maandag, december 30, 2019

Over een dag met gemengde gevoelens

"Op de hoek van de straat staat iemand met evenveel ogen als dagen in het jaar", zei mijn opa altijd bij het opstaan op de eennalaatste dag van het jaar. Op Oudejaarsavond was het dan iemand met net zoveel neuzen. Als kind waren we altijd helemaal onder de indruk daarvan en ik vind het nog steeds een leuke gewoonte.

Als we tegen achten opstaan is het mistig en miezerig buiten, jakkes. Na mijn ontbijt van een ei en wat groentes ga ik aan mijn cardio op de elliptische machine. Voor een heel uur heb ik geen tijd, maar ik sloof me goed uit en heb na 40 minuten 7000 stappen bijeen. De rest komt later vandaag wel.

Om tien uur heb ik personal training dus door de miezerregen baan ik me een weg naar Anytime Fitness. Daar heeft Sharon een goed half uur met gewichten voor mij klaar. De tijd vliegt en ik moet zeggen dat ik eigenlijk alleen aan Justin en Saskia denk. Sharon en ik nemen afscheid tot het nieuwe jaar en ik haast me naar huis. 

Het is idioot warm voor de tijd van het jaar. De eekhoorn heeft ons vogelvoer gevonden en is zelfs niet meer bang van Orion. Alles lijkt zo normaal maar intussen is Saskia in het ziekenhuis en wacht zij op Justin, die afscheid van zijn moeder aan het nemen is. Ik heb zijn moeder nooit ontmoet maar voel me gek genoeg wel verbonden met het hele gezin.

Gisteravond belde Rick United Airlines om Saskia's vlucht te veranderen. Saskia en Justin wilden samen de vlucht van half vijf op 9 januari terug naar Washington nemen. Rick boekte Saskia op de vlucht van half vijf, maar om de een of andere reden plaatste de United agent Justin tijdens zijn gesprek op de vlucht van kwart over twaalf. Saskia en Justin waren daar duidelijk niet blij mee.

Rick belde United nog terug om te proberen Saskia's vlucht te veranderen, maar dat ging niet meer. Het zat me gewoon niet lekker en gisteravond besloot ik al om het nog eens te proberen met mijn reisagenten kennis. Ik krijg een heel vriendelijke agent aan de lijn en een kwartier later is Justin ook op Saskia's vlucht geboekt en hebben ze zitplaatsen naast elkaar. Ik ben zo blij dat ik zoiets kleins voor ze kon doen en niets dan goeds over United's hulp en empathie!

Saskia laat ons weten dat Justins moeder tegen het middaguur is overleden en dat Justin het vrij goed op lijkt te nemen. Het naar haar dood toeleven moet slopend geweest zijn.  Intussen probeer ik Saskia's medicijnen naar Texas te krijgen en ook dat lijkt uiteindelijk te gaan lukken.

Met een zwaar hart gaan Rick en ik naar Wegmans voor onze Oud en Nieuw inkopen. We beginnen met de champagne en proeven een rose en witte mousserende wijn uit de Bordeaux regio. Die smaakt heerlijk en er gaan drie flessen mee.
Dan gaan we lunchen en bestellen beiden de salade, die je zelf samen kunt stellen. Ik vind die ontzettend lekker, maar Rick vindt hem saai. Hij kan nog steeds een salade niet waarderen als maaltijd. Hij zegt dat hij altijd wel genoeg gegeten heeft, maar hij voelt zich nooit voldaan. Gelukkig heb ik daar geen last van.

Daarna is onze lijst voor het buffet morgen snel afgewerkt. Het is een stuk minder druk dan voor Kerst want Amerikanen vieren Oud en Nieuw over het algemeen niet uitgebreid. Wij wel, met oliebollen en vuurwerk en al.

We brengen de boodschappen thuis en rijden dan naar de AMC in Tysons Corner. We hebben kaartjes voor de tekenfilm "Spies in Disguise". Ik verwachtte er niets van, alleen even leuke afleiding. Dat is het ook, maar tegelijkertijd een ontzettend leuk verhaal en ik heb zelden zoveel kinderen en volwassenen hardop horen lachen! Een aanrader is dit!

Als we naar buiten lopen gaat de zon al onder en Rick en ik zijn heel blij dat de regen weer vertrokken is. We zien een prachtige zonsondergang als we het centrum van Vienna binnenrijden. Daar moet ik natuurlijk een foto van maken!

 Op tijd voor hun happy hour lopen we Zenola binnen. We zijn de enige klanten. Ik hoop zo dat dit restaurant blijft want het eten is heerlijk, maar iedere keer dat wij er zijn is er bijna niemand. We genieten van een cocktail en drie dips met verse groenten. Alles smaakt voortreffelijk en Sarah is een gezellige bar tender.

Op de televisie speelt Forrest Gump, een film die we al jaren niet gezien hebben. Ik vertel tijdens mijn rondleidingen altijd dat Forrest en Jenny door de Reflecting Pool rennen als ze elkaar zien en die scene zien we vanavond ook weer.
Als hoofdgerecht neemt Rick de prime rib en ik dubbel het lamslever voorafje. Dat komt dit keer met zeer smakelijke gegrilde groentes. Al met al is het weer een genot om hier te eten. Iedereen is er altijd heel enthousiast over als ze het eenmaal proberen dus ik snap niet waarom het niet drukker is.

Thuis zetten we alle schalen klaar voor de hapjes voor ons middernacht buffet morgenavond. Er zullen ongeveer twintig mensen komen morgen, maar niet allemaal tot na middernacht. Het is altijd moeilijk in te schatten hoeveel men zal eten en al hebben we veel minder dan vorige jaren het zal nog teveel zijn.

De emoties en alles van deze dag hebben me moe gemaakt en ik zoek vroeg mijn bed op. Rick wilde juist dat ik later op zou blijven om te "wennen" aan morgenavond, maar in die filosofie geloof ik niet. Voor ik dit blog beeindig wens ik al mijn lezers en lezeressen alvast een heel fijne jaarwisseling en een gezond en gelukkig 2020!!


zondag, december 29, 2019

Over een tweede kerstviering en een gezellig weekend met Katja en Kevin

Zaterdag

Vannacht rond twee uur kwamen Katja en Kevin aan. Dat mochten Rick en ik goed weten want Orion blafte zeker een uur lang. Toch staan we net voor achten op. We hebben beiden koffie nodig en gaan die meteen maar bij Starbucks halen. 

Tegen half elf zijn Katje en Kevin ook van de partij. Zij maken eerst de dozen met hun pyjama's erin open en dan het Santa cadeau en wat in hun stockings zit. Wij geven Katja o.a. een Fitbit Versa 2 en Kevin programmeerbare lichtschakelaars. Beiden zijn er erg blij mee. Verder is er chocola en ieder een flesje likeur. 

Voor de brunch maakt Rick zijn befaamde omeletten gevuld met drie kleuren paprika, ui en gerookte zalm. We laten het ons goed smaken en dan beginnen Katja en Kevin aan de cadeaus onder de boom. Ook daar schieten we in de roos bij beiden. Dat is altijd even afwachten. 

Van hen krijgt Rick een bar tap met zijn foto erin gegraveerd waar hij zijn speciale bieren op kan schrijven. Zo leuk en persoonlijk, Rick is er heel blij mee. Ik ben ook zeer te spreken over mijn cadeautje, een kleine microscoop waarmee ik ook foto's via mijn telefoon kan nemen. Ik ben heel benieuwd.

Natuurlijk krijgen Django en Zorro ook cadeautjes en Orion vindt dat maar niets. Gelukkig zijn er ook snoepjes voor hem en daarvoor is hij extra braaf. Jammer genoeg vliegen de honden elkaar ook af en toe flink in de haren. Kevin krijgt daardoor een schram op zijn arm. 
Als alles uitgepakt is kleden we ons in lentekleding want het is inmiddels maar liefst 17 graden buiten! Terwijl Katja en Kevin hun douches nemen gaan Rick en ik naar het Pan Am winkelcentrum. Daar brengen we een aantal dingen om terug naar Amazon te sturen naar de UPS Store, kopen eten voor Saskia's katten bij PetValu en bij Plaza Arts stiften om op schoolbord te schrijven, zodat Rick dat op zijn nieuwe biertap kan doen.

Rick heeft voor zijn verjaardag een cadeaubon voor Caboose Brewery gekregen. Katja en Kevin vinden brouwerijen leuk dus we gaan daar ons "happy hour" houden. Voor mij is er wijn en de anderen genieten van de bieren.

Omdat we ook wel wat willen snacken bestellen we de gefrituurde augurk en hommus. Die augurken plakjes zijn zo lekker dat het schoon opgaat. Ook de hommus is zeer smakelijk. Het wordt erg gezellig en pas als het al donker is gaan we huiswaarts.


Daar wordt met vereende krachten het tweede Kerstbuffet in elkaar gezet. We hebben weer allerlei lekkers. Ik dek de tafel nogmaals gezellig met onze kerstborden terwijl de anderen de hapjes warm maken en kaas-, vlees- en visschotels samenstellen.

We genieten van elkaars gezelschap en tafelen lekker lang door. Dit keer gaat vrijwel alles op. Katja en ik smullen van de kaviaar en blini's. Na het eten kijken we A Dog's Journey. Leuke film, al moet ik soms een traantje wegpinken.

Zondag

Het weer is helaas helemaal omgeslagen. Het is mistig en miezerig als we opstaan. We haasten ons voor warme koffies naar Starbucks. Het plan is om als ontbijt crepes te eten, maar Katja en Kevin slapen zo lang uit dat Rick en ik ze maar op gaan halen om thuis op te eten. Crepe Amour heeft zeer authentieke crepes. Ik neem altijd die met gerookte zalm, rucola en mascarpone.
De rest van de ochtend luieren we wat. Ik doe halfslachtig een half uur op de plaats hardlopen. De afgelopen paar dagen kreeg ik mijn tienduizend stappen niet bijeen, maar morgen ga ik er weer voor. Na Nieuwjaarsdag zal er weer volop gesport worden door ondergetekende. 

Voor een late lunch gaan we naar Zoe's Kitchen. Katja beklaagt zich erover dat ze in hun omgeving nergens restaurants met gezond eten hebben. Het is allemaal Italiaans en Mexicaans. Wij hebben inderdaad mazzel met de diversiteit aan restaurants in ons gebied. 

Terug thuis vertrekken we naar de basement. We hebben nieuwe Jackbox spellen op de XBox en spelen een aantal rondes van alle spellen, behalve een die ons niet leuk lijkt. Het is erg lachen geblazen! 

De tijd vliegt dan ook en voor we het weten is het tijd voor Katja en Kevin om terug naar New Jersey te gaan. Het is zo leuk dat Kevin er ook echt helemaal bij hoort. Rick en hij zijn goede vrienden en hebben veel interesses gemeen. De volgende keer dat we ze zien is nog niet bekend. Waarschijnlijk gaan wij dan weer eens hun kant op.

Het miezert nog steeds en dat levert wel een mooi plaatje op met de kerstlichtjes en regendruppels. Rick en ik hebben geen zin om nog ergens heen te gaan en maken een bordje met overblijfselen van gisteravond als avondeten.
We gaan vanavond weer een leuke film kijken en dan op tijd naar bed. Ik wil terug in mijn ritme van vroeger naar bed en vroeger opstaan. 

Voor degenen, die zich afvragen hoe het in Houston gaat met Justins moeder is het nieuws helaas slecht. Er is geen hoop meer en morgen of overmorgen wordt ze van de beademing gehaald. De begrafenis zal midden volgende week zijn. Saskia en Justin zouden morgen terugkomen, maar nu wordt dat de negende. 

Het is fijn dat Saskia er is om Justin te steunen en ze vindt het ook fijn om Justins moeder toch nog gezien te hebben al wist die niet dat Saskia er was. Een heel trieste situatie dus en ik ben er nog banger voor teken door geworden. 


vrijdag, december 27, 2019

Over ons klaarmaken voor Katja en Kevins bezoek

Mijn dromen zijn zo bizar dat ik maar niet wakker wil worden. Rick kennelijk ook niet want hij staat pas om half negen op. Ik volg ook maar meteen. Eigenlijk vind ik het niet fijn de dag zo "laat" te beginnen, maar ik heb wel heerlijk geslapen. 

We halen ontbijt van de drive thru bij Starbucks en maken dan een lijstje van lekkernijen, die we morgen voor ons tweede Kerstbuffet willen hebben. Katja en Kevin komen vanavond en morgen vieren we dus nog eens Kerst met hen. 

We beginnen bij de Giant waar we alles op ons lijstje vlot vinden. Het valt ons op dat Kerst meteen plaats heeft gemaakt voor Valentijnsdag. Wie gaat er nu zo ver van tevoren al aan die feestdag denken??


Na een paar dingen bij Whole Foods hebben we alles in huis. Thuis gaat de Roomba aan en die doet het heel goed. Inderdaad zuigt hij de honden- en kattenharen goed op. Fijn, want vooral Orion en Flapjack haren op het moment flink uit.

We maken het bed van Katja en Kevin op en ik hang een nieuwe "dennen" slinger met lichtjes langs de trap. De oude hield er opeens mee op. Gelukkig had ik er nog een want die zijn nu niet meer in de winkels te krijgen.

Voor de lunch halen we salades van Panera. Het zou volgens het verhaal bewolkt zijn, maar de zon schijnt volop en we eten het buiten voor het huis op. Dan gaat Rick een camera aanbrengen in de garage en ik blijf nog van het zonnetje genieten.
Het is maar goed dat we nep sneeuwpoppen hebben staan want van winter is niets te merken. Ik klaag absoluut niet!

Tegen vieren moet Rick een propaan tank terugbrengen en ik ga even mee. In een hoekje zien we daar een heel klein Koptisch kerkje. Het heeft niet eens een apart gebouw. Ik weet weinig over de Kopten en lees dat ze een van de oudste Christelijke religies zijn en voornamelijk in Egypte wonen. In de hele VS wonen maar zo'n 200.000 Kopten dus dat ze hier een kerkje hebben getuigd wel van de diversiteit van dit gebied.
De rest van de middag computeren we wat en Rick probeert zijn nieuw vergaarde "speeltjes" uit. Tegen zessen beginnen onze magen weer te rommelen en rijden we naar het Mosaic District. Hier is het gezellig druk en ook bij BarTaco, maar we hoeven maar een paar minuten op krukken aan de bar te wachten. Het stel naast ons vertrekt net.

We doen ons weer tegoed aan de taco's in slabladeren. Mijn favoriet is de kabeljauw in miso saus, maar de anderen gaan er ook goed in. Het is altijd weer gezellig aan deze bar. We krijgen ook een tip voor een nieuw Frans restaurant dat net geopend is. De man naast ons was er zeer over te spreken.

Na het eten lopen we nog wat door het mooi versierde Mosaic District en op weg naar huis maken we een omweg om meer verlichte huizen te zien. We verzuchten allebei dat die binnenkort weer weg zullen zijn. Van mij mogen ze de hele winter blijven, zo vrolijk altijd.
En nu is het wachten op Katja en Kevin. We weten niet hoe laat te gaan komen dus misschien zullen we al in bed liggen. In ieder geval kijken we uit naar een gezellig weekend met hen.

donderdag, december 26, 2019

Over de botanische tuin en Georgetown Glow

We hebben heerlijk geslapen en worden tegen achten allebei wakker. We wekken Saskia ook want die moet nog inpakken voor haar reis naar Houston. We maken ontbijt en dan doe ik een half uurtje cardio. 

Door het latere opstaan moet ik me daarna naar Anytime Fitness haasten voor de personal training. Bijna had ik het afgezegd om met Rick mee te kunnen om Saskia weg te brengen. Saskia vindt dat echter niet nodig want ze wil gewoon afgezet worden en verder geen emotioneel gedoe. Ik begrijp het en we nemen thuis afscheid.

Het halve uur met Sharon gaat snel en Rick sms-t dat Saskia ingecheckt en wel is. Op de terugweg speel ik wat Pokemon Go en tegelijkertijd met Rick ben ik weer thuis. 
We hebben nog genoeg overblijfselen van Kerstavond dat we weer een lunch daarvan maken. Morgen moet ik echt wat anders eten anders ga ik het (vrijwel hetzelfde) buffet zaterdagavond niet meer lekker vinden. Rick is het roerend met me eens. Er is zoiets als teveel van het goede.

Om twee uur ontmoet ik Chris bij Caffe Amouri, een heel populair cafe in het centrum van Vienna. Ik ben opgelucht dat we nog twee stoelen aan een gemeenschappelijke tafel vinden. Chris bestelt drankjes terwijl ik de stoelen bezet houd.

Chris en ik gaan in april naar Parijs en ik zag gisteren dat de hotel situatie zo rond Pasen niet gunstig is. Ik heb de vrijheid genomen al een hotel voor ons te boeken in de buurt van de Sorbonne. Ik ga eerder dan Chris om ook wat tijd met Kai en Raquel door te brengen.

We boeken Chris' vlucht en zij keurt het hotel ook goed. Het is even lopen naar de bekende bezienswaardigheden maar in het ergste geval nemen we de metro. Ik vlieg 6 april en dan komen Kai en Raquel 7 april. Met hen logeer ik in een appartement dichtbij Centre Pompidou.

Zij vertrekken 10 of 11 april en dan verkas ik naar het hotel waar Chris en ik zullen verblijven tot de 18e. Het vooruitzicht 11 volle dagen in Parijs door te brengen stem mij heel blij en Chris is nog nooit geweest dus we gaan van alles bezichtigen.

Net na drieen ben ik weer thuis en Rick en ik vertrekken naar de stad. Daar willen we de tentoonstelling met de treinen zien in de Botanische Tuin bij het Capitool. Die is er ieder jaar en Rick is zelfs nog nooit in de Botanische Tuin geweest.

Het duurt even voor we een parkeerplaats vinden en dan lopen we naar de ingang. Daar staat een flinke rij om naar binnen te gaan, iets wat ik nog nooit heb meegemaakt. Maar ja, ik heb het geluk dat ik gewoon door de week op rustigere tijden kan gaan.

We sluiten aan en het gaat vrij vlot. Het wachten is de moeite waard want behalve de treinen zijn er ook handgemaakte modellen van botanische tuinen uit het hele land te bewonderen. Een aantal daarvan wil ik nu bezoeken. Vorig jaar waren het treinstations dus ieder jaar is er iets anders te bewonderen.





We lopen door de sprookjesachtig verlichte tentoonstelling en bewonderen daarna de bekende gebouwen en monumenten van Washington, nagemaakt met alleen maar natuurlijk materiaal. Het is zo knap gedaan!






Als we buiten komen zien we de zonsondergang in het westen en het Capitool met zijn kerstboom in het oosten. Washington op zijn mooist is het. Vervolgens gaan we naar het oudste deel van de stad, Georgetown uit 1751. Daar parkeren we de auto in een parkeergarage en gaan op zoek naar de kunstinstallaties van Georgetown Glow.


Net als vorig jaar valt ons dat weer erg tegen. Misschien omdat ik foto's van bijvoorbeeld Glow Eindhoven heb gezien. Naar deze kunst moet je echt zoeken en dan is het niet erg spectaculair. We vinden er drie en dan vindt mijn voet het genoeg geweest. 
Er zijn twee installaties van Nederlanders. Ik had die met de fiets wel willen zien, maar mijn gescheurde pees protesteert erg. Er zit niets anders op dan in januari die dure injectie te gaan halen om het te repareren. De andere Nederlandse installatie zien we wel, maar dat is een (vinden wij) saaie witte ster op een gebouw.

We hebben een reservering voor het avondeten bij het Belgische restaurant The Sovereign. Als we er aankomen besluiten we aan de bar te gaan zitten. Rick is helemaal in zijn nopjes want ze hebben zijn favoriete Belgische kerstbieren. 

We beginnen met bitterballen, die ik erg lekker vind met veel vlees, maar Rick vindt ze niet Nederlands genoeg. Ze zijn dan ook volgens Belgisch recept natuurlijk. Daarna smul ik van een heerlijke bietensalade en een biefstuk tartaar. Rick is ook zeer te spreken over zijn maal.

Na het eten verlaten we het gezellige Georgetown weer en rijden huiswaarts. Daar sms-t Saskia, die inmiddels in Houston is, instructies voor het voeren van haar katten. Dat doen we dan als afsluiting van deze leuke dag. 


woensdag, december 25, 2019

Over Kerstavond en Kerstdag

Kerstavond

De zon schijnt vrolijk en dat maakt het opstaan altijd stukken makkelijker. We besluiten om een Starbucks ontbijt te halen en dan ook gelijk de door Rick bestelde Engelse pasties op te halen bij Pure Pasty. 

Er zijn veganistische voor Saskia en gewone voor Rick. Ik vind ze lekker maar veel te zwaar dus eet er dit jaar niet van. Onderstaande foto heb ik genomen vanwege het humoristische dat op het glas tikken de pasties bang zou maken.  

Weer thuis begin ik aan mijn cardio en kijk intussen waar in de wereld Santa Claus is met pakjes uitdelen. NORAD, onderdeel van het Amerikaanse leger, houdt dat ieder jaar bij en het blijft grappig.


\
Intussen hebben de vogels en de eekhoorns onze vogelvoeders aan het raam weer ontdekt. Orion had deze eekhoorn niet door want gewoonlijk doet hij er alles aan om ze weg te jagen.

Nadat ik mijn stappen bijeen heb neem ik mijn douche en kleed me dan alvast feestelijk voor de kerstviering. Mijn topje heb ik van verre besteld en ik vind het erg leuk staan met een goudkleurig sjaaltje dat ik nog had. Zelfs mijn oorbellen, strikjes net als op de kerstcadeaus, passen er goed bij. 

Op weg naar huis neemt Rick onze lunches mee, Ik eet de bloemkool rijst bowl van Zoe's Kitchen buiten op de stoep op. In de zon is het ronduit warm al is het maar 15 graden. Ik blijf tot drie uur van het zonnetje genieten en dan verdwijnt hij achter de huizen.
Tijd om de tafel te dekken voor ons Kerstbuffet. We zijn maar met zijn drieen, maar maken het toch sfeervol met onze speciale kerstborden. Opeens komen we erachter dat we vergeten zijn mini krabcakejes te kopen en gaan gauw naar Whole Foods daarvoor. Onderweg worden we op een prachtige zonsondergang getrakteerd.

Ricks traditionele Kerstbuffet bestaat uit vleeswaren, kazen, vis, rauwkost en een aantal warme hapjes. Saskia heeft behalve de pasty ook veganistische gehaktballen, kaas en hummus. We smullen er alle drie van en het is erg gezellig zo. 

Na het eten maak ik mijn gewoonlijke filmpje van alle huizen met kerstverlichting (m.u.v. een). Jammer genoeg heeft Blogger een limiet voor de grootte van video's dus de langere en meer gedetailleerde versie krijg ik niet geplaatst.

Na het eten pakken we eerst de pyjama's onder de boom uit. Traditie is dat we op Kerstavond allemaal een nieuwe krijgen. Voor Rick heb ik een broek met Donald Duck erop en voor Saskia een warme fleece zwart-witte broek met sneeuwvlokken. Ik krijg van Rick mijn gewenste lekker warme pyjama om in huis te dragen want in bed zou ik hem te warm vinden, maar ik heb het vaak zo koud in huis.

We verkleden ons snel in de pyjama's en gaan dan de cadeautjes onder de boom in de voorkamer openen. Die komen van Ayesha en Lisa, onze zussen. Ook mijn Canadese broer heeft er een paar gestuurd. Ik word verwend met een heerlijk warme sjaal waar ook mijn telefoon in kan, een boek met tekenvoorbeelden en een riviertje voor mijn feeentuintje.

De anderen zijn ook zeer tevreden natuurlijk. Nu liggen er alleen nog een paar dingetjes voor Katja en Kevin, die dit weekend komen. De rest van de avond kijken we een nogal sinistere versie van A Christmas Carol.
Rond elf uur gaan we "Santa" spelen. We vullen elkaars stockings en die van Saskia. Ook de dieren worden natuurlijk niet vergeten. Ik zet nog de traditionele sneeuwpop kerstboomversiering voor Saskia's deur en dan is het bedtijd.



Kerstdag

We hadden ons allemaal voorgenomen lekker uit te slapen, maar om half acht zijn we alle drie klaarwakker. Traditiegetrouw gaat Rick het eerst naar beneden en zet thee en koffie. Als hij alles heeft klaargezet worden we naar beneden geroepen. 

Orion wacht keurig bovenaan de trap, maar zodra hij beneden komt kaapt hij zijn speeltje uit zijn stocking!
Santa Rick heeft deze twee stockings gevuld

Zoals altijd beginnen we met de stockings uitpakken. Gewoonlijk opent iedereen zijn of haar "Santa" cadeau om de beurt en dan gewoon allemaal tegelijk de rest van de stocking cadeautjes. Omdat we maar met zijn drieen zijn doen we alles dit keer om de beurt. Zo zien we hoe alles wordt ontvangen. 

Mijn Santa cadeau is een onderwater camera, die ik hopelijk volgend jaar een paar keer kan gebruiken. In mijn stocking zitten onder anderen dingen om keitjes mee te verven. Dat lijkt me leuk om eens te proberen. Ook krijg ik een Lego Parijs doos en een hanger om een glas wijn in het bad te kunnen drinken. Verder heerlijke bonbons van Cocoa Vienna. 

Als alles uitgepakt is gaan we ontbijt maken. Rick eet als enige kerststol, waarvan hij nog de laatste bij de Duitse winkel kon kopen. Saskia's veganistische kaneelrollen ruiken ook heerlijk, maar ik houd me ver van al het zoete en smul van een gebakken ei en gerookte zalm, onderwijl van een bloody Mary genietend. 
Wat zou er allemaal inzitten?


Orions favoriete cadeau is weer zijn enorme candy cane
Dan is het tijd voor de cadeaus onder de boom. Ook hier weer maken we van oudste naar jongste telkens een cadeautje open. Zo te zien is Rick heel erg blij met mijn keuzes voor hem, inclusief een paar die hij niet op zijn wenslijst had staan. Ook voor Saskia heb ik het goed gedaan. Alles valt in goede aarde.

Van Saskia krijg ik twee paar leuke oorbellen en een mooie lippenstift, die de hele dag blijft zitten. Ook Kai heeft zijn cadeautje gestuurd en dat is een cadeaubon voor Airbnb. Tegenwoordig kun je daar ook allerlei avonturen mee kopen dus Rick en ik gaan eens kijken wat we vinden. Via Facebook zijn Kai en Raquel vanuit Madrid heel blij met de Cocoa Vienna chocolade (wat een reis heeft die meegemaakt!) en de verrassing, die op Kai's rekening staat.

Mijn Santa Rick heeft zeker heel erg voor mij in de bus geblazen! Mijn kapotte Shark automatische stofzuiger wordt vervangen door een Roomba, die de beste recensies voor dierenhaar opzuigen krijgt.
Mijn Disney Pandora armband krijgt Knabbel en Babbel erbij en in de keuken pronkt nu een Echo Show, die ik allerlei opdrachten kan geven. Ik ben er super blij mee!

Rick en ik besteden daarna wel uren aan onze Arlo camera's erop te krijgen. Dat lukt maar niet dus we moeten daarvoor een expert bellen want het is wel heel handig als we via die Show kunnen zien wie er op de stoep staat.



Mijn laatste cadeau is deze draagbare elliptisch machine, zodat ik waar dan ook kan sporten, onder anderen 's zomers buiten op het deck

Na het uitpakken is het tijd om de pyjama's te verruilen voor gewone kleren. Ik doe nog eens een kersttopje aan. Ik vind het altijd zo jammer dat dat op 26 december opeens niet meer kan. Hoewel, vaak lap ik dat aan mijn laars, tenslotte is er in Nederland een tweede kerstdag.

Als lunch snacken we van de overblijfselen van het buffet gisteravond. Daarna spelen we de hele middag met onze "speeltjes". Dat is altijd zo fijn aan Kerstdag, niets hoeft. De kaarsen gaan aan en Roomba zuigt Orions en Flapjacks haar op.

Intussen kletsen we ook met de rest van de familie en bedanken voor onze cadeaus. Die van Katja en Kevin komen natuurlijk dit weekend. Katja is ook erg verwend door Kevin en Kevins ouders. Mijn broer Berend Jan bellen we op zijn Echo Show en zo hebben we een leuke video call met zijn vieren.

Rick spreekt lang met zijn vader. Het goede nieuws is dat die zich de afgelopen weken heel erg goed voelt. Dad grapt dat het straks nog iets anders is wat hem het graf in krijgt en niet de kanker. Het is fijn om hem zo positief te horen.

De enige domper op alle gezelligheid is dat het heel slecht gaat met de moeder van Justin. De hartstilstand van begin deze week heeft haar hersenen zwaar beschadigd. Ze krijgt nog een MRI maar het ziet er niet goed uit. Saskia gaat morgen naar Houston om Justin tot steun te zijn.

Voor ons Kerstmaal hebben we drie gangen, althans Rick en ik. We beginnen met een krabcocktail met heuse Nederlandse cocktailsaus. Als hoofdgerecht maakt Rick tournedos met worteltjes en bloemkoolrijst voor ons en veganistische gehaktballen voor Saskia. Verder zijn de croissantjes ook veganistisch.

Dit tournedos recept is van Bobby Flay en zeer smakelijk!

Als toetje hebben we mini desserts van Whole Foods. Een roomsoesje voor mij en mini chocoladecake voor Rick, Saskia smikkelt van een dessert met chocola en pindakaas. Het is een lekkere afsluiting van deze prachtige Kerstdag.

Het was zo gezellig met Saskia, die natuurlijk ook erg bezig is met Justin en zijn moeder (wij ook natuurlijk). Het is zo goed om te zien dat ze nu sterk genoeg is om haar vriend steun te verlenen in zijn moeilijke tijd. Dat zal zeker niet makkelijk worden. Wij zijn heel trots op haar!