persoonlijk vlak is de verloving van Katja en Kevin natuurlijk het grote hoogtepunt van 2016 voor ons. Dieptepunten zijn Saskia's worstelen met haar depressie en voor mij eigenlijk ook mijn eigen strubbelingen met het leven toch nog leuk te vinden.  Gelukkig helpen de medicijnen en ik hoop voor Saskia ook snel. 

woensdag, december 28, 2016

Gezellig dagje met mijn mannen

Orion wekt ons vandaag om acht uur.  Rick neemt hem even mee naar buiten en komt dan weer boven om nog even verder te slapen.  Jammer genoeg voor hem belt Merchants Tire een half uurtje later dat Saskia's auto over een kwartier klaar zal zijn.

Aan het einde van het jaar denk ik altijd met veel plezier terug aan vroeger als kind. We vierden dan de feestdagen bij mijn opa en oma.  Mijn opa was een grapjas en had iedere dag een raadseltje voor ons. 

Vandaag zou het geweest zijn dat er een man op de hoek van de straat stond met evenveel oren en ogen als er dagen in het jaar zijn.  Spannend vonden wij dat altijd en gingen naar buiten kijken.  Op de hoek van de drukke Laan van Meerdervoort in Den Haag stond altijd wel iemand op de tram te wachten.

Wij staan op en Rick zet koffie en maakt thee. Hij heeft gisteren crumpets gekocht voor mij en ik maak er een met kaas en tomaat. Intussen probeer ik mijn blog van gisteren in elkaar te flansen.  Vooral de foto's nemen altijd heel wat.

Rick komt triomfantelijk naar boven met nog een babyratje.  Toevallig komt rattenvanger Lee ook net langs en hij is positief gestemd hierover.  Hij denkt dat we de ouders gevangen hebben en de kleintjes nu honger hebben en de val opzoeken. Slechter nieuws is dat er nog wel vier of vijf meer kunnen zijn.  Het gat waar ze door naar binnen kwamen dicht Lee vandaag.

Rick gaat Saskia naar Merchants brengen om haar auto op te halen en dan naar haar werk te gaan.  Ik heb geen zin in de elliptical maar "ren" op de plaats in de zon.  Het is lang niet zo warm als gisteren, maar je kunt in dit jaargetijde vooral goed merken dat we ongeveer dezelfde breedtegraad hebben als Rome.  De zon is sterk en in de luwte is het lekker.


Rick gaat in zijn korte broek een stuk fietsen.  Ik verklaar hem voor gek, want het is maar zeven graden, maar hij lacht enkel.  Als ik mijn 10000 stappen bijeen heb neem ik de honden de achtertuin in. 

Het hek om de vijver is weer open en ik vrees dat Orion een duik gaat nemen als ik dat niet maak.  Rick komt terug en we spelen even met vooral Orion, die met graagte de frisbee gaat ophalen als Rick hem gooit.  Voor we naar binnen gaan krijg ik nog wel even gelijk, Rick was te koel gekleed voor een fietstocht en zijn handen zijn bevroren. Tja, het is ook maar zes graden.

Tijd om een warme douche te nemen.  Rick gaat eerst en ik volg. Kai is al langer klaar.  Vandaag wordt het Cava voor de lunch. Ik ben dol op hun linzen en warme groentes met andere koude salades, harissa en yoghurt dille saus.  Voor Kai is dit de eerste keer hier en hij vindt het ook erg lekker.  Het is gezellig zo met mijn mannen.
Op de webcam zien we intussen dat de schoonmaakdames zijn aangekomen.  Dat is vroeger dan gewoonlijk en daar hadden we eigenlijk niet op gerekend. Rick en Kai lopen gauw het huis in om de sleutels voor Kai's auto te pakken. Ik blijf in de auto zodat Orion niet tekeer zal gaan, al blijkt dat een loze wens te zijn.

Rick en Kai zijn een stuk hardvochtiger dan ik, want ik kan Orion niet in zijn bench laten als hij zo jankt.  Gelukkig houdt Orion vrijwel meteen als ze naar buiten komen ook weer op. Ik las laatst dat zwangerschap iets in het brein van de vrouw verandert en ik denk dat ik daar nu bewijs van zie met hoe ik naar Orion ben en hoe Rick en Kai ermee omgaan. Mijn hondenmoederhart kan dat gejank gewoon niet aanhoren in tegenstelling tot de mannen.

Wij rijden naar in Kai's auto naar de Kia garage waar Rick Saskia's auto kocht.  We willen Kai's auto verkopen en willen weten wat zij ervoor zullen geven.  Dat gaat een kwartier of zo duren dus wij lopen intussen even naar de overkant.

Bij Party City halen we bordjes, vorken en andere versieringen voor ons feest op Oudejaarsavond.  Terwijl Rick afrekent gaan Kai en ik naar Petco ernaast en kopen botjes en snoepjes voor de honden.  Dan lopen we terug naar de garage waar we een goede prijs te horen krijgen voor de auto.

We hebben alleen de titel niet mee dus kunnen het vandaag niet voor elkaar krijgen.  De prijs blijft tot 4 januari of 150 mijl goed, dus binnenkort gaan Rick en Kai terug om de auto te verkopen.  De auto heeft nauwelijks mijlen en is in zeer goede conditie, maar we denken geen betere prijs te kunnen krijgen van een garage. Aan een individu verkopen is riskant, want mensen moeten maar zoveel cash kunnen ophoesten en een cheque, waarmee men hier nog werkt, kan niet goed zijn.

De schoonmaakdames zijn net klaar als we terugkomen.  Rick wil met zijn drone spelen en de honden mogen ook mee naar buiten.  Het is grappig te zien hoe Orion veel meer op mij let dan Cosmo. Hondenkarakters zijn net zo anders als mensenkarakters, blijkt weer.
Eenmaal weer binnen gaan de mannen werken aan Kai's tablet dat het niet meer goed doet.  Ik "kleur" weer een plaatje in op mijn computer.  Deze was best moeilijk, want veel dunne lijntjes, maar ik vind het mooi.

Voor het avondeten kiest Kai Italiaans, want hij mist zijn vriendin. We gaan naar Pazzo Pomodoro en dit keer vragen we op Kai's verzoek een tafel.  Meestal eten Rick en ik in de bar. Ik weet meteen dat ik zin heb in Vermicelli con cozze e vongole.  De serveerder weet niet of dat kan, want zo staat het niet op het menu, maar natuurlijk kan het wel. Het is gezellig en smaakt allemaal zeer goed! 
Thuis is Saskia er ook, maar moe van haar werk. Zij gaat dan ook al snel naar boven om te slapen.  De rest van ons kijkt Night at the Museum, Battle of the Smithsonian.  Die hebben we al zeven jaar niet gezien en is voor mij als nieuw.  Het blijft leuk Lincoln van zijn troon te zien komen en de vele beelden van mijn favoriete stad.
Intussen heb ik natuurlijke voetverwarmers

Laatste rondleiding van dit jaar, zonder jas op 27 december!

Gelukkig heb ik vannacht stukken beter geslapen en sta om kwart over acht redelijk uitgerust op.  Ik moet wel lachen dat ik Orion wek!  Ik vraag me nu af wie wie wakker maakt van de honden.  Zonder Cosmo in de kamer slaapt Orion met gemak tot half negen door. Ik ben benieuwd of dat na Kai's vertrek door zal gaan.

Gauw maak ik me klaar en laat Rick de honden uit.  Dan rijden we naar Starbucks om ontbijt en koffie te halen.  Onderweg eet ik en drink mijn koffie.  Het is feitelijk een doordeweekse dag voor veel mensen en op de I-66 snelweg geldt dat er minstens twee personen in een auto moeten zitten.  Daardoor komen we zonder oponthoud in de stad aan.

Rick zet me af bij het Smithsonian "kasteel" zodat ik daar nog even van de faciliteiten gebruik kan maken.  Dan loop ik naar de ingang van het metrostation waar een vriendelijke man vraagt of hij me op weg kan helpen. Ik bedank hem maar zeg dat ik hier woon dus niet nodig.

Keurig om half tien komen drie mensen al zwaaiend de roltrap op.  Ik maak kennis met H., A. en B. en het ijs is meteen gebroken als H. verklaart dat hij mij herkende, omdat ik een vrouw alleen was, die dom stond te kijken.  B. (ik denk rond Saskia's leeftijd) zegt meteen "nou ja, "dom"??".  Ach, het voelt meteen vertrouwd en we gaan vrolijk op weg.

Onderweg naar het Washington Monument vertel ik de korte geschiedenis over het ontstaan van de stad.  Het is ongewoon warm voor de tijd van het jaar en ik ben blij dat ik me in laagjes heb gekleed.  Mijn sjaal kan alvast af, want het is veertien graden.

Het is erg druk in de stad, ik vind het zelfs drukker dan in de zomer. De bussen zitten vol en wij lopen met drommen toeristen mee. Na het lange verhaal over de grappige geschiedenis van het Washington Monument lopen we naar het Tweede Wereldoorlog Monument.
Helaas staan vrijwel overal de fonteinen uit nu, het kan tenslotte vriezen 's nachts al zou je dat vandaag niet denken.  Dat haalt wel wat van het effect van dit monument weg, maar mijn gezelschap is er toch van onder de indruk.

Via de Reflecting Pool lopen we naar het Vietnam Veteranen Memorial.  Daar hangen allemaal kerstkransen en staat een aandoenlijke kerstboom met allemaal brieven en kaartjes aan mensen op de muur.  Het is hier altijd zo anders dan bij het Tweede Wereldoorlog monument, veel somberder en soberder.  Het maakt ook altijd weer indruk, die 58315 namen op de muur.
Ook het Lincoln Memorial is weer heel vol. Ik maak een foto van het drietal en we bekijken het monument.  Ik verbaas me echt over de menigtes overal. Ik heb nog maar weinig kersttijd rondleidingen gehad en realiseerde me niet dat dit ook zo'n toeristentijd is.

We lopen verder naar het Koreaanse oorlogsmonument.  A. zegt dat dit haar favoriet is en ik ben het roerend met haar eens.  Gek genoeg zijn hier helemaal geen kerstkransen, zoals bij de andere oorlogsmonumenten en bij Arlington Cemetery, waar ieder graf (behalve de Joodse) er een heeft.
Rond het Tidal Basin bezoeken we het Martin Luther King Jr., Franklin D. Roosevelt en Jefferson Memorial.  Het waait ietsje, maar er zijn toch mooie weerspiegelingen en ik maak een paar foto's. Aan de overkant van de rivier wijs ik het Pentagon aan waar zij morgen een rondleiding hebben gereserveerd.
De wandeling naar de bewoonde wereld in de stad is altijd weer langer dan verwacht.  We komen onderweg langs het Bureau of Engraving and Printing en daar zie ik dat het nieuwe $20 biljet wordt gedrukt.  Dat heeft niet meer Andrew Jackson, maar Harriet Tubman, de eerste vrouw op een dollar biljet, historisch dus.

Bij de Old Ebbitt Grill is het niet anders dan in de stad, druk, druk, druk!  Gelukkig heeft Mark meteen een tafeltje voor ons en ik bedank hem vriendelijk. Het is zo'n groot restaurant, maar toch voelt het gezellig.
Na het bekijken van het menu kiest A. de turkey club (een "toren" van kalkoen met andere dingen op brood), H. een hamburger en B. de linzenburger, die ik ook erg lekker vind altijd. Ik houd het bij het hummus trio, op een dag als vandaag erg lekker.

Eenmaal weer buiten is het helemaal opgeklaard en maar liefst achttien graden.  Ik doe mijn jas uit en heb het dan eigenlijk nog warm.  We lopen naar het Witte Huis nadat H. bij een van de geldautomaten gepind heeft. We moeten helemaal omlopen omdat er nog steeds gewerkt wordt aan de tribunes voor de inauguratie.

Aan de andere kant daarvan kunnen we de voorkant van het Witte Huis wat beter zien en de West Wing ook.  Ik vertel mijn verhaal over het huis en we lopen verder naar de achterkant.  Daar mogen we niet bij het gewoonlijke hek komen, waarschijnlijk omdat er een helicopter af en aan vliegt. Geen idee waarom.

Na wat foto's van de achterkant van het huis lopen we naar de nationale Kerstboom, die pas door de Obama's is aangestoken. Hier staan ook vijftig kleinere boompjes van de staten en ik fotografeer Virginia.

Nu lopen we Pennsylvania Avenue af, ook leuk voor hen, want dat zullen ze over iets minder dan een maand op tv zien.  Zij zijn ook zeer anti-Trump, al wil H. wel graag zo'n "Trump, Make America Great Again" shirt.  De dames weerhouden hem ervan het te kopen!

We komen langs de FBI, de National Archives, het U.S. Navy Memorial, het Newseum en de National Gallery of Art voor we bij het Capitool aankomen. Daar vertel ik over de geschiedenis en hoe het Congres is ontstaan. 

Na het Hooggerechtshof van buiten bekeken te hebben sluiten we aan in de lange rij voor de Library of Congress. Hier is het voller dan ik het ooit gezien heb! We moeten ook in een flinke rij wachten om de grote leeszaal te zien.  Gelukkig gaat het allemaal snel, maar we hebben weinig tijd boven voor de bewaker ons maant door te lopen.
Een verdieping lager laat ik een aantal dingen zien en ook Jefferson's bibliotheek waaruit deze hele grootste bibliotheek ter wereld gegroeid is.  Helemaal beneden bekijken we nog de twee 15e eeuwse bijbels en de oudste kaart uit 1784 van het nieuwe land "The United States of America".

Dan wijs ik mijn gezelschap het dichtstbijzijnde metrostation en we nemen afscheid.  Gelukkig kan ik via Facebook nog contact houden met A. en B.  Dat vind ik toch altijd weer leuk, want zo'n dag samen schept een band.

Rick is intussen op weg om mij op te halen.  Een kwartiertje later rijdt hij voor. Onderweg zien we hoe de helicopter nog steeds af en aan vliegt naar het Witte Huis.  Geen idee waarom, de presidentiele familie is in Hawaii.

Saskia heeft op weg naar een vriendin in de stad een lekke band gekregen en haar auto wordt naar de Merchants Tires vlakbij ons gesleept.  Die bellen dat ze twee nieuwe banden nodig heeft.  Niet fijn in deze al dure tijd, maar we willen wel dat Saskia veilig kan rijden dus moet het maar.

Saskia komt met de metro terug en Rick haalt haar van het station. Dan gaat zij met vriendinnen de verjaardag van een van hen vieren. 

Van mijn kant heb ik enorme zin in shabu shabu, Japanse fondue.  Daar hebben de mannen ook wel oren naar en we rijden naar California Shabu Shabu.  We krijgen nog net een paar stoelen aan de lange kookbar.  Het is populair vanavond!

Kai en ik delen de kipdumplings als voorafje en ik neem de kwal, die ik hier zo lekker vond vorige keer.  Daar krijg ik de mannen niet aan!  Om te fonduen nemen Kai en ik de biefstuk en zalm combinatie en Rick varkenshaas en biefstuk.
We krijgen een bak met groentes, paddestoelen en noedels voorgezet en koken vlees en groente in water met chili olie.  Er zijn twee lekkere sausjes om in te dopen.  Als het vlees op is doen we de noedels in het water en doet de serveerster er soepkruiden in.  Zo hebben we als laatste nog een lekker bakje soep.  Het smaakt allemaal voortreffelijk!
Thuis vinden we nog een babyratje in onze val.  Volgens de rattenvanger kon dat gebeuren als de moeder weg is.  Hij denkt dat we er nog wel vijf of zes kunnen vangen. In ieder geval kunnen ze nu niet meer naar binnen of buiten dus hun enige uitweg is de val.

Dan ben ik zelfs te moe om mijn blog nog te schrijven!  Dat moet morgenochtend maar.  Vroeger dan gewoonlijk zoek ik mijn bed op.

maandag, december 26, 2016

Boxing Day


Weliswaar geen tweede Kerstdag hier, maar wel een vakantieweek met Rick, Kai en Saskia thuis.  Helaas heb ik verschrikkelijk geslapen en had het heel warm, wat eigenlijk niet zou moeten 's nachts.  Het blijkt dat onze thermostaat dacht dat het vijf uur vroeger was en de verwarming dus aanstond.
 
Rick is een beetje boos op mij omdat ik de hele tijd lag te draaien en hij denkt dat Orion daarom om acht uur al wakker is (vorige week was het nog zeven uur, dus hm).  Ik antwoord dat als hij zich zo zou voelen als ik, hij niet eens uit bed zou komen! 
 
Dat doe ik een half uurtje later toch maar, want ik weet dat beweging helpt.  Ik maak een paar gepocheerde eieren als ontbijt en Rick heeft de koffie al klaarstaan.  Zo goed als ik me gisteren voelde, zo slecht voel ik me vandaag.
 
Toch vertrek ik na het eten naar Anytime Fitness.  Daar doe ik eerst een half uurtje cardio en voel me daarna al iets beter.  Sharon komt me dan halen voor een half uur personal training.  Ze maakt de gewichten niet te zwaar, wetend hoe ik me voel, maar zwaar genoeg om hopelijk toch goed te doen.  Ik geef haar ook verlaat haar kerstcadeautje, een Amazon cadeaubon.  Ze is er erg blij mee.
 
Na de plank en het rekken en strekken doe ik nog wat meer cardio.  Dan ga ik huiswaarts waar Saskia vertrokken is, maar de mannen nog in hun pyjamabroeken zitten.  Kai is hard bezig de stambomen van alle kanten van de familie te onderzoeken en Rick heeft ook zo zijn dingen die hem bezighouden.  Beiden hebben koptelefoons op dus veel interactie zal er niet plaats hebben gevonden.
 
Het loopt tegen lunchtijd en we doen het nog een dag met de overblijfselen van het buffet en gisteren.  Wat ik het lekkerst vind is wel op dus het wordt een heel ongezonde lunch, maar ach dat moet ook kunnen af en toe.
 
Terwijl we eten gaat de bel en staat Lee, de rattenvanger, zoals ik hem gekscherend noem, voor de deur. Hij gaat vallen plaatsen onder onze stoep voor het huis.  Rick heeft al een aantal dagen geen actie meer gezien op de camera dus we hopen alle ratten in huis gevangen te hebben.
 
Intussen heeft Rick mijn Surface book klaar met mijn persoonlijke informatie en alles.  Deze laptop kan ook los van het keyboard en is bedoeld om op te schrijven of tekenen of kleuren.  Hij komt dan ook met een "pen". 
 
In de app store vind ik de Zen Adult Coloring Book app en ga daar een mandala van inkleuren.  Erg leuk om te doen, het komt zelfs met rustgevende muziek en is net zo ontspannend als echt kleuren (met veel meer kleurtjes tot mijn beschikking en in een makkelijkere stoel). 
Eerst zou ik met Saskia onze nagels gaan laten doen, maar Saskia besluit dat haar nagels niet lang genoeg zijn. Ze gaat wel gezellig mee en we kletsen over van alles en nog wat.  Natuurlijk duurt dat niet heel lang, want een vriendin heeft haar nodig.  Ik vond het al leuk dat Sas ueberhaupt meekwam, dat was een jaar geleden denk ik niet gebeurd.
Dit huis heeft altijd heel wat opblaasfiguren, hoewel dit jaar minder dan vorig jaar.
 
Millie maakt mijn nagels weer keurig klaar voor ons Oud en Nieuw feest.  Het is puur goudkleurige glittertjes, heel vrolijk. Na afloop ga ik nog wat winkels binnen om te kijken of ze sneeuwpop versieringen hebben.  Dat is mijn winter decor en alles te doen met Kerst is nu flink afgeprijsd.
Jammer genoeg vind ik niets en ga huiswaarts.  Daar gaat Rick zijn drone nog eens uitproberen met Kai en de honden ook mee. Dat gaat niet goed, er staat wind en kennelijk meer hoe hoger de drone gaat. 

Op een gegeven moment komen de mannen de honden in paniek naar binnen brengen. De drone is kwijt!  Dat zou echt niet fijn zijn, want goedkoop was het ding zeker niet.  Gelukkig zijn de heren een half uurtje later blij terug met de drone, die in een cul de sac verderop was neergekomen.  Rick was al bang dat hij ergens in de bomen hing.

Voor het avondeten laten we Kai kiezen.  Dat wordt Indiaas en Rick haalt het op van Jaipur.  Ooit moet ik eens afwijken van mijn standaard bestelling.  Vanavond wordt het echter weer saag paneer, spinazie met Indiase kaas, en kulcha, naan met ui.  Het smaakt ons allemaal prima.

Morgen heb ik mijn enige rondleiding deze winter (althans tot nu toe).  Ik neem me dus voor op tijd naar bed te gaan en hoop dat ik me beter zal voelen dan vandaag.  Hoe dan ook, de show must go on en ik heb er ook wel zin in.
Rick moet duidelijk nog aan zijn navigatiekunsten werken, maar hier wat leuke filmpjes van ons pleintje en buurt (de bovenste was vanavond toen hij de drone bijna kwijtraakte) 
 
 

zondag, december 25, 2016

Kerstweekend

Kerstavond

Cosmo heeft vannacht bij Kai geslapen dus wij hadden alleen Orion in onze kamer.  Of het daardoor komt zullen we nooit weten, maar we worden pas om kwart voor negen wakker als Saskia onze kamer binnenloopt.

Dat is verreweg het langst dat Orion ons heeft laten slapen!  Nu is echter het hek van de dam, want hij en Django vangen een blafconcert aan en Rick neemt Cosmo en Orion mee naar buiten de regen in, terwijl Kevin zich over Django ontfermt.

Frosty gaan we deze Kerst zeker niet zien, veel te warm en regenachtig

Dan nemen Rick en ik bestellingen op en gaan Vienna in om ontbijt te halen.  Rick zet mij bij Panera af waar ik havermout en een smoothie voor Katja haal en voor mezelf een broodje met ei, kaas, tomaat en spinazie.  Rick haalt de koffies en zijn broodje bij Starbucks.

Saskia moet helaas werken tot vijf uur, maar de rest van ons eten gezellig samen ontbijt.  Daarna vertrekt Rick nog naar de mall.  Ik moet er niet aan denken, veel te druk!  Ik ga naar boven om een half uur op de elliptical te doen.

Als Rick thuiskomt stelt hij voor lunch te gaan eten bij World of Beer en dan naar de film Passengers te gaan.  Daar is iedereen voor dus zo gezegd, zo gedaan.  Iedereen bestelt biertjes, maar ik neem cider. Mijn soep is een pittige kippensoep in een lekker vers zuurdeeg broodje.  Het wordt een gezellige lunch.
Bij Rave Cinemas aan de overkant halen we onze kaartjes op en krijgen goede zitplaatsen om naar de film te krijgen.  Ik wil altijd graag mijn voeten op de railing kunnen doen dus de rij achter de plaatsen voor rolstoelen is daarvoor perfect.

Dit is een van de weinige keren dat ik naar een film ga waarvan ik het voorfilmpjes nog niet heb gezien.  Het is dus allemaal nieuw voor mij.  Ik vind het een heel leuk verhaal, zelfs de robot komt sympathiek over. Het einde is wat abrupt, maar dat was te verwachten.

Katja zag eerder vandaag een Instagram foto van Saskia waarin ze het over haar rommelige kamer en haar depressie had.  Katja, Rick en ik namen ons voor voor Saskia thuiskomt haar kamer op te ruimen en was te doen.

Katja en ik gaan aan de slag, terwijl de mannen de honden van ons weghouden.  Na een half uurtje ziet Saskia's kamer er een heel stuk beter uit, is haar bed opgemaakt en haar was in de droger.  Ik pak Kyle's pakjes nog even in en we zijn net klaar als Saskia binnen komt lopen.  Ze is zeer ontroerd dat wij dit voor haar hebben gedaan.

Onze goede kerstdaad is gedaan en ik heb nog een paar dingen in te pakken, die vandaag zijn aangekomen. Dan ben ik eindelijk klaar met inpakken.  Het zijn heel wat pakjes voor acht mensen!  Ik zie er erg naar uit te zien hoe alles ontvangen wordt morgen.

Kai en Saskia gaan nog even naar Whole Foods voor wat laatste dingetjes en Rick begint aan het Kerstavond buffet met behulp van Katja en Kevin.  Het is altijd een heel werk en ik zou graag helpen, maar ik voel me al de hele dag niet zo lekker en heb eigenlijk al teveel van mezelf geeist.

Gelukkig hebben we een heel aantal volwassenen hier en mag ik met de voetjes omhoog.  We kijken naar kerstfilms en dan is het tijd om aan te vallen.  Dit buffet is altijd heel anders dan ons nieuwjaarsbuffet met maar een paar dezelfde dingen.

Zo genieten Katja en ik van echte kaviaar met creme freche op authentieke Russische blini's.  Verder vindt niemand dat lekker en wij proberen ze niet te overtuigen, want ieder viseitje is kostbaar. Er zijn echte Cornish pasties, vleeswaren, kaas, zalm, garnalen en ook een aantal erg lekkere veganistische dingen, vooral de Gardein kip nuggets vind ik echt zalig.
De honden liggen intussen letterlijk aan mijn voeten

Kevin heeft een fles champagne voor ons meegenomen, die we met zijn allen soldaat maken.  Terwijl we opruimen komt Kyle en maakt kennis met de rest van het gezin.  Tijd om de cadeautjes van Ricks en mijn zus open te maken.
De tweede kerstboom dient voor de kerstavond pakjes

We worden allemaal leuk verwend.  Ik krijg een paar dingen voor mijn feeentuintje, een handige reisdeken, die ook dienst kan doen als kussen en als ruggesteun.  Ook krijg ik een zeemeermin deken, die mijn benen en voeten lekker warm gaat houden.

De anderen zijn ook blij met hun cadeautjes van Lisa en Ayesha.  Als die pakjes uitgepakt zijn openen we de pyjama's, traditioneel voor Kerstavond.  Voor Rick heb ik een broek met "Bazinga" van de Big Bang Theory erop, Kai krijgt er een met het Superman logo en Kevin met Marvel karakters.  Voor Kyle hebben we een Elf pyjamabroek gevonden en Saskia en Katja krijgen flanellen broeken van American Eagle.

Al die pyjama's heb ik gekocht en Rick hoefde zich dus enkel over die van mij druk te maken.  De arme man vindt dat ieder jaar weer heel moeilijk, terwijl ik net als de anderen blij zou zijn met een simpele pyjamabroek.  Ik krijg echter een romper, die hoogst onpraktisch is.  De kinderen liggen dubbel en ik heb medelijden met Rick.  Hij probeerde origineel te zijn en het was geen succes, volgend jaar beter.

De kinderen vertrekken met zijn allen naar de basement om naar kerstfilms te kijken.  Ik zou mee willen gaan, maar Django en Orion samen gaat niet goed dus Rick en ik blijven boven met Cosmo en Orion.

Met volwassen kinderen wordt het steeds later voor "Santa" kan komen!  Om half twaalf bonjouren Rick en ik iedereen naar boven en spelen dan Kerstman.  We vullen, onder het genot van wat eggnog met rum, de sokken en zetten de grote cadeaus neer.  Dit keer voor acht mensen! Ieder kind van ons heeft een partner.  Ik kan niet wachten de vrolijke gezichten morgen te zien!

Zondag

Al met al werd het gisteravond toch na middernacht voor we onze moeie hoofden neer konden leggen.  Toch ben ik best vroeg wakker, om een uur of zeven.  Rick niet en Orion ook niet dus ik houd me nog koest.

Om kwart over acht is Kai degene, die ons wekt en met Cosmo onze kamer binnenkomt.  Ik vind het altijd aandoenlijk hoe de kinderen vasthouden aan traditie.  Zo heeft Kyle in de basement geslapen, maar Saskia boven zodat we met zijn allen bovenaan de trap kunnen wachten tot Rick klaar is met koffie zetten, muziek aandoen etc.

Als dat het geval is haalt Saskia Kyle uit de basement en ziet iedereen de dingen, die "Santa" heeft gebracht.  Ik heb zelf absoluut geen idee wat ik ga krijgen, want ik had niet veel wensen, die Rick "groot" genoeg zou hebben gevonden. Natuurlijk stelt Santa Rick absoluut nooit teleur, hij wist zelfs wat ik graag wil zonder dat ik er zelf aan dacht het op mijn lijst te zetten (ok, ik dacht dat het te duur zou zijn, vandaar)!

Traditie getrouw beginnen we met de jongste met uitpakken.  Dat is dit jaar Kyle en Saskia en ik hebben voor hem een grammofoon gevonden.  Hij begint bijna te huilen bij het uitpakken, ach gos!  Later vertelt hij Saskia dat niemand van zijn familie hem een "merry Christmas" heeft gewenst.

Saskia krijgt haar zo begeerde gitaar, ik ben zo blij die doorgezet te hebben bij Rick, want hij had er om de een of andere reden allerlei bedenkingen bij.  Maar dagen nadat ik de gitaar besteld had zei Saskia nog dat dat echt haar favoriete cadeau zou zijn.  Ze is er dan ook superblij mee!

Kai krijgt een projector en Katja een Kindle.  Kevin is (gelukkig, want mijn idee) heel aangenaam verrast met zijn VR bril voor zijn Samsung telefoon.  Dan is het mijn beurt en ik heb zoals al geschreven geen idee wat er in het grote cadeau dat er staat zit.

Als ik het open is het een doos met nog een doos erin, Ricks favoriete manier om je zeker niet te laten raden wat er in een pakje zit.  Als ik zie wat het is worden mijn ogen heel groot van verbazing!  Het is... drum rol... een Microsoft Surface Pro
Voortaan kan ik ook digitaal tekenen met de pen, die erbij komt en ik heb deze laptop al vanaf het begin dolgraag gewild. Maar mijn huidige machine doet het nog prima, al heb ik er meer dan genoeg klachten over. Ik kan niet wachten de Surface te gaan gebruiken!  Ik kan er zoveel creatiever mee zijn!

Als laatste is Rick aan de beurt voor zijn Santa cadeau.  Ik, zijn Santa, heb een quadcopter drone, die kan fotograferen en filmen, voor hem.  Eigenlijk wilde ik er een waar hij zijn Go Pro op zou kunnen doen, maar die kon ik niet vinden.  Rick vindt deze gelukkig ook erg leuk.

Tijd voor onze eerste pauze, de koffiedrinkers schenken koffie in en Kai opent de Kerststol, die hij uit Duitsland meebracht.  Daarvan genieten Rick, Kai en ik met wat clotted cream, ook uit Duitsland.  Katja en Kevin hebben bagels met cream cheese en zalm en Saskia en Kyle veganistische kaneelbroodjes.

De volgende etappe is het uitpakken van de stocking cadeautjes.  Ik zie blije gezichten alom dus we hebben het goed gedaan.  Santa Rick heeft allerlei leuks voor mij, waaronder lekkere luchtjes, een Amazon cadeaubon en heerlijke chocola.

De honden en katten krijgen hun snoepjes en speeltjes ook.  Er zitten lasers in hun sokken waar meteen zowel door honden als katten achteraan gerend wordt.  Rick denkt nog even dat het goed gaat met Django en Orion, maar jammer genoeg valt Django Orion telkens aan.  Het geeft me wel hoop voor Orion met andere honden, want hij is niet agressief tegen Django. Hij lijkt eigenlijk meer te willen spelen.
Orion steelt meteen maar Cosmo's en Django's speeltjes

Bea heeft ook een Santa cadeau en een stocking vol en zij komt op Skype zodat Kai haar cadeautjes live kan openen.  Voor haar Santa cadeau krijgt zij een beginnerscursus Nederlands van ons.  Ze leert al allerlei talen en Nederlands kan er ook nog bij.  Ze vindt het super.

Verder zijn er een aantal leuke kleinigheden. Kai opent lekker warme sokken met anti slip bodem voor zijn vriendin, Bath & Body Works douchegel met een lekker luchtje, wat handige dingetjes en een heel aantal typisch Amerikaanse chocoladerepen, zoals Butterfinger en Hershey's cookies and cream bar.

Bea vindt het allemaal erg leuk, want dit is natuurlijk geen Italiaanse traditie.  Als Kai haar een voor een aan ons laat zien vraagt ze verbaasd wat we aanhebben.  Dat doet iedereen lachen, want we dragen allemaal zeer kleurrijke pyjamabroeken.  Die van mij heeft veelkleurige ballen, lekker comfortabel en vrolijk.

We nemen weer afscheid van Bea, die een hartsymbool naar ons maakt met haar handen.  Zij vond het duidelijk leuk even deel van de groep te zijn.  Dan beginnen we aan het uitdelen van de cadeautjes.  Dit jaar hebben Rick en ik het aantal van tien per persoon naar zes per persoon teruggedraaid.

Je zou denken dat we daardoor iets meer dan de helft van de tijd aan het uitpakken zouden zijn, maar de kinderen geven elkaar en ons ook dingen.  Bij elkaar duurt het vrijwel de hele ochtend tot het laatste pakje (hoewel, er moet er nog een zijn, want Kai's cadeautje voor Kyle blijkt onverklaarbaar vermist te zijn) is uitgepakt.

Dat komt omdat we de tijd nemen en Saskia en Rick als uitdelers van oud naar jong dit keer het goed doen.  We worden allemaal goed verwend!  Ik krijg een Samsung S5 van Rick om mijn Pokemon Go en andere apps die ik niet op de Windows Phone kan krijgen mee te spelen, verder een heel lieve Pandora bedel met "Family" erop en nog een aantal andere leuke dingen.

Van de kinderen krijg ik ook doordachte cadeautjes.  Van Katja krijg ik een paar oorbellen in mijn favoriete kleur van Jody Coyote.  Kai heeft een typisch Duits kaarshoudertje voor me met draaiende kerstboompjes. Ik vond die leuk in Triberg en dat heeft hij onthouden, lief!  Van Saskia krijg ik een slangarmband van Alex and Ani, die ik aan mijn linkerarm boven mijn horloge draag.  Kyle geeft me een lekker ruikende kaars, ook erg lief.

Het is altijd zo gezellig zo met zijn allen! Iedereen is zeer tevreden ook altijd fijn, al zijn Katja's laarzen te groot.  Gelukkig is het heel makkelijk via Amazon een kleinere maat te bestellen en deze terug te sturen. 

Terwijl Rick met zijn zus en vader praat frist de rest van ons zich op.  We kunnen tenslotte niet de hele dag in die kleurrijke pyjama's blijven lopen (al zijn ze wel zeer comfortabel!).   Langzaamaan wordt het nu ook lunchtijd.

Saskia komt opeens aankondigen dat ze Kyle weg gaat brengen.  Wij hadden verwacht dat hij ook voor ons kerstdiner zou blijven, maar er is iets gebeurd waardoor dat niet meer het geval is.  Wat wij niet weten is dat dat "wegbrengen" helemaal naar Richmond is en pas na uren vinden we dat uit. 

Saskia is zo boos op Kyle's familie, die veel dichterbij woont, maar hem totaal in de steek laat. Zij is echter mentaal ook niet sterk genoeg hem te ondersteunen. Kyle was dolblij met de kerstviering hier, maar dat maakte waarschijnlijk ook dat hij familie extra miste.

Saskia wilde ook zo graag een gezellige Kerst met haar broer en zus en Kyle wilde dat zij de hele tijd met hem boven op haar kamer zou zijn.  Ingewikkeld, hoor!  Ik heb met Kyle te doen, maar we vinden het natuurlijk helemaal niet leuk dat Saskia zo de hele middag samen met haar zus en broer mist.

Gelukkig komt zij om een uur of half vijf weer terug en zo hebben we toch nog een paar gezellige uren met zijn allen. Ik maak de krab cocktail en de aardappeltjes met zeezout en rozemarijn.  Rick ontfermt zich over de ham en de groentes en brood.  Samen hebben we het goed voor elkaar en ik heb de tafel feestelijk gedekt.
Om kwart voor zes, een half uurtje later dan Katja en Kevin wilden, gaan we aan tafel.  Het voorafje is dus mijn krabcocktail met een sausje van mayonnaise en ketchup en wat cognac.  Dan hebben we ham, haricots verts en rode aardappeltjes gebakken met zeezout en rozemarijn.  Die laatste zijn een enorme hit, die houden we erin.
Het is zo gezellig en genieten van elkaars gezelschap.  Saskia heeft veganistische General Tso's "kip" waar Kai en ik ook van eten.  Als dessert hebben we mini Napoleons, mini roomsoesjes en mini fruittaartjes.  Mini betekent nog best groot dus behalve Rick, die een van de Napoleons neemt, kiest de rest van ons de fruit taartjes.

Dan ruimen we gauw op, vangen Zorro en dragen de kerstcadeaus naar Kevins auto.  We nemen alweer afschied van Katja en Kevin.  Het was kort maar krachtig, maar ik neem wat ik kan krijgen, al went het nooit.  Morgen gaan zij met Kevins ouders Kerst vieren.  Dit was een bijzondere Kerst, want het zal niet vaak voorkomen dat het op het weekend valt en Katja en Kevin erbij kunnen zijn.
Onze drie lieverds bijeen

Jammer genoeg heeft Saskia een migraine en gaat naar boven.  Rick, Kai en ik proberen de kerstsfeer nog even vast te houden en kijken The Grinch.  We vragen ons af waar Jim Carrey is, we hebben hem al lang niet meer in een film gezien.  Het blijft een film, die we met Kerst willen zien.

Kai heeft nog steeds wat last van jet lag en vertrekt met Cosmo naar boven.  Dan is het weer Rick en ik samen.  We kijken nog wat kerstfilms en kijken dan terug op een heel gezellige Kerstviering!

Jammer genoeg is hier geen tweede Kerstdag, maar wel dus Kerstavond. Ik vond tweede Kerstdag vroeger vreselijk met vol au vents met smakeloze ragout en droge kalkoen van mijn opa dus mis het ook niet, al had ik de kinderen graag langer alle drie bijeen gehad.  We hebben in ieder geval alles uit de uren samen gehaald!  Een fijne tweede Kerstdag aan iedereen, die die viert.

vrijdag, december 23, 2016

Kerstboodschappen doen en de kinderen thuis

Rick heeft vandaag zin om uit te slapen en "gooit" de honden als Orion wakker wordt de tuin in.  Dat levert nog een extra uurtje doezelen op, maar dan heeft Orion genoeg van de tuin en laat dat luidkeels weten.

Prima, ik was toch eigenlijk al wakker.  Rick stelt voor ontbijt te halen bij Starbucks en daar is het druk.  Veel mensen hebben al vrij.  Rick had dat gisteren al en hoeft tot 4 januari niet terug.  Heerlijk, kwaliteitstijd thuis met hem, dat gebeurt alleen tijdens de feestdagen.  De rest van zijn vakantiedagen gebruikt hij voor onze reizen.

Met Bantam bagel ballen als ontbijt en een flinke bak americano koffie gaan we huiswaarts.  Daar vul ik de hondenpuzzel weer. Het is grappig hoe anders beide honden zijn.  Cosmo heeft er het geduld niet voor, maar Orion geeft niet op.  Hij heeft door dat de stoppen eruit moeten om bij de snoepjes te komen, maar het neemt nog steeds heel wat tijd.

Na veel dralen krijg ik mezelf eindelijk zover te gaan sporten op de elliptical boven. Ik krijg gezelschap van Saskia's katertje Pig.  Arme Pig en Flapjack zijn nog steeds Orions doelwit als ze zich in zijn buurt wagen.  Feitelijk is Orion nieuwsgierig en bang voor ze tegelijkertijd en springt terug als ze tegen hem blazen. Maar ja, dat kun je een kat natuurlijk niet vertellen.

Veertig minuten later heb ik 7500 stappen bijeen en ik weet zeker dat ik over de 10000 ga komen vanmiddag met van hot naar haar lopen in de gigantische Wegmans supermarkt vanmiddag.  Intussen is Kai opgestegen en hopen wij hem vanavond weer te zien!

Terwijl ik nog snel wat was doe en opvouw laat Rick Kai's auto wassen.  Hij wil volgende week met Kai naar de Kia garage om te zien hoeveel ze voor de auto zullen geven.  Kai heeft geen nut voor die auto in Duitsland en staand op onze oprit verliest de Kia enkel aan waarde.  Kai kan het geld van de verkoop goed gebruiken.

Als Rick terugkomt vertrekken we naar het gekkenhuis dat Wegmans heet.  We beginnen met lunch.  Ik neem wat sushi en een kop soep, Rick een sandwich.  Dan storten we ons in het gewoel met ieder de boodschappenlijst.

Tussendoor checken we met elkaar wat we al hebben gevonden.  Ik neem de taak om veganistische wijn voor Saskia te vinden op mij.  Dat valt nog niet mee!  Gelukkig is Mulderbosch, een Zuid-Afrikaanse wijn, veganistisch en Mionetto prosecco.  Als Saskia ze niet lekker vindt drinken Katja en ik ze wel. Voor degenen, die zich afvragen hoe ik weet of een wijn veganistisch is, Barnivore.com is de website daarvoor.

Pas tegen drieen zijn we klaar en hebben we weer eten voor een weeshuis volgens mij.  Het probleem met een buffet, zoals we dat op Kerstavond hebben, is dat je niet te weinig van iets wil hebben en dus waarschijnlijk veel te veel hebt.  Verhongeren zullen we zeker niet!

Een paar dingen konden we bij Wegmans niet vinden en we gaan naar "Saskia's" Whole Foods vlakbij.  Daar nemen we mini desserts mee voor ons Kerstdiner en veganistische dingen voor Saskia.  Bij Saskia's kassa rekenen we af. Haar collega's vinden het allemaal heel leuk ons te zien.  De medewerkers van Whole Foods zijn veelal mensen met Saskia's filosofie dus ze heeft er heel wat vrienden.

Alleen kan ik de blini's voor onze zalmkaviaar nergens vinden.  Ik bel de Russian Gourmet en daar zeggen ze ze wel te hebben.  Ze blijken daar wel een stuk groter dan die we gewoonlijk hebben, maar ik snijd ze wel op.

Onderweg erheen bellen we Ricks tante, die ons ieder jaar weer een pakket met lekkernijen stuurt.  Rick houdt van haar kaneelbrood en ik ben dol op de "Nuts and Bolds", die zij maakt.  Dat is een mix van Chex cereals, pinda's en pretzelstokjes in een pittige knoflooksaus gebakken.  Ik kan er niet van afblijven en daarom is het nu al, binnen de week, op.

Thuis neem ik de honden de tuin in voor wat nodige beweging en gooi een bal met Orion.  Rick ruimt intussen de boodschappen uit.  Helaas voor de honden moeten we er nog een keer op uit dus we geven ze gauw eten en vertrekken weer.

Dit keer enkel in Vienna, eerste stop is Rite Aid.  Daar haal ik behalve mijn eigen vervolgrecept ook Saskia's medicijnen.  Dan gaan we naar Pure Pasty waar ze authentieke Cornish pasties verkopen en andere Engelse lekkernijen. 

Rick heeft pasties voor morgenavond besteld, inclusief veganistische.  Ik zie dat ze ook mince meat pasties hebben en neem daar een van mee.  Dan gaat Rick terug naar de auto, want ik wil wat Engelse chocoladerepen voor zijn sok kopen.  Rick heeft met zijn ouders een tijdje in Londen gewoond dus die zijn nostalgisch voor hem.

Dan zijn we eindelijk klaar met boodschappen doen.  Ik pak nog een paar dingen in en dan gaan mijn voeten omhoog tot we naar het vliegveld moeten.  Rick haalt een paar gyro's van Plaka Grill voor ons avondeten en we kijken naar Disney's A Christmas Carol.

Tegen achten vertrekken we met beide honden naar Dulles waar Kai net aan is gekomen. Er zijn zeven vluchten in immigratie dus het duurt meer dan een half uur voor we opeens Kai door de deuren zien komen.  Het is zo goed hem weer te zien!!!
We laden zijn bagage in de van en Kai maakt kennis met Orion. Dat gaat wonderbaarlijk goed, hij blaft slechts even.  Ik bestel avondeten voor Katja en Kevin, die intussen bij ons thuis zijn gearriveerd. Ook zij willen Plaka Grill Grieks eten. 

Thuis is het een vrolijk weerzien.  Alleen is Saskia nog niet thuis, maar die komt vast ook snel. De kinderen smullen van hun eten en Orion is verrassend rustig. Django moet buiten blijven, jammer genoeg, het lukt nog steeds niet met hem en Orion.

Kai heeft leuke kerstboomversieringen mee, voor mij een vakwerkhuisje uit Straatsburg.  Het wachten is nu op Saskia en dan zijn we weer helemaal compleet. Het is zo gezellig weer met zijn allen en na wat geblaf kunnen Django en Orion ook samen in een kamer, al is het aan de lijn verwijderd van elkaar.

Saskia komt thuis van haar werk en dan hebben we iedereen bijeen onder een dak.  Heerlijk!  Het duurt maar een paar nachtjes, maar ik voel me als een moeder hen met al mijn kuikentjes onder mijn vleugels.

donderdag, december 22, 2016

De rattenfamilie heeft meer leden dan wij

Orion laat Rick tot half acht slapen dit keer, heel aardig.  Ik blijf nog een half uurtje liggen, maar we verwachten tussen acht en tien de rattenexpert en dan wil ik ook op zijn.  Vannacht hebben we weer een kleinere gevangen, wie weet hoeveel er zijn!

Rick heeft mijn koffie al klaar staan en ik rooster de laatste crumpet en beleg die met kaas en tomaat.  Net als ik klaar ben komt de rattenvanger, zo zal ik hem even noemen.  Het bedrijf heet Animal Control Solutions en meteen zijn we onder de indruk van hun professionalisme. Heel anders dan het bedrijf dat Rick eerst benaderde.

Lee, de rattenvanger, ziet meteen het probleem in onze voortuin.  Daar hebben de ratten hun hoofdkwartier, namelijk, onder onze stoep.  Het is een ware kolonie, vreselijk! Rick dacht dat het chipmunks, grondeekhoorntjes, waren, maar Lee ziet meteen dat het rattengangen zijn.  Geen wonder dat Cosmo daar constant ging snuiven.

Intussen dringt de tijd voor mij en ik moet naar de sportschool. Daar doe ik twintig minuten cardio en sms-t Saskia me in paniek dat ze haar papieren van de ADHD studie niet kan vinden.  Gelukkig vindt zij die een paar minuten later wel, want dit keer heb ik geen tijd om naar Richmond te rijden als ze ze thuis had gelaten.

Wat bedenken ze nog verder voor rare opblaasfiguren?

Sharon heeft een half uur personal training klaar voor me en ik realiseer me dat ik vergeten ben iets voor haar te kopen voor Kerst. Ik neem me voor dat vanmiddag te doen en morgen of maandag te geven.  Het halve uur gaat snel en daarna krijg ik het nog voor elkaar om cardio te doen tot ik 10000 stappen bijeen heb.

Thuis open ik de houten hondenpuzzel "het casino" van Nina Ottosson, die ik van Amazon heb besteld om Orion ook mentaal bezig te houden.  Nou, dat lukt zeker!  Hij ruikt de snoepjes, maar moet eerst een stop eruit halen om het bakje open te doen.  Dat heeft hij bij dit schrijven nog steeds niet door, hoewel hij wel op die stoppen knauwde zonder snoepjes in de puzzels.  Deze is de moeite waard!

Het is uitputtend!

Op weg naar lunch stoppen we even bij Walgreens en koop ik toch maar een saaie cadeaubon voor Amazon voor Sharon.  Ik vind het zelf toch leuk om zoiets te krijgen dus hopelijk zij ook. 

Bij Sweet Leaf halen we lunch, hoewel dat voor Rick slechts een Coke Zero is, hij heeft nog een laatste  boterham met kalkoen, kaas en mayonnaise thuis.  Ik bestel de meergranen sandwich met gerookte zalm en veel groentes, zo lekker!  Thuis eten we met smaak.

Dan krijg ik een telefoontje van mijn kapster dat ik een afspraak had om een uur en waar blijf ik? Hm, mijn afspraak was voor kwart voor twee en ik heb de email om het te bewijzen. Gelukkig blijkt het een misverstand en Carmen kan gewoon mijn haar bijkleuren.

Het is altijd heel ontspannend hier, ik krijg een glaasje wijn en er speelt rustige muziek. Ik zou er bijna van in slaap vallen, want ben opeens heel moe.  De pijnen zullen daar ook debet aan zijn, want eerlijk gezegd negeer ik mijn lichaamspijnsignalen wel erg deze dagen en dat betekent altijd weer een terugslag.

Mona knipt mijn haar bij en ik geef haar en Carmen hun kaarten met cadeaubon voor $50 erin.  Ik voel me soms best een "Scrooge", want ik vind eigenlijk dat die kleur- en knipbeurt al veel te veel kost.  Voor Carmen weet ik dat ze het goed kan gebruiken, maar Mona doet eigenlijk nauwelijks iets meer met mijn haar en zij is de eigenares, die geen windeieren legt.  Maar ach, het is het seizoen om te geven.

Saskia heeft haar psychiater afspraak achter de rug, maar komt in files terecht op weg naar huis.  Rick en ik pakken zoveel mogelijk cadeautjes in en verkleden ons dan in nette kleding voor het avondeten.  Zodra Saskia arriveert doet zij ook een leuk jurkje aan en gaan we naar Cafe Renaissance, een Europees restaurant, gerund door een Iranees, in Vienna.

We krijgen jammer genoeg een tafeltje in een kleine zijkamer met niemand anders om ons heen.  Saeed, de eigenaar, kennen we al jaren en hij doet het klinken als een speciale gunst, maar wij vinden het maar saai. 

Dit doet me denken aan jaren geleden toen we hier met Chuck en Christine waren en hij ons na het eten vroeg te vertrekken.  Dat was ons nog nooit overkomen en zeker niet in een sjiek restaurant!

Rick heeft een aantal dagen geleden gebeld, met Saeed gesproken en gevraagd of ze ook veganistische gerechten kunnen maken. Die verzekerde Rick ervan dat dat het geval was.   Teleurstellend is het dan dat dat  nieuws voor Saeed is vanavond.  Saskia moet het doen met de gewoonlijke salade en pasta met tomatensaus. Echt jammer.

Ons eten is prima, ik heb de carpaccio als voorgerecht, erg lekker en licht.  Rick neemt de gnocchi, die volgens mij ook veganistisch waren.  Dan heb ik de vis tong met citroensaus en krab, zeer smakelijk!  Rick vindt zijn crepe met verschillende zeevruchten ook appetijtelijk.
 
Dan wachten we weer tot er iemand komt om te kijken of we nog wat willen bestellen.  Dit is echt niet zo'n gezellige maaltijd als we hadden gehoopt.  Wie wil er nu alleen in een restaurant zitten?  We zijn geen pas getrouwd stelletje of zo. Saeed brengt ons nog een gratis dessert, chocolade mousse, zeker erg lekker, voor Rick en mij, en frambozen voor Saskia.

Al heeft Saeed zijn best gedaan het was niet wat wij hadden gehoopt.  Het eten was goed, maar ik vond mijn tong niet $38 waard, bijvoorbeeld. Er staat "fine dining" op de deur, maar het is dat net niet.  Een reden waarom we hier niet vaker dineren, het is altijd "net niet".

Kaylee wacht Saskia thuis op en de dames giechelen.  Rick wil graag Jingle All The Way zien met Arnold Schwarzenegger. Niet mijn favoriete film, maar is toch grappig.  De honden werken nog aan de puzzel en dan geef ik ze wat snoepjes, hun kopjes zijn te schattig!

Nog een nachtje en dan is het hele gezin weer bijeen, ik kan niet wachten!