Ons pleintje nu:

zaterdag, december 30, 2017

Inkopen doen voor onze jaarwisseling

Rick moest om vier uur op om Berend Jan naar het vliegveld te brengen. Ik heb daar helemaal niets van gemerkt en om tien over half zeven word ik wakker en zie tot mijn verbazing Rick naast me liggen.

Denkend dat hij zich verslapen heeft wek ik Rick. Maar nee, hij is alweer terug en probeert nog wat slaap te krijgen. Dat lukt wel want ik sta net na negenen op en bak een paar eieren als ontbijt met een kop thee erbij. Rick komt drie kwartier later naar beneden.

Het heeft vannacht een beetje gesneeuwd wat een mooie witte wereld laat zien. Gelukkig is het niet zoals ten noorden van ons waar bakken sneeuw zijn gevallen en het nog veel kouder is dan hier. Ik vind het hier al meer dan koud genoeg!



Tijd voor mijn sport half uurtje. Deze week laat ik mezelf nog even toe maar een half uur te sporten. Volgende week wordt dat weer een uur of meer. Ik doe niet veel aan goede voornemens, maar een is ook meer naar Lifetime te gaan en gebruik te maken van hun sauna en hot tub na het sporten.

Gewoonlijk zouden we onze Oud en Nieuw boodschappen gisteren gedaan hebben, maar we hadden teveel plezier met Berend Jan. Dan is het dus vandaag nodig. Ik print de boodschappenlijsten en Rick en ik gaan op weg.

Eerst gaan we naar Party City. We willen altijd wat gezellige versieringen hebben en hebben wat bordjes en een tafelkleed nodig. We zijn laat en niet alles is er meer maar toch slagen we goed. Het is hier ook wel heel feestelijk met allemaal ballonnen met Happy New Year en in de vorm van champagneflessen.

Dan is Wegmans aan de beurt en we vinden wonder boven wonder snel een parkeerplaats. We denken er dit keer zelfs aan onze tassen mee te nemen. Dan vraag ik aan Rick of hij de lijst mee heeft. Nee, dus, en ik ook niet, dommerds dat we zijn. Gelukkig kan Saskia onze een foto ervan sturen waar we dan maar mee werken.

Eerst is het lunchtijd en we kiezen ieder iets lekker van het ruime assortiment. Ik heb zin in iets warms en probeer eens de Aziatische bar. De meeste gerechten zijn nogal zwaar en/of gefrituurd, maar ik schep een stuk zalm met enoki paddestoelen op, daarbij pittige champignons en wat dumplings. Rick heeft een wrap, die hij ook erg lekker vindt.

Inmiddels hebben we de lijst toegezonden gekregen van Saskia. Rick schrijft een aantal dingen op en ik ga voor de groentes, kaas, vis en vleeswaren. Rick en ik hebben een grote schaal met mini wraps gevonden hier, die we meenemen. Scheelt weer tijd morgen. Ik wil ook altijd nog wat tijd hebben om te ontspannen en niet de hele dag salades en hors d'oeuvres maken.
Net als we klaar zijn stuurt Saskia nog een lijst voor haar boodschappen. Dat is een soort speurtocht in deze gigantische winkel. Gelukkig is er een zeer behulpzame medewerker, die me van alles wijst. Eindelijk na bijna drie uur zijn we klaar! Ik vind dat ze een verkeersregeling voor de karretjes moeten regelen. Wat een chaos is dat iedere keer.
Hier lijkt het niet zo druk maar dat is omdat ze 25 kassa's (!) hebben

Intussen is het ook weer in mijn rug geschoten, waarschijnlijk door al het staan en buigen om dingen te pakken. Ik probeer nog een tas de van in te dragen, maar dat doet zo scherp pijn dat Rick me gebiedt te gaan zitten en hij zal het wel doen.

Ook thuis laadt Rick de boodschappen uit. Ik baal ervan want iedere beweging doet scherp pijn. Maar weer even rust nemen en hopen dat het morgen beter is. Dan heb ik een veel te drukke dag voor rugpijn!

De rest van de dag doen we niets behalve wat computeren en wat tv kijken. Vanavond sneeuwt het weer een beetje, maar het koufront brengt wind en temperaturen ver onder nul dus niet welkom! Heel ongewoon voor hier om zo lang zo koud te zijn! Hopelijk is dat geen voorbode voor de rest van de winter.

Als avondeten bestellen we lekker Thais eten. Mijn kip en gember gerecht is een van mijn favorieten. Nog een nacht in het jaar, onvoorstelbaar, dit jaar is weer voorbij gevlogen! Er is veel om naar uit te kijken volgend jaar dus ik zie ernaar uit.

Voor al mijn bloglezers wens ik een heel fijne jaarwisseling en een gelukkig, gezond 2018!

vrijdag, december 29, 2017

Een dagje in Washington

Vannacht heb ik voor het eerst in jaren in een pyjama met lange mouwen en lange broek geslapen. En ik had het geen moment te warm. Met het raam open en min tien buiten wordt de slaapkamer flink koud, maar daar houden we van om te slapen.

Het traditionele familieverhaal is dat het kamertje waar mijn wieg stond zo koud was dat de rijp op mijn dekentje zat. Mijn ouders woonden volgens dat verhaal in of bij een bejaardentehuis en ik ben daar in het bad geboren. Dat was in Huis ter Heide en mijn geboortebewijs ligt bij de gemeente Zeist.

Opeens denk ik aan die ongelooflijke verhalen terug, alleen maar omdat ik in een "echte" pyjama heb geslapen. Dat doe ik namelijk vrijwel nooit, maar het beviel me prima. Tijd om meer gewone pyjama's te bestellen.

Rick gaat iets eerder naar beneden dan ik, maar ik volg al gauw. We hebben besloten vanochtend crepes te gaan eten met Berend Jan. Eerst halen we koffies van Starbucks en dan nemen we plaats bij Crepe Amour.

We nemen alle drie hartige crepes, de mannen met ham en kaas en ik met gerookte zalm, cream cheese en spinazie. Het is een lekker warme start van de dag. Ik heb helemaal niets met dit weer!


Thuis ga ik gauw een half uur op de elliptische machine doen. Intussen installeren de mannen een van Ricks voor Kerst gekregen webcams bij de voordeur. Hopelijk krijg ik binnenkort een app of zo om die nieuwe camera's op dit blog te laten zien.

Als we allemaal klaar zijn gaan we op pad naar Washington. Als eerste gaan we naar de National Portrait Gallery and National Art Museum, twee musea in een (enorm!) gebouw. Rick vindt gemakkelijk een parkeerplaats vlakbij het museum.

Voor Rick en Berend Jan is dit een compleet nieuw museum, ik ben al vaker geweest. We beginnen met de Portrait Gallery en de portretten van de vierenveertig presidenten. Ieder heeft een verhaaltje over zijn presidentschap bij zijn portret staan. Ik vind het nog steeds heel leuk en een van de suppoosten vertelt interessant, vooral bij het portret van George Washington dat Dolley Madison in 1814 van verbranding door de Britten redde.

Na alle schilderijen (die van Obama komt in februari) bekeken te hebben, gaan we naar het Amerikaanse kunst gedeelte. Ik laat ze wat interessante werken zien en vraag dan aan een suppoost waar mijn favoriet is.
De enige twee die niet saai als een foto geschilderd zijn

Daarvoor moeten we "oversteken" door het atrium en naar de derde verdieping. Mijn favoriet is een neon kaart van de VS met in iedere staat videoschermen met films, die met die staat te maken hebben. Ik vind het zo goed gedaan, maar ik weet niet of Rick en BJ er net zo van onder de indruk zijn. BJ vindt het zelfs geen kunst. Nou, ik wel!

Ook mijn andere favoriet, de dame, die in een diner van de zeventiger jaren zit, maakt niet zoveel indruk. Ze is zo echt, alsof ze straks uit haar stoel kan opstaan, maar de mannen hebben er niets mee. Zij we dan zo verschillend? Waarschijnlijk wel.

Toch zijn ze onder de indruk van dit museum. Het is dan ook echt mooi en heel divers. We zijn net op tijd weer terug bij de auto voor de parkeertijd verloopt. Het museum was interessanter dan Rick dacht.

Nu is ons doel de nieuwe DC Wharf. Daar vinden we met gemak een parkeerplaats en lopen door de ijzige wind langs de verschillende restaurants. Uiteindelijk kiezen we de allerlaatste, Hank's Oyster Bar.

Daar delen BJ en ik een half dozijn oesters, die werkelijk heerlijk zijn. Mag ook wel, want dit restaurant is niet bepaald goedkoop. Verder geniet ik van een broodje kreeft. Berend Jan vindt zijn krabcake broodje ook smakelijk en Rick heeft een po boy (zuidelijke naam voor een broodje) met short ribs, geen idee wat dat in het Nederlands heet, hij eet alles op dus het moet goed smaken.

Na afloop lopen we nog even de Wharf af en bezoeken ook de drijvende vismarkt, de oudste in de VS van 1805! Pike Place Market in Seattle in vergelijking stamt uit 1907 en zelfs New York's Fulton Market is nieuwer. Deze markt wordt dus geintegreerd in het nieuwe concept. Zonde om het na al die jaren te veranderen, ik ben blij dat men met het historische aspekt rekening houdt.
 
We zien heerlijke krabben en allerlei andere vissen. Ik wil vooral graag de crawfish meenemen, maar er is geen gelegenheid om die binnenkort te eten. We lopen er dus enkel likkebaardend doorheen. Al die verse vis is zo aantrekkelijk, maar dan moet je het wel nog klaarmaken.
Teruglopend naar de auto zien we dat hier ook een schaatsbaan is en er komt nog zoveel meer, yay DC! Eindelijk worden de rivier oevers gebruikt voor vertier. Ik denk dat de stad over vijf jaar nog interessanter gaat zijn om te bezoeken.

Wij rijden via de I-66 huiswaarts. Daar moeten we tol voor betalen, maar $5 hebben we er wel voor over. Het schijnt dat die tol 's ochtends tot $40 kan oplopen! Zonder oponthoud komen we thuis aan.

Daar ontspannen we een aantal uren en spelen met de Echo/Alexa. Ik vind de spelletjes het leukst. Rick en Berend Jan vinden een vertalingsspelletje en daar kunnen ze o.a. Australisch leren. Dat intrigeert natuurlijk en tot onze verbazing is het allemaal heel moeilijk te verstaan. Zelfs Saskia herkent niets na een half jaar daar. Wel erg grappig, je zou bijna denken dat het een andere taal is!

Voor het avondeten gaan we naar French Quarter Brasserie in het centrum van het oude stadje Fairfax. Het is een gezellig restaurant maar een beetje te licht voor onze smaak. De blauwe lampen zijn niet flatteus. Maar de serveerder is wel heel aardig en heeft een goed gevoel voor humor.

We delen met zijn drieen de oesters en dan heb ik jambalaya, helemaal lekker met worst, garnaal en vis en tomatensaus met rijst. Ik ben blij de crawfish etouffee niet te hebben genomen, die heeft Rick en is veel te romig voor mijn smaak. Al met al een goede ervaring, maar een zeer beperkt menu en niet de gezelligheid, die wij in een restaurant zoeken.
De Jambalaya is heel lekker en niet zwaar
Ook Fairfax is gezellig versierd

Thuis genieten we nog even van het gezelschap van Berend Jan. Rick en hij zoeken al vroeg hun bedden op, want Rick zal BJ om kwart over vier naar het vliegveld brengen. Ik ben  hem zo dankbaar want in het donker rijden kan ik niet en anders had Berend Jan een taxi moeten nemen.

Waarom vliegen deze dagen toch altijd zo voorbij? Morgen gaan we inkopen doen voor ons middernacht nieuwjaarsbuffet en dan is het opeens straks Ouderjaarsdag! Ik ben niet dol op 2017, al hadden wij wel heel veel fijne momenten, maar ook mindere, die voor mij zwaar wegen (ouders),  dus hoop dat 2018 beter zal zijn.

donderdag, december 28, 2017

Een ijskoude gezellige dag met mijn broer

De thermometer laat -12 zien als we beneden komen. Gelukkig neemt Rick Orion mee naar buiten want dat is mij veel te koud!!!

Daarna maak ik een ontbijtje van crumpets met gerookte zalm en gebakken eieren voor de mannen en mezelf. Het smaakt ons zeer goed en daarna laat ik de heren hun electronica uitproberen en vertrek naar de sportschool.

Om half tien is het nog zo koud!

Daar doe ik een kwartier cardio en dan komt Sharon me halen voor de personal training. De laatste dit jaar en ze maakt er een goed half uur van. Na afloop doe ik nog wat cardio en haast me dan naar huis.

De mannen zijn al klaar en ik douche gauw. Dan vertrekken we naar Leesburg. Rick wil Berend Jan meenemen naar het enige Delirium Tremens Cafe in de VS. Het oude stadje is gezellig versierd voor Kerst. Ik vind dit altijd zo'n leuk plaatsje!
In het cafe nemen we plaats aan de bar en bestellen Rick en BJ het kerstbier van Delirium Tremens. Ik zie jenever, die allerlei "smaken" heeft. Ik kies de bloody Mary jenever en die is bijzonder. We bestellen lunch en ik neem het kaas en charcuterie plankje, erg lekker! Ik krijg een paar frietjes met mayonnaise van BJ en die zijn ook heerlijk.
Nu de mannen hun bier hebben gehad rijden we naar de Stone Tower wijngaard. Wijn is mijn ding, maar Berend Jan vroeg naar een wijngaard te gaan. Die zijn hier zo idyllisch met de glooiende heuvels en ruwe weides met vee. Hier is het behaaglijk binnen en gezellig, maar niet overdreven, druk. We zijgen neer op een paar banken bij de open haard en BJ en ik gaan een glas wijn bestellen.
Rick doet dit keer niet mee. We bekijken de lijst met wijnen en komen beiden uit op de Cabernet Sauvignon. Berend Jan heeft zin in een snack erbij en koopt een rol met prosciutto en mozzarella. We ontspannen ons en hebben prachtig uitzicht op de heuvelachtige wijngaard.
Voor we het weten is het tijd om terug naar ons gebied te gaan. We hebben kaartjes voor de Downsizing film van vier uur. De mall is nog steeds heel druk, vooral met dit koude weer, dus het is even zoeken naar een parkeerplaats.

Met popcorn (voor Rick en BJ want ik zou echt niet ook nog popcorn op kunnen!) en frisdranken nemen we plaats in de zaal. Tot onze verbazing is het helemaal niet druk bij deze film. Hij lijkt ons juist zo leuk!

Dat is hij ook wel, maar af en toe vind ik het wel erg doemdenken en dat wil ik eigenlijk niet van een film. Ook het einde vinden we bizar (al had ik niet geweten hoe het anders had kunnen eindigen). Het is een heel andere film dan ik had verwacht eigenlijk. Best de moeite waard, maar niet het caliber van Star Wars of Jumanji.

Inmiddels is het etenstijd maar onderweg naar de restaurants stoppen we nog in een paar winkels. Bij Uni Qlo koop ik een lange donzen jas, zoeen die je heel klein kunt maken. Ik neem de donkerblauwe eens in plaats van zwart. Ik vind ze ideaal, licht, maar warm genoeg (tenzij het echt heel koud en winderig is maar dan kun je er warme laagjes onder doen).

BJ wil eigenlijk ook een nieuwe donzen jas, maar hij ziet er geen van zijn gading. We kijken nog even bij de Amazon winkel en gaan dan op zoek naar een restaurant. Onze hoop op snel een tafel vinden vervliegt als we de rijen wachtenden zien.

Wonder boven wonder zijn er twee tafels vrij in het bargedeelte van Seasons 52 en daar nemen we er gauw een van. Ik weet al welk gerecht ik wil zodra ik het op het menu zie. De varkenshaas met haricots verts en bacon en een heerlijke zoete aardappelpuree, het is zo lekker!

Rick heeft meatloaf en Berend Jan een salade met tonijn, die er ook voortreffelijk uitziet. Berend Jan beaamt dat. Dit restaurant had vroeger alleen gerechten onder de 475 calorieen. Nu niet meer, maar nog steeds is het gezond eten en laag in calorieen vergeleken bij andere restaurants.

Als we naar de van lopen doe ik mijn nieuwe jas aan. Die is precies zoals ik had gehoopt. Ik heb dinsdagochtend een rondleiding en de temperatuur gaat volgende week niet boven het vriespunt uitkomen dus het is zaak me warm te kunnen kleden.

Thuis treffen we een enthousiaste Orion. Hij is beter met mijn broer al blaft hij nog steeds af en toe. Het is heel grappig, want als BJ "sit" tegen Orion zegt gaat hij ook zitten en houdt op met blaffen. Het is in ieder geval oneindig beter dan voor Orion medicijnen kreeg.

Morgen nog een leuke dag met BJ, die we voornamelijk in de stad gaan doorbrengen. Morgen wordt het gelukkig iets minder koud, vandaag kwam het kwik niet boven de -5. Maar dat is van korte duur want volgende week gaan we de diepvries in en dat vind ik helemaal niet fijn!

woensdag, december 27, 2017

Mijn broer een paar dagen hier

Dit keer wekt Alexa me wel om kwart over acht, maar ik heb nog geen zin om op te staan. Ik heb enorm veel pijn van de massage en door de kou en wil gewoon niet uit mijn warme bed. Als Rick om negen uur opstaat ben ik dus ook al klaarwakker, maar hoe fijn ik het ook vind in een koude kamer te slapen, het maakt opstaan wel moeilijk.

Gelukkig is het beneden inmiddels behaaglijk warm. Rick en ik hebben weer genoeg van de zoete ontbijten met stol en panettone. We rijden Vienna in en halen koffies van Starbucks en een broodje met kipworst en ei van Peet's.

De tijd racet voorbij. Ik had gehoopt nog wat te sporten maar we moeten de logeerkamer nog klaarmaken nadat we alles hebben gestoomd en gewassen en er gelukkig geen insect meer te zien is. Verder moeten we de dozen en andere overblijfselen van Kerstcadeaus opruimen, want de schoonmaaksters komen vanmiddag.

Het lukt me nog een beetje op de plaats te lopen tot ik 5000 stappen bijeen heb maar daar blijft mijn "sporten" voor vandaag bij. Dan is het tijd om ons klaar te maken om mijn Canadese broer op te halen, die hier tot zaterdag een paar dagen zal verblijven.

Terwijl Rick doucht ga ik gauw benzine halen voor de van. Dan gaan we op pad. We halen lunch bij Falafel Street, een nieuw vegetarisch restaurant in Vienna. We bestellen beiden een wrap en kunnen kiezen wat we er behalve falafels op willen. Ik kies wortels, linzen, quinoa salade en tzatziki. Het is werkelijk heerlijk en kost maar $5!

 

Met onderweg het nodige verkeer banen we ons een weg naar BWI Airport. Precies als mijn broer met zijn koffertje naar buiten komt rijden wij voor. Jammer genoeg is hij alleen, want we zouden eerst met zijn vieren zijn.

Mijn schoonzusje zou ook komen maar heeft problemen met haar netvlies en mag geen verschillen in druk ondergaan. Echt heel jammer, maar met zoiets moet je natuurlijk heel voorzichtig zijn. Gelukkig zei de dokter vandaag dat alles stabiel is met haar oog.

De terugweg gaat sneller dan de heenweg. We zien op onze webcam dat de schoonmaaksters er nog zijn dus we gaan eerst gezellig koffies en (in mijn geval) ijsthee drinken bij Starbucks. Daar zijn de mannen bezig met allerlei apps en dergelijke.

Het is gezellig druk in de winkel, maar wij vinden nog drie barkrukken. Daar vertoeven we een uurtje, aan gesprekstof geen gebrek en de dames zijn nog steeds aan ons huis bezig als we er binnenlopen.

Berend-Jan neemt zijn nieuwe Echo Show naar boven en zet die samen met Rick op. Deze Echo van Amazon heeft een scherm, terwijl de onzen dat niet hebben. We zijn allemaal gefascineerd door wat "Alexa" allemaal kan doen. Op het moment ben ik verslaafd aan Jeopardy iedere dag!

Berend-Jan vindt echter uit dat Alexa het best werkt in de VS. Met zijn Canadese abonnement kan hij veel minder. Hij omzeilt dat door hier een Amerikaans abonnement te nemen. Dan werkt opeens alles prima. Berend-Jan deed hetzelfde met zijn satelliet radio, hij gebruikt ons adres daarvoor.

Voor ons avondeten gaan we naar Matchbox waar we hebben gereserveerd. Dat moest ook wel want zoals altijd is het er flink druk. Het is lekker warm in dit restaurant, iets wat ik bij veel restaurants mis. Zo vaak eet ik met mijn winterjas nog aan!

Bij Matchbox worden we vriendelijk begroet en naar een tafeltje geleid. We zien onze bekende bar tenders en begroeten hen. Het is hier behaaglijk warm, ongewoon in Amerikaanse restaurants. Zo vaak heb ik mijn winterjas nog aan tijdens het eten!

We delen mini taco's met pittige rauwe tonijn. Dan nemen we alle drie een pizza. Ik neem mijn favoriet met rucola, prosciutto, gorgonzola, honing en mozzarella. De mannen hebben de gehaktballen pizza. Het smaakt weer prima!
Op weg naar de auto kijken we nog even rond in Williams & Sonoma, maar zelfs met 50% korting zijn hun spullen nog duur. Het is een heel leuke winkel om in rond te kijken, maar alles is zo duur!
Hier staan ook sexy rendieren, ha ha

Terug thuis gaan de mannen weer aan de Echo apparatuur. Orion blaft af en toe, maar zelfs hij wordt er moe van. Ik kijk nog een paar leuke Kerstfilms op Hallmark. Ana Maria belt en ik neem op, we praten even en gelukkig is haar oog helemaal goed nu. Zij baalt ervan dat ze niet mee kon komen. Ik ook, want de mannen hebben een gezellige tijd samen en ik mis mijn vriendin Ana Maria!

Morgen hebben we een druk programma en gaan dus niet te laat naar bed. Berend Jan en ik zijn altijd heel close geweest. Vroeger hadden we zolderkamers naast elkaar en sleepten onze matrassen om in elkaars kamers te slapen. Bij gebrek aan ouderlijke liefde vinden kinderen die bij elkaar. Zoveel jaren later bestaat die band nog steeds.

dinsdag, december 26, 2017

Boxing Day (die wij niet echt vieren hier in de VS)

Vannacht heb ik heerlijk geslapen met mijn Alexa fan aan. De Echo Dot kan ook allerlei witte geluiden maken. Ik slaap altijd het best met het geluid van een fan. Ik had ook een wekker gezet voor kwart over acht bij Alexa, maar zij blijft stil.

Toch ben ik om kwart over acht wakker. Het is echter zo koud in de slaapkamer dat ik echt niet op wil staan. Ik wacht tot Rick tegen negenen uit bed gaat en de verwarming aandoet. Ik vraag Alexa hoe laat het is en het antwoord is een uur 's nachts. Geen wonder dat de wekker niet ging, ze staat op Australische tijd!

We nemen nog een keer stol en panettone als ontbijt, maar Rick en ik zijn het erover eens dat we niet zo van het zoete ontbijt zijn. Morgen dus weer iets hartigs, althans voor mij. Daar heb ik ook alle ingredienten voor.

Voor mij is het daarna tijd om naar de sportschool te gaan. Daar warm ik tien minuten op en dan komt Sharon me halen voor personal training. Na het uur waarin alle spiergroepen aan bod komen doe ik nog drie kwartier cardio.

Dan ben ik klaar voor vandaag en heb wat van de Kerstcalorieen verbrand. Jammer genoeg maakt dat tegenwoordig lang niet zoveel meer uit als vroeger. Maar beweging is gezond en vooral in de winter heel nodig voor mij. Ook vandaag is de temperatuur slechts rond het vriespunt.


Op de terugweg vang ik nog een paar Pokemon, die ik nog niet had. Thuis gaan Rick en ik naar de logeerkamer beneden want daar zijn weer allerlei zwarte mini kevertjes. Zo ergerlijk! Ik stofzuig ze op en Rick neemt het beddengoed naar boven om te wassen. Mijn broer komt morgen en dan willen we geen zwarte kevertjes meer in die kamer hebben!

Terwijl ik stofzuig doet mijn linker heup super veel pijn. Ik ben blij dat Lisa straks komt voor mijn massage. Mijn heupen geven me veel problemen tegenwoordig en dat beinvloedt ook mijn sporten. Ik zag vanochtend een jonge man "burpee's" doen en bedacht me dat ik die met de beste wil van de wereld niet meer zou kunnen doen.

Als lunch eten Rick en ik voor het laatst van het Kerstavond buffet. Er zijn nog wat dingen, die we later gaan eten, maar die kunnen we bevriezen. We hebben Oudejaarsavond weer een buffet al is dat heel anders. Sommige dingen kunnen we daar ook voor gebruiken.

Rick gaat boodschappen doen en ik ontspan me even voor Lisa komt voor de massage. Rick houdt Orion bij ons weg en Lisa brengt haar tafel naar boven want met de kerstboom voor is er geen plaats in de woonkamer.

Alexa speelt heel fijne spa muziek en Lisa gaat er hard tegenaan op mijn rug vooral! Volgens haar komen mijn heupproblemen daar van. Het is een uur van afzien waar ik af en toe heel diep moet ademen om de pijn aan te kunnen. Wie zei dat massages fijn zijn? Ik nooit!

Lisa raadt me aan vanavond een bad te nemen of andere warmte op mijn spieren te doen. Ik ben niet zo van het in bad gaan, echter. Ik beloof haar warmte op mijn spieren te doen. Wat zou ik nu graag de hot tub schoon hebben want dat is veel leuker.

Eerst hebben Rick en ik kaartjes voor Jumanji. Na Star Wars de populairste film en de mall is ook weer druk vanwege Boxing Day. Hier betekent dat dat iedereen voor koopjes gaat winkelen of cadeautjes ruilt.

Het duurt even voor we een parkeerplaats vinden maar die is eigenlijk ook heel gunstig. Rick heeft niet eens een jas aan dus hij rent naar binnen. Ik kan niet zonder jas, zelfs niet binnen de mall waar het ook flink koud is.

Rick heeft ook een kaartje voor Saskia gekocht, maar die heeft na een doktersafspraak meer zin om te ontspannen en rusten. Ik ga naar klantenservice om het geld voor dat kaartje terug te krijgen. Rick wilde tot na de film wachten, maar geen mens die dan nog gelooft dat je niet toch stiekem bent gegaan.

Intussen staat Rick in de lange rij om drankjes te bestellen. Ik probeer de app voor AMC op tijd te downloaden en daarmee te bestellen, maar dat duurt toch te lang. Ik kan steeds minder wachten tot ook ik kan zeggen "but there is an App for that!". Rick geeft toe ook bijna klaar te zijn met zijn Windows Phone. Het heeft gewoon ook zoveel voordelen, die Apple of Android niet bieden. Maar die apps...

Onze film is 3D en gewoonlijk vind ik dat maar matig, maar dit keer maakte het de film meer levend. Het is spannend, het is grappig, het is lief, het is gewoon een heel goede film! Echt een aanrader, persoonlijk vind ik hem leuker dan Star Wars hoewel je de films eigenlijk niet kunt vergelijken.

Als de film afgelopen is, is het etenstijd. Rick wil graag naar Gordon Biersch en ik geef toe al is er niet veel van mijn gading op hun menu. We krijgen een paar plaatsen aan de bar. Rick geniet van zijn biertje en we bestellen eten.

Rick de bruschetta kip en ik garnalen en kreeft taco's in blauwe mais tortilla's. Ik heb er ook een quinoa met boerenkoolsalade bij en die is me toch lekker! Daar zou ik een hele bowl van op kunnen voor lunch! Het smaakt ons dus zeer goed.

Thuis treffen we Saskia en Kaylee aan het kokkerellen. Ik ben zo blij dat haar vriendinnen hier nu ook zijn. Laura was er eerder vanmiddag. Deze meisjes, inmiddels jonge vrouwen zijn al sinds het begin van de basisschool vriendinnen, heel bijzonder.

Wij kijken nog een paar Kerstfilms op Hallmark want tenslotte is Kerst pas op 6 january met Drie Koningen officieel over. Morgen halen we dus mijn broer op en die blijft voor een paar dagen. We hebben zin om dingen met hem te doen, helaas kan mijn schoonzusje niet mee vanwege oogproblemen.

maandag, december 25, 2017

Kerstavond en Kerstdag

Kerstavond

We worden steeds beter in het uitslapen. Om negen uur word ik gewekt door mijn telefoon en we blijven nog even liggen. Katja en Kevin zijn al op en vragen of ze naar beneden mogen. Net kinderen, want voor hen is "Santa" al langsgekomen en hun stockings zijn gevuld.

Eerst maken we ontbijt. Katja en Kevin eten een bagel met cream cheese en zalm. Katja en ik nemen ook een gebakken ei waar ik ook wat gerookte zalm bij eet. Rick eet wat van het kaneelbrood dat zijn tante ons heeft gestuurd en Saskia smeert ook een bagel met cream cheese. Met zijn allen eten we rond de tafel wat bijna nooit meer gebeurt tegenwoordig. Zo gezellig!

Dan nemen we onze mokken met koffie of thee mee de familiekamer in en beginnen Katja en Kevin aan hun Santa cadeau en stockings. Kevin begint en vindt een vat om bier in te brouwen. Dat is zijn grote hobby en hij is er dolblij mee.

Intussen is Rick populair met de dieren, hij geeft snoepjes natuurlijk

Katja is net zo blij met haar horloge wat haar Santa cadeau is. In hun stockings vinden ze meer cadeautjes, chocola en lekkere mini likeurflesjes. Traditioneel doet Rick er ook een mandarijntje in. Ik heb die traditie nooit zo begrepen maar vind hem wel grappig. Katja heeft vanochtend ook een kerstboomversiering voor haar deur gevonden, een andere traditie. Zij krijgt ieder jaar een engeltje.

Dan beginnen we aan de verrassingen onder de boom. Katja en Kevin krijgen hun cadeaus van ons, Kai en Saskia en wij openen hun pakjes. Volgens mij hebben we het allemaal goed gedaan. Iedereen is zeer tevreden. Ik krijg een lekker warme grote sjaal van Katja en Kevin. Precies goed voor het koude weer dat eraan komt.

Als alles uitgepakt is ga ik een half uur op de elliptische machine doen. Op het moment vind ik het al knap van mezelf dat ik ueberhaupt wat sport deze dagen. Na afloop maak ik me gauw klaar, pak nog wat cadeautjes in en dan gaan Saskia en ik voor haar (en een beetje voor mij) boodschappen doen.
De eekhoorntjes zijn ook erg blij met hun kerstcadeau

Saskia rijdt ons naar de grote Whole Foods in Fair Lakes. Die heeft een veel beter assortiment dan de kleinere winkel in Vienna. Ze hebben ook allerlei lekkers te proeven waar ik graag gebruik van maak want mijn maag is alweer leeg.

We vinden allerlei lekkernijen, gelukkig ook voor Saskia. Ik neem wat mini desserts mee voor Rick en mij morgenavond en Saskia vindt daar veganistische cheesecake voor. Alleen hebben ze geen veganistische kaneelbroodjes dus Saskia belt Trader Joe's om te vragen of zij die wel hebben. Dat blijkt het geval.

Die Trader Joe's ligt vijf kilometer verderop en daar is het gelukkig wat minder druk. Alleen blijken de kaneelbroodjes ook hier niet veganistisch te zijn. Gelukkig is de rit niet voor niets want ik neem dan maar gelijk crumpets mee en Saskia vindt andere dingen. Trader Joe's is de beste supermarkt voor veganisten.

Thuis is het tijd om aan ons Kerstavond buffet te beginnen. Gewoonlijk eten we dat als avondeten, maar Katja en Kevin moeten terug en willen niet te laat gaan. We eten vandaag dus wat vroeger, rond half vier.

Dit buffet is Ricks traditie, wij deden vroeger nooit iets aan Kerstavond. Er zijn mini warme hapjes, vleeswaren, zalm, kaviaar (die (gelukkig) alleen Katja en ik lekker vinden), kaas, crackers, en meer. Saskia heeft groente dumplings en rauwkost met hummus dip. Het is weer erg gezellig en iedereen smult.
Zoals iedere Kerstavond openen we daarna de cadeautjes van Ricks zus en mijn zus en een cadeautje van mijn broer. We worden weer leuk verwend. Van mijn zus krijg ik twee kleine Tomten kaboutertjes, die perfect bij mijn kleine verzameling passen. Ook krijg ik een Soda Stream van mijn schoonzus waarvan ik moet uitvogelen hoe die werkt.
Mijn schoonzus en haar familie hebben een internetbedrijfje, Hattastique. Ik krijg daarvan een hoofdband met glitters en een heerlijk zachte sjaal. Katja en Rick krijgen een hoed en de meisjes ook een glitterhoofdband.

Als de cadeautjes zijn uitgepakt pakken Katja en Kevin in. Achter elkaar rijden ze terug naar huis. We hebben geluk gehad Katja de afgelopen weken zoveel te zien. Nu weten we niet wanneer weer, maar in het nieuwe jaar gaat de planning voor haar bruiloft door en zal het volgende evenement haar bruidsshower zijn.
Orion mag weer knauwen nu Django weg is 
Maar hij is te moe

Rick gaat door met inpakken boven en ik kijk kerstfilms. Eerst National Lampoon's Christmas Vacation, die ik zo ongeveer woord voor woord ken, maar hij blijft leuk en dan Hallmark films.

Rond negenen pakken wij onze traditionele pyjama's uit. Ik krijg een leuke set met topje en korte broek van Rick. Extra speciaal is dat die van de Animal Rescue Site is en dus een aantal dieren voor dat geld gevoerd zijn. Ook Saskia's pyjamabroek komt daarvandaan. Rick krijgt van mij een Star Wars broek waar hij blij mee is.
In afwachting voor morgen
 
Voor we naar bed gaan komt Santa ook voor Rick, Saskia en mij. Het zal een andere Kerst dan anders zijn met alleen Saskia hier. Dit is de toekomst en ik vind het het vervelendst voor Saskia. Hopelijk lukt het ons haar Kerst gezellig te maken ondanks dat Katja en Kai er niet bij zijn.

Kerstdag

Rick staat om half negen op, maar ik houd het tot negen uur uit in mijn warme bed. Buiten giert de wind om het huis. Het is net onder het vriespunt dus zeer onaangenaam weer wat mij betreft! Lekker warm gekleed in een van mijn kersttruien loop ik de slaapkamer uit.

Daar zit Saskia bovenaan de trap met Flapjack. We vragen Rick of we beneden mogen komen en dat is het geval. Rick en Saskia zetten de Jambox op zodat we naar Saskia's kerst playlist kunnen luisteren. Die is vele malen leuker dan de meeste zenders.

Met een kop koffie of thee gaan we onze "Santa" cadeaus openen. Rick krijgt draadloze camera's om binnen- of buitenshuis op te hangen. Voor Saskia hebben we oorbellen, die ze heel graag wilde. Ik ben super blij met mijn Kindle Oasis, die waterdicht is. Heerlijk in het zwembad lezen zonder allerlei plastic zakjes straks!

Voor we op reis gingen hebben Rick en ik stockings gevuld voor Kai en Bea en die naar ze opgestuurd. Zij hebben die mee naar Italie genomen en via Skype gaan we onze stockings samen openen en de cadeautjes, die Kai en Bea ons stuurden.
Bea's moeder komt ook nog even een fijn Kerst wensen. Zij heeft een kersttrui aan met allerlei knipperende lichtjes. Kai heeft een kerstman pak aan en Bea een groen en rode trui met belletjes. Als eerste openen zij hun "Santa" cadeau, die in een kaart staat. Een bijdrage voor de vakantie, die zij waarschijnlijk deze zomer in het westen van de VS willen doorbrengen na Katja's bruiloft.

Kai en Bea vinden als eerste ook een kerstboomversiering in hun doos. Kai krijgt altijd een kerstman en Saskia heeft vanochtend een sneeuwpop versiering voor haar deur gevonden. Bea laat haar gingerbread popjes zien, een paartje, voor die twee tortelduifjes.

Ze zijn er duidelijk zeer blij mee. Een voor een pakken we vervolgens cadeautjes uit de stockings uit. Ik verras Bea o.a. met een sleutelhanger met een "bont" pompoenballetje eraan. Daar zocht Kai naar voor haar in Verona en ik vond er toevallig een precies zoals ze wilde hier. Ze krijgen ook traditionele Amerikaanse kerst dvd's (Rudolph the Red Nosed Reindeer en The Grinch) en meer.

Alleen had Kai de doos waar alles inzat bewaard in de kelder van hun appartement. Kennelijk heeft een muis die gevonden. Er zit een gat in de stockings en alle kleine chocoladesnoepjes zijn alleen nog papiertjes. Gelukkig zijn de kerstboom Reece's peanut butter cups nog heel. Echt jammer, maar ook wel weer om te lachen.

Mijn Santa heeft allerlei leuks in mijn stocking gestoken. Ik krijg een omslag voor mijn nieuwe Kindle, een Mickey Mouse boek en een nachtlicht voor de wc. Die hangt over de rand en als je binnenkomt gloeit de wc als nachtlicht, heel grappig!

Kai en Bea geven mij grappige sokken en een boekje met korte verhalen in het Italiaans en op de tegenoverliggende pagina in het Engels vertaald. Die sokken doe ik meteen aan en hieronder zie je waarom.

Het is al bij elven als we afscheid nemen van Kai en Bea. Rick en ik hebben nog niet ontbeten en doen dat nu met kerststol en panettone. Die laatste hebben we van onze overburen gekregen en die is ontzettend lekker! Ik vind hem lekkerder dan de stol, eerlijk gezegd.
Dan gaan wij drietjes aan de cadeaus onder de kerstboom. Rick gaf me een kerstkaart in mijn stocking en daarop stond "let op hints voor je volgende avonturen".  Dat doet bij mij al een belletje rinkelen, maar ik durf niet te speculeren.

In een aantal cadeautjes zitten kaarten met zinnetjes, die me inderdaad een idee moeten geven waar ik van "Santa" een weekje heen mag in februari. Ik lees ze allemaal, maar raad net verkeerd. Het is St. Kitts en Nevis in de Cariben. Ik ben er nog nooit geweest en het lijkt me heerlijk! Er is nog niets geboekt dus dat moeten we snel doen. Jippie!!

Verder word ik ook schromelijk verwend. Ik krijg een mooi Swatch horloge, een Echo Dot van Amazon (wat een leuk ding!) en warme handschoenen. Maar ook een Shark automatische stofzuiger, iets wat ik al heel lang wil hebben.
Het past bij mijn nagellak of omgekeerd!

Eindelijk geen schouderpijn meer vanwege het stofzuigen. Onze familiekamer moet hard nodig gestofzuigd worden, er is heel veel haar want Orion is in de rui. Een half uurtje later is het keurig en ik hoefde alleen maar toe te kijken! Ook de rest van de verdieping wordt lekker verlost van de haarvlokken. Ideaal!

Rick vindt mijn cadeaus voor hem ook heel leuk en Saskia lijkt ook zeer tevreden. Ik denk dat we deze Kerst allemaal in de roos schoten. Tevreden gaan we ieder bezig met onze speeltjes. De hele middag snacken we wat van de overblijfselen van het buffet van gisteren

Nadat ik alles heb laten stofzuigen door mijn robot zet ik de Alexa Echo Dot op. Ik gebruik mijn Android telefoon ervoor want de Windows telefoon heeft de app niet. Binnenkort hoop ik helemaal over te stappen op Android. Teveel apps werken niet (meer) voor de Windows Phone.

Rick en ik spelen tijdens het klaarmaken van het avondeten een trivia spelletje met Alexa. Vannacht wil ik haar ook gebruiken voor mijn fan witte geluiden. Daar gebruikte ik tot nu toe een oude telefoon voor maar dit is makkelijker.

Voor ons kerstmaal maak ik een krabcocktail met "Nederlandse" cocktailsaus (mayonnaise, ketchup en whisky) voor Rick en mij. Als hoofdgerecht ham, gegrilde asperges en gegrilde krieltjes met rozemarijn en zeezout.

Helaas heeft Saskia vreselijke hoofdpijn en geen trek. We hadden ook veganistische lekkernijen voor haar maar ze heeft er geen oren naar. Ik warm haar nieuwe lekker ruikende kussentje om op haar hoofd te doen op. Het arme kind heeft erge last van haar nek en schouders. Veel te herkenbaar voor mij, ik hoop echt dat het niet chronisch wordt!

Dan zitten Rick en ik zomaar met zijn tweetjes aan de lange tafel in de eetkamer.  De krabcocktail is werkelijk heerlijk en het hoofdgerecht ook. Van de mini desserts kies ik het pure chocolademoussetaartje en Rick het fruittaartje. Het is maar klein, maar zoveel smaak en meer dan genoeg voor mij!
Voor het eerst in jaren dat ik weer eens aalbessen eet!

De rest van de avond kijken we naar A Christmas Carol met George C. Scott. Sneu voor haar lijkt het Saskia niet te lukken haar hoofdpijn kwijt te raken. Erg jammer van haar Kerst, hopelijk gaat het morgen beter. Ik merk zelf ook de effecten van dit koude weer met veel hogere pijnniveaus. En het zal de komende week alleen maar kouder worden.

Het was een heerlijk kerstweekend al hadden we niet iedereen bij elkaar. Met Skype leek het toch net of Kai en Bea er ook bij waren vanochtend. Lang leve de moderne technologie!

zaterdag, december 23, 2017

Vieren dat Katja haar examen voor RN heeft gehaald

Mijn telefoon heeft me net gewekt om negen uur als tot mijn verbazing onze slaapkamerdeur opengaat. Het is Katja die haar telefoon voor mijn neus duwt. Daar staat levensgroot "PASS". Ze heeft haar verpleegkundige examen gehaald!!! Er kan geen blijer iemand zijn dan zij na alle stress van de afgelopen weken.

We gaan met zijn allen naar beneden en laten de honden naar buiten. Katja en Kevin maken een bagel met ei en gerookte zalm en ik houd het bij twee gebakken eieren met gerookte zalm zonder bagel. We drinken de lekkere door Rick gezette koffie.

Het is gezellig en voor ik het weet is het half elf! Oeps, ik wilde nog sporten. Ik besluit een half uur te doen op de elliptische machine. Zo krijg ik 5000 stappen bijeen, hopelijk de rest van de dag de andere helft van mijn  doel.

Iedereen is bezig met pakjes inpakken en ook ik pak mijn laatste paar in. Het ziet er vol uit onder de kerstboom opeens. Dit jaar zijn de pakjes om de een of andere reden vrij groot. Het ziet er weer gezellig uit.

De echte boom
De boom voor met cadeautjes van verre familie
 

We vieren Kerst in twee etappes, eerst met Katja en Kevins cadeautjes en stockings morgenochtend en dan komt Santa een tweede keer op Kerstochtend voor Rick, Saskia en mij. Op Kerstochtend hopen we ook met Kai en Bea te skypen.

Zoals ieder jaar wisselen we lekkernijen uit met de buren. We hebben al lekker fudge en koekjes van een aantal gekregen. Ik heb zakjes ministroopwafels met kerstboomversieringen rond te brengen. Het is nogal regenachtig, maar als Rick en ik vertrekken even droog.

We treffen een aantal mensen thuis en maken met ieder een praatje. Bij de rest laten we het zakje op de stoep achter. De stroopwafels worden altijd enthousiast ontvangen. Gewoonlijk zijn het doosjes, maar die waren uitverkocht. Kennelijk vinden Amerikanen ze ook zeer lekker.

Voor de lunch hebben Katja en Kevin Pho Thang Long verkozen. Saskia en Rick hebben hun lunch thuis. Rick heeft nu voor weken kalkoenboterhammen. De pho smaakt ons zeer goed, maar het duurt allemaal langer dan we hadden gedacht.

We hebben kaartjes voor de Star Wars film om kwart over twee. Wetend hoe druk de mall is en hoe moeilijk het parkeren is nemen we een Uber. Wat een geniaal idee! Alles is vol in de parkeergarages en de Uber chauffeur zet ons vlak voor een van de ingangen af.

De film speelt in de gerieflijke Dolby zaal met de stoelen, die ligstoelen kunnen worden. Ik ben geen enorme Star Wars fan, maar deze film vind ik wel heel goed. Wel heel veel vechten natuurlijk maar ja, Star Wars, dat is geen lieflijk onderonsje. Ik vind het einde helemaal prachtig en ben benieuwd naar de volgende.

De Uber terug roepen we bij het Hyatt hotel zodat hij niet met het mall verkeer te maken heeft. Ook weer een heel goed plan. Zonder oponthoud brengt hij ons thuis.

Thuis hebben we nog wat tijd om even te ontspannen. Andere buren komen langs en arme Linda van de overkant moet een ware wolkbreuk doorstaan om terug naar huis te lopen! Opeens komt de regen met bakken naar beneden.

De zestien graden van vandaag worden uitgewist met dit koufront. Het schijnt volgende week flink koud te worden. Precies het weer waar ik naar uitkijk, natuurlijk. Mijn broer (Ottawa) en zus (Boston) hebben een witte Kerst en laat ik ze nu helemaal niet benijden. Hun winter zal maandenlang wit en glad zijn, brr!!! Een witte Kerst is best leuk maar dan moet het afgelopen zijn.

Om Katja's RN status te vieren gaan we naar Chima's, haar (en Ricks) favoriete restaurant. We hebben er gelukkig gereserveerd want het is flink druk. We krijgen een tafel vlakbij de salades bar en grills, erg leuk!

Er worden eerst voorafjes van heerlijk warme kaasbroodjes en een soort bitterballen met kaas gebracht. Katja en ik bestellen mousserende rose als "champagne" en de anderen hun drankjes om op haar succesvolle verpleegkundige opleiding te toasten. Ze hoopt in februari aan de slag te kunnen, de baan heeft ze al.

Chima heeft als voorafje een heerlijke salades bar. We scheppen van alles op al houd ik het licht want ik kan gewoon niet zoveel eten. Ik zie mensen met hoog opgestapelde borden en vraag me dan af hoe ze het vlees er nog bij kunnen hebben!

Als we klaar zijn met de salades draaien we onze "medaille" naar "yes, please". Saskia eet helemaal niet mee maar houdt ons wel gezelschap. Gelukkig zijn er wel een paar cocktails, die zij lekker vindt.

De meeste dingen, die voorbij komen laat ik gaan. Ik neem een stukje filet mignon gewikkeld in spek en probeer de flank steak, maar na een paar hapjes daarvan weet ik weer waarom ik alleen filet mignon lekker

Voor mij speciaal wordt de zalm gebracht en die is perfect gebakken! Nog een stukje filet mignon en dan kan ik echt niet meer op! De mannen daarentegen blijven maar ja zeggen. Waar ze het laten? Als "dessert" nemen we een reepje van de gegrilde ananas en dan hebben we allemaal genoeg gehad.

Er wordt zelfs nog gevraagd of we het dessert menu willen zien. Wie heeft daar nog plaats voor??? De van wordt door de valet gebracht en terug thuis werken Rick en ik aan onze "Santa" plichten. Ik kijk ook naar een superleuke kerstfilm met Jane Seymour.

Morgen begint Kerst dus voor ons. We mogen dan geen tweede Kerstdag hebben, Kerstavond is net zo belangrijk en zeker nu.
De beste wensen voor Kerst en het Nieuwe Jaar voor al mijn lezers!