Ons pleintje nu:

zaterdag, december 20, 2014

Onze Kerstwensen aan jullie allen!

Click to play this Smilebox greeting
Create your own greeting - Powered by Smilebox
Free digital greeting customized with Smilebox

vrijdag, december 19, 2014

Winter Walk of Lights

Rick en Katja zijn al naar hun werk vertrokken als ik mijn teen buiten het lekker warme dekbed steek.  Sinds eergisteren heb ik een badkamerverwarminkje en die zet ik meteen aan.  Zo is het straks als ik ga douchen daar tenminste lekker warm.  Ik had het helemaal gehad met die ijskoude ruimte!

Na een lekker ontbijtje en wat koffie ga ik naar boven voor een uur interval op de elliptical.  Zoals iedere keer tegenwoordig lopen de honden mee en gaan om me heen liggen.  Cosmo voor de machine en Django op het bed.  Helaas is het niet zoning, zoals beloofd, en ook een stuk kouder.


In mijn inmiddels lekker warme badkamer douche ik en kleed me warm aan.  Dan rijd ik naar het Mosaic District. Ik ga met Katja bij Le Pain Quotidien lunchen nu het nog kan.  Volgende week is haar laatste werkweek hier voor ze naar New Jersey vertrekt.
De opblaasbare figuren tuin is er weer

Katja krijgt maar een half uur voor de lunch, dus ik neem vast een tafeltje en bestel ook voor haar.  Tegen de tijd dat ons eten komt is Katja er ook.  Zij heeft de zalm tartine en ik de quinoa cake, zo lekker!  We kletsen gezellig, maar al gauw moet Katja terug.

Na afgerekend te hebben ga ik mijn lijstje voor vanmiddag afwerken.  Eerst haal ik nog wat boomversieringen voor de buren bij Michaels.  Dan rijd ik naar Bed, Bath and Beyond en World Market, die in hetzelfde gebouw zijn gevestigd. 

Hier kies ik de chocolaatjes voor in de sokken van Rick en de kinderen uit de vele internationale keuzes.  Ze hebben ook allerlei soorten drop en Wilhelmina pepermunt.  Voor de buren heb ik besloten dit jaar geen peppermint bark te gaan maken, in plaats daarvan kies ik zakjes met mini stroopwafeltjes.  Lekker en makkelijk.

In het Bed, Bath and Beyond gedeelte vind ik de laatste paar cadeautjes voor Katja.  Nu ze gaat samenwonen kunnen ze wel wat huishoudelijke apparaten gebruiken.  Ik vind een electrische tosti maker en een set van leuke wijnglazen.  Na meer dan een uur ben ik klaar en reken af.

Intussen is het spitsuur begonnen en ik rijd stapvoets in de file naar mijn volgende bestemming.  Dat is Big Planet Comics.  Daar koop ik het jaarlijkse stapeltje stripboekjes voor Rick en een Mad boek voor Kai. Bij de ABC winkel (slijterij) ernaast haal ik ook een fles vanilla kaneel Baileys.  Rick is dol op Baileys en kaneel, dus ik hoop dat de combinatie hem ook aan zal spreken.

Voor ik meer kersttasjes en andere pakdingen ga kopen bij Just $1 bestel ik een diet Pepsi bij Panera.  Dit gewinkel is vermoeiend en ik heb de caffeine even heel hard nodig.  Na Just $1 ben ik eindelijk klaar en ga huiswaarts.

Daar versier ik een wijnglas voor Chris, die morgen haar jaarlijkse brunch houdt.  Ik probeer het eens met permanente stiften en dat gaat heel erg goed.  Ik ben zeer tevreden met het eindresultaat.

Als Rick en Katja thuiskomen rijden we naar Meadowlark Gardens.  Daar gaan we naar de jaarlijkse "Winter Walk of Lights".  De botanische tuin is omgetoverd in een felgekleurd bos van verlichte bomen, vlinders, slakken, vissen en andere dieren.  Er zijn lichtjes, die dansen op muziek, en je kunt marshmallows roosteren wat wij overslaan.  Het is werkelijk prachtig gedaan.

Het is ook wel flink koud met temperaturen om het vriespunt en een ijzige wind.  Ik ben blij mijn handverwarmers mee te hebben.  Rick stelt voor om na afloop Indiaas te gaan eten, altijd lekker bij koud weer.

Het wordt een gezellige maaltijd met zijn vijven.  Ik bestel mijn gewoonlijke saag paneer, de Indiase kaas met spinazie.  Vooraf heb ik een heerlijke kip met gember soep.  Ook de anderen hebben zeer goed uitziende maaltijden. 

Thuis ploffen we allemaal voor de tv neer.  Het was voor iedereen een drukke en vermoeiende week.  Rick ziet uit naar twee weken vakantie.  Alleen Katja moet volgende week dus nog werken.

Een paar filmpjes van vanavond hier en hier

Foto's van vandaag staan hier.

donderdag, december 18, 2014

Buurt kerstfeestje

Oh, wat was het weer ontzettend lekker in ons eigen bed te liggen!  Cosmo kwam zelfs bij wijze van hoge uitzondering tegen me aan liggen.  Ik was ook doodmoe van de drukte van de stad en blijf lekker nog een tijdje doezelen nadat Rick naar zijn werk vertrokken is.


Pas tegen negenen ga ik naar beneden. Kai en Saskia liggen nog te snurken, dus zo laat is het niet eens.  Ik maak koffie en een paar wafels en maak me klaar om naar de sportschool te gaan.  Daar wacht Sharon me al op.

Het uur personal training gaat snel.  Het is goed om weer even intensief bezig te zijn, al hebben we in New York natuurlijk heel wat stappen bij elkaar gelopen.  Vandaag ga ik mijn tienduizend stappen niet bijeen krijgen, want ik heb een hele lijst af te werken.  Nu Kerst nog maar een week weg is dringt de tijd opeens.

Eerst ga ik lunch eten bij Noodles & Company, hun lekkere Toscaanse fettuccine.  Daarna loop ik naar Walgreens want Rick heeft plakband nodig, maar net als ik binnenloop sms-t hij dat hij dat zelf al heeft gekocht.  Bij Petco zoek ik lekkere en leuke dingen voor de sokken voor de dieren. 

Bij de Michaels zoek ik naar "Santa" cadeaupapier, want hun papier is 60% afgeprijsd.  Aangezien Rick hier nogal kieskeurig in is stuur ik hem foto's van de verschillende rollen.  Santa wordt dit jaar leuk en modern met zilver en alles op het papier.

Opeens is het dan half twee en om twee uur zal Laura komen om me een massage te geven.  Ik laat de rest van mijn lijstje voor wat het is en haast me naar huis.  Laura en ik komen tegelijk aan.  Eerder vandaag is ook de nieuwe tas voor haar massagetafel aangekomen.  Cosmo kauwde de oude vorige week stuk.  Gelukkig past de tas en Laura is er als een kind zo blij mee.

Drie kwartier lang werkt Laura aan mijn pijnlijke plekken.  In New York had ik vooral veel pijn van spierkrampen in mijn rechterzij en Laura werkt daar hard aan.  De massages helpen wel, zeker een paar dagen vlak erna. 

Als Laura weer vertrokken is, ga ik naar de andere Michaels.  Ik wil wat wijnglazen versieren met permanente inktstiften en de Michaels in Vienna had daar geen goede keuze in.  Hier vind ik ze wel en loop dan naar Safeway.

Daar koop ik cadeaubonnen voor mijn kapsters, Sharon en de schoonmaaksters.  Het is hier de gewoonte die mensen extra fooi te geven, maar ik vind een cadeaubon met een kaart net iets persoonlijker.

Thuis stap ik eindelijk onder de douche en kleed me feestelijk aan. Vanavond hebben onze vrienden Michael en Denise hun jaarlijkse kerst "happy hour" bij Sea Pearl voor buren en vrienden.  Zodra Rick uit zijn werk komt gaan we erheen.
Vandaag heb ik ook de nieuwe verlichte candy canes geinstalleerd

Onderweg halen we Chris op, die autoproblemen heeft.  We zijn vroeg en dat is leuk, want zo kletsen we met iedereen, die er is.  Ik ben dol op dit restaurant, want ze hebben $1 sushi en oesters en de lekkerste hapjes.  Toen we in het hotel woonden ging ik hier heel regelmatig heen.

Het wordt een gezellige paar uur en we zien een aantal mensen, die we maar eens per jaar zien, dus leuk om helemaal bij te kletsen.  Rick wil echter graag bijtijds terug naar huis om cadeautjes in te pakken en ik ben moe van de afgelopen dagen, dus we nemen om een uur of acht afscheid.
Onze vrienden, die dit feestje organiseerden, wonnen vorig weekend deze leuke auto voor drie jaar

We hebben vandaag ook vernomen dat een van Ricks ooms na een hard gevecht met kanker is overladen.  Het was de man van Ricks (en met de jaren ook van mij) favoriete tante.  Zij stuurt ons ieder jaar met Kerst allerlei lekkers en zelfs dit jaar lukte dat haar. 

Rick maakt die doos vanavond open en dan krijgen we het even te kwaad.  Zo lief om toch aan ons te denken en de kaart is nog getekend met "Aunt Sue and Uncle John".  Dan is het toch weer moeilijk om zo ver bij elkaar vandaan te wonen. 

Michigan is waar vrijwel alle familie van Rick woont en dat is veertien uur rijden weg.  Amerikanen zijn gewend ver bij elkaar vandaan te wonen, maar bij zulke gelegenheden is dat dan wel moeilijk 

Rick heeft nog een werkdag te gaan in het jaar.  Twee weken en 2014 is voorbij, onvoorstelbaar! 
Onze familie kerstversiering dit jaar
 
Foto's van New York staan hier.

woensdag, december 17, 2014

New York - Gingerbread competitie en weer naar huis

Alweer worden we heel vroeg gewekt door het geboor en geklop van de constructie vlakbij.  Ik laat mijn app fan nog even aan voor het geval Saskia nog wel slaapt en ga maar vast douchen.  Als ik mijn haar wil gaan drogen blijkt dat het aan en uit knopje van de haardroger op de kamer mist.  Laat dit nu ook een van de weinige keren zijn dat ik mijn eigen haardroger niet mee heb.

Balend, want mijn haar ziet er niet uit als ik het niet foehn, bel ik de receptie.  Gelukkig hebben zij extra haardrogers en ze zullen er meteen een naar boven sturen.  Niet veel later gaat de bel van de kamer. 

Er staat een man voor de deur, die wel komt kijken of hij onze haardroger kan maken.  Dat zal niet gaan, niet alleen is er geen "maken" zonder knopje en bovendien staat Saskia inmiddels onder de douche.  De man belooft met een andere haardroger terug te komen.

Dat duurt maar en duurt maar, dus ik waag er nog een telefoontje aan de receptie aan.  Gelukkig komt dan al gauw de nieuwe droger en ik heb zo'n donkerbruin vermoeden dat ze gauw even naar Duane Reade gerend zijn.  Het kaartje en alles zit er nog aan. Enfin, ik kan mijn haar nu in ieder geval drogen.

We pakken al onze spullen in en checken beneden uit.  De locatie van dit hotel was prima, maar ik denk niet dat we er nog eens zullen logeren.  De kamer was veel te lawaaierig en warm en Saskia vond de kussens zeer oncomfortabel.  We zagen ook nergens air conditioning dus wat ze daar zomers aan doen is een raadsel.

Na onze spullen achtergelaten te hebben lopen we weer naar Le Pain Quotidien.  We herhalen ons ontbijt van gisteren, want dat vonden we beiden zo lekker!  Ik neem dus weer koffie en het gerookte zalm met een gekookt eitje ontbijt. 


Intussen bespreken we wat we de rest van de tijd in de stad willen doen.  Helaas is Saskia zo moe dat ze eigenlijk nergens zin in heeft.  Ik stel voor dat zij in een cafeetje gaat zitten,  terwijl ik mijn dingen doe, want ik vind het zonde van de tijd om maar te gaan wachten tot de trein vertrekt.

Gelukkig is dat nu ook weer niet Saskia's plan en we lopen als eerste naar Le Parker Meridien.  In de lobby van dit hotel wordt een competitive gehouden tussen bakkerijen in de stad.  Er staan acht gingerbread creaties waar we online op kunnen stemmen voor $1 per stem.  De opbrengsten gaan naar City Harvest.
Deze King Kong creatie staat voor Saskia en mij op de tweede plaats, zo knap vinden we vooral de lichtjes gedaan

De creaties zijn heel goed gedaan en Saskia en ik bekijken ze uitgebreid.  Het is moeilijk de beste te kiezen, maar uiteindelijk zijn we het erover eens dat we die van Baked Ideas met de City Harvest vrachtwagen het best vinden.  We brengen onze stem uit en gaan dan verder.
Times Square uit gingerbread
Onze favoriet

Via Fifth Avenue lopen we naar Grand Central Station.  Daar is ook een kerstmarkt waar we even rondkijken.  Het is er echter ontzettend warm en we hebben het al gauw gezien.  Saskia stelt voor om lunch te gaan eten in hetzelfde theerestaurant als gisteren.
Het altijd mooie Chrysler gebouw

Daar ben ik meteen voor te vinden, want zo hoeven we niet naar een vegan vriendelijk restaurant te zoeken.  Als we bij Radiance aankomen hebben we het warm, want het is vandaag heerlijk weer.  We bestellen beiden een heerlijk groot glas citroen en gember ijsthee.  Om te eten hebben we ook beiden weer hetzelfde als gisteren, want dat was lekker en licht.
Myzel Chocolates aan W. 55th St verkoopt allerlei soorten drop

Als we klaar zijn hebben we nog even tijd om via Times Square naar Rockefeller Center te lopen.  Eigenlijk willen we daar de Lego winkel bezoeken, maar met de drukte duurt het lopen erheen zo lang dat we toch maar terug naar het hotel gaan om onze bagage op te halen.

Dan bestel ik weer een Uber auto en dat blijkt heel handig een Toyota minivan te zijn.  Wij passen er met onze bagage dus makkelijk in.  Het verkeer is heel slecht, maar daar hebben we rekening mee gehouden.  Om kwart over drie zet Chuka, de heel beleefde chauffeur, ons voor Penn Station af.

We nemen plaats in de wachtruimte tot ons perron wordt afgeroepen.  Ik word uit de rij gehaald om mijn tas op explosieven te controleren, maar dat duurt maar een paar minute.  In de trein vinden we al gauw een paar stoelen achter elkaar en hij vertrekt keurig op tijd.

Saskia en ik hebben besloten met ons avondeten te wachten tot we thuis zijn.  Ik haal wel een snack van groente chips en wat te drinken.  Verder verloopt de treinrit fijn met wat lezen en wat computeren.  Keurig om half acht komen we weer in Washington Union Station aan.

Daar wacht Rick ons al op, alleen is hij vergeten waar hij de auto neer heeft gezet.  Eerst denk ik nog dat hij die toch wel snel zal vinden, maar Rick en Saskia lopen de verdiepingen met auto's zonder success af. 

Na bijna een uur denkt Rick dat hij misschien weggesleept is en ik draag hem op naar de politie te gaan om dat uit te vinden.  Het lijkt mij heel sterk, want zo lang wachtte hij niet op ons.  Ik besluit dan toch mijn pijnlijke voeten te negeren en zelf op onderzoek uit te gaan.  En wat vind ik meteen op het bovenste dek buiten?  Juist, Ricks auto, hij dacht niet dat hij hem buiten had gezet, pfff.

Blij dat we de auto weer hebben rijden we naar Falls Church.  Daar treffen we Katja en Kai bij een nieuwe veganistisch restaurant Native Foods.  Saskia wilde daar al voor haar verjaardag eten, maar dat kwam er nog niet van.  We bestellen en helaas vinden we allemaal, Saskia inclusief, het eten helemaal niet lekker.  Alleen de zoete aardappelfrietjes zijn smakelijk.

Nu heb ik drie avonden achtereen veganistisch gegeten en morgenavond zie ik ernaar uit weer een gewoon menu voor me te hebben bij het kerstfeestje waar we heen zullen gaan.  Al moet ik zeggen dat met uitzondering van vanavond alles wat ik heb gegeten erg lekker was.

We hebben in ieder geval genoten in New York, maar zijn ook weer blij de drukke stad achter ons te hebben gelaten.  Als we onze buurt inrijden zien we bij het zwembad een moederhert met jong oversteken.  We mogen dan dicht bij de stad wonen, de natuur is ook aanwezig hier.

Morgen zal ik de rest van mijn New York foto's online zetten.

PS: Vandaag kreeg ik een email van Lenovo dat het onderdeel wat nodig is om mijn laptop te maken niet voorradig is en ik dus moet wachten om hem terug te krijgen.  Intussen gebruik ik een van Ricks Surface tablets, die autocorrect aan heeft staan.  Ik probeer die zoveel mogelijk te "verbeteren", maar soms zal ik iets missen.  Als je dus een vreemd gespeld woord (zoals "geode" ipv "goede") ziet komt het daardoor.

dinsdag, december 16, 2014

New York - Kerstetalages en -markten

We hebben vannacht lekker geslapen, maar kennelijk ligt onze kamer vlakbij een constructiegebied.  Om zeven uur begint men te boren en hameren.  Ik probeer nog een uurtje door te doezelen, maar dan ben ik ook klaarwakker.  Saskia is ook wakker door het lawaai.

Voordeel is wel dat we redelijk vroeg aan onze dag in New York beginnen.  Om kwart voor negen verlaten we de hotelkamer om te gaan ontbijten.  Het is helaas niet meer zonnig, maar gelukkig wel droog.  Vanmiddag wordt er regen voorspeld dus voor de zekerheid hebben we onze paraplu's mee.

Veganistisch ontbijten is niet makkelijk te vinden in de omgeving van ons hotel, maar we zagen gisteren een Le Pain Quotidien en dat vinden we beiden een heerlijk restaurant.  Saskia geniet van de havermout met banana en walnoten en ik bestel het ontbijt met gerookte zalm.  Daarbij lekker sterke koffie en we kunnen er weer tegenaan.


Onderweg naar het restaurant bekeken we al de etalages van Saks Fifth Avenue.  Dit keer zonder iemand anders ervoor.  Hun etalages hebben allemaal met sprookjes te maken, Roodkapje, Assepoester en Doornroosje onder anderen.  Erg leuk en mooi gedaan, want natuurlijk dragen die dames mooie (en dure) kleding van Saks.

Na het eten lopen Saskia en ik richting Central Park.  We dromen weg bij de leuke etalages met schattige kleine blauwe doosjes van Tiffany en lopen dan naar FAO Schwarz.  Hier bekijken we eerst de vele echt uitziende pluche dieren.  Saskia poseert bij de enorme olifant, die maar liefst $1499 kost.

Saskia kiest hier Laura's kerstcadeautje uit, een lekker zacht konijn met baby konijntje.  Dan lopen we naar boven en kijken naar de prachtige Barbies en andere poppen.  We kiezen een paar vrolijke kerstoorbellen uit en Saskia een grote rode strik voor in haar haar.

Dan lopen we langs Central Park en de vele paard en wagens daar naar de Kerstmarkt aan Columbus Circle.  Die is leuk en groot en heeft ook veel dingen, die veganistische Saskia interesseren.  Bij een van de standjes haalt ze me over een glazen potje met een vetplantje voor haar te kopen.  Volgens de verkoopster en Saskia gaat die de treinreis overleven.  We zullen zien.

Langs de mooie etalages van Bergdorf Goodman, de prachtig versierde gebouwen van Harry Winston (ziet eruit alsof er diamanten op glinsteren) en alweer Tiffany lopen we Fifth Avenue af.  Saskia is haar handschoenen vergeten en heeft koude handen.  We kopen een paar van een straatverkoper voor $5.

We lopen nog heel even de American Girl winkel binnen.  Vroeger was Saskia daar dol op en ze wil nog even nostalgisch zijn.  Dat duurt maar heel even, want de magie is ook allang van deze winkel af sinds we er een vlakbij ons in Tysons Corner hebben.

Op de hotelkamer brengen we Saskia's aankopen terug en lopen dan naar Radiance Tea waar we met Karin hebben afgesproken te gaan lunchen.  Karin ken ik al jaren online en heb ik vorig jaar voor het eerst ontmoet, toen ze in de buurt van Chicago woonde en we die stad samen bekeken.  Nu wonen zij dichtbij New York.

Het restaurant is erg gezellig, een theerestaurant.  We bestellen dus alle drie een potje thee.  De mijne is groene thee met de naam "Snow Bud".  Wat er "sneeuw" aan is ontgaat me, maar het is wel erg lekker.

Voor onze lunch nemen we alle drie een "lunch box".  Karin en ik gaan voor de zalm en Saskia voor de tofu met groentes.  Het ziet er leuk en lekker uit en smaakt zeer goed.  Het gesprek is ook gezellig en voor we het weten is het alweer tijd om verder te gaan. 

We nemen afscheid van Karin en lopen dan richting 34th Street naar de winkels daar.  Onderweg kijken we even rond op de Kerstmarkt in Bryant Park.  Ook weer erg gezellig, maar we zien niets van onze gading, of althans niets wat makkelijk mee terug in de trein is te nemen. 
De etalages van Lord & Taylor zijn de volgende attractive en niet veel later zien we het Empire State Building voor ons opdoemen.  We lopen 34th Street af en gaan de enorme Victoria's Secret in.  Ik krijg het gevoel dat deze zaken zo enorm zijn dat ze Saskia overweldigen. 
video

Zij zegt even later ook dat ze door de vele bomen het bos niet meer ziet.  Ze kijkt wel haar ogen uit, wat een indrukken doen wij vandaag op!  Ik loop de Pandora winkel in in de hoop de bedel met het Vrijheidsbeeld te scoren, maar die schijnt overal uitverkocht te zijn. 

Bij de grote Macy's op Herald Square bekijken we eerst de prachtige etalages.  Deze gaan over de planeten en zijn Saskia's favorite van allemaal.  Ze zijn dan ook schitterend gedaan.  Aan de andere kant van het gebouw zien we het verhaal van "Yes, Virginia, there is a Santa Claus", allemaal erg leuk.

Binnen gaan we naar de derde verdieping waar we tussen de kleren rondkijken.  Ik had gehoopt een goed geprijsde jurk voor Oud en Nieuw te vinden, maar er is over het algemeen weinig aan.  Misschien ben ik er al te laat mee.

Naast de Macy's ligt een enorme Urban Outfitters, Saskia's favoriete zaak.  Die heeft drie verdiepingen en ik voel mijn voeten.  Ik ga op een stoel zitten wachten en na een tijdje vraag ik me af of ik Saskia kwijt ben.  Net dan komt ze weer naar beneden en heeft als enige wens nog een paar handschoenen.  Zij is die van haar in Richmond vergeten.

Via Broadway en Times Square lopen we terug naar ons hotel.  Daar rusten we de voeten even, want we hebben meer dan 18000 stappen gezet.  Om half vijf besluit ik Uber eens te proberen.  Ik heb net gisteren mijn rekening daar opgezet.  Ik gebruik een promo code, die ik van Menno heb gekregen, voor een gratis rit en die wordt geaccepteerd.

De app zegt dat er over vijf minute een auto zal komen, dus we haasten ons naar buiten.  De chauffeur belt echter dat het langer gaat duren, want het verkeer is vreselijk.  Hij stelt voor dat we hem tegemoet lopen, maar het plenst inmiddels, dus we wachten liever onder het afdak van het hotel.

Pas na een kwartier komt de auto voorrijden, maar dan brengt hij ons ook gauw naar Blossom.  Daar zit Laura al aan een tafeltje en Karen komt niet veel later.  Ook hen ken ik al vele jaren en twee jaar geleden aten we ook samen toen ik hier rond Kerst was.

Het wordt een gezellige en ook weer lekkere maaltijd.  Blossom is een veganistisch restaurant, helemaal Saskia's ding.  We delen eerst een "sampler" met allemaal kleine hapjes, heel lekker.  Ik neem de rigatoni als hoofdgerecht en dat is lekker, maar ontzettend veel!  Ik kan het bij lange niet op.

Saskia neemt nog een stuk cheesecake en Laura neemt daarvan een mee naar huis.  Dan rekenen we af wat nog even duurt, omdat de serveerder moeite heeft met drie aparte rekeningen.  Als het allemaal is uitgezocht nemen we afscheid en stappen Saskia en ik weer in de Uber auto, die ik al besteld had.

Het regent nog steeds en Saskia en ik zijn moe van de hele dag op onze voeten.  We lopen nog even langs de enorme kerstballen en lichtjes versieringen en ik koop een zakje warme zoete amandelen.  Dan gaan we terug naar de kamer waar we Miracle on 34th Street kijken, toepasselijk na vandaag.

maandag, december 15, 2014

Naar kerstversierd New York

Om kwart voor acht gaat onze wekker en ik wek Saskia ook gelijk.  We maken ons gauw klaar, pakken de laatste dingen in en eten ontbijt.  Rick wil ons bijtijds bij het station afzetten, want hij heeft een presentatie ergens in Maryland later vanochtend.

Midden in de nacht zijn Katja en Kevin thuisgekomen.  Ik neem even gauw afscheid van hun en dan laden we de bagage in de auto.  Het is nog voor negenen dus we kunnen de HOV op de I-66 gebruiken.  Op die manier zijn we na zo'n twintig minute al in de stad.

Rick zet ons af bij Union Station en Saskia en ik vinden onze wachtruimte vrijwel meteen.  Een kwartier voor vertrek kunnen we aan boord.  Met de trein reizen is nog steeds zoveel makkelijker dan met het vliegtuig!  Hier geen veiligheidscontroles, enkel kaartjes controle, die meteen na vertrek plaatsvindt.

Saskia en ik delen een grote tas en die is flink zwaar met mijn kussen er ook in.  Ik zeul hem het trapje op en vind nog een nis waar hij net tussen past.  Hij is veel te zwaar om boven ons hoofd te hijsen!

Halverwege het treinstel vinden we twee stoelen naast elkaar en niet veel later vertrekt de trein.  We hebben de "regional express" en stoppen in o.a. Baltimore, Wilmington, DE, Philadelphia, Trenton, NJ, Newark en dan eindelijk New York Penn Station.


Saskia heeft haar eigen lunch mee, maar ik ga nadat we het station van Philadelphia verlaten hebben naar de cafĂ© wagon.  Daar bestel ik een (nota bene) veganistische burger, die heerlijk smaakt, en een zakje met meergranen chips. 

De hele treinreis duurt bijna drieeneenhalf uur, maar is zo gerieflijk.  Ik blijf het de beste manier om naar New York te gaan vinden.  Net voor New York zien we de skyline uit de verte en dat blijft toch altijd iets opwindends.

Bij New York Penn station stappen we uit en lopen naar buiten.  Daar staan de taxi's al klaar.  Helaas treffen wij een slechte chauffeur.  Niet alleen doet hij helemaal niet zijn best om een minder drukke weg te nemen, maar al snel zie ik dat hij de verkeerde kant oprijdt.  Hij claimt dat hij 29th St hoorde en niet 49th.  Het wordt een duur ritje zo, maar eindelijk stappen we bij de Radio City Apartments uit.

We krijgen een kamer op de tiende verdieping met twee dubbele bedden, die ik bij Booking.com heb geboekt.  Er is een klein "keukenhoekje" en natuurlijk een badkamer.  Alles is piepklein, maar dat is gewoon hier in New York.  Het ziet er in ieder geval schoon en netjes uit en dat is het belangrijkst.

We laten de bagage achter en gaan dan wat lopen.  Dit hotel had niet beter kunnen liggen!  Vlak bij Rockefeller Center, Radio City Music Hall, Times Square, het is helemaal perfect. 

Saskia heeft zin in een snack en weet een veganistisch sushi restaurant op 56th St.  Beyond Sushi heeft inderdaad allerlei sushi rolletjes met interessante ingredienten.  Saskia bestelt er een paar en ik de "mighty mushroom" met verschillende paddestoelen.  Ik vind het zeer smakelijk en Saskia smult ook.

Aan Fifth Avenue bekijken we een aantal van de mooi versierde winkels, al laten we de etalages van Saks voor morgenochtend.  Daar is het veel te druk.  We bekijken de grote kerstboom bij Rockefeller Center en de ijsbaan daar.  Dan lopen we terug naar de kamer, want Saskia wil zich verkleden voor we naar Radio City Music Hall gaan.

Daar hebben we kaartjes voor de voorstelling van vijf uur van de befaamde Rockettes.  We zitten op het hoogste balkon, maar wel de eerste rij dus met prima zicht.  Deze show heb ik twee jaar geleden voor het eerst gezien en ik wist zeker dat Saskia hem ook erg leuk zou vinden.

Veel dingen zijn hetzelfde als twee jaar geleden, maar het blijft superknap hoe de danseressen alles zo precies tegelijk doen.  Het Notenkraker gedeelte is schattig en op de Noordpool krijgen we "Merry Christmas and a Happy New Year" te zien.  De show wordt afgesloten met het Kerstverhaal en mooi gezongen liedjes.

Eenmaal weer buiten gaan we op zoek naar een taxi.  Ik heb er een hard hoofd in, want het is beredruk en iedere taxi heeft zijn licht uit.  Maar dan zien we recht voor ons net mensen uit een taxi stappen en springen daar meteen in.

In de trein hebben we gekeken naar veganistische restaurants waar Saskia graag wil eten.  Vanavond gaan we Red Bamboo in Greenwich Village proberen.  Daar is het druk en we moeten even op een tafeltje wachten, maar het is de moeite waard.

We nemen eerst allebei de Aziatische dumplings, erg lekker.  Saskia neemt daarna de teriyaki "kip" met groentes en ik de Sichuan "biefstuk".  Dat smaakt echt als rundvlees en is ontzettend lekker en pittig.  Saskia neemt nog wat aardbeienijs als toetje, maar dat vind ik te vettig smaken.

Buiten vinden we al gauw een taxi, die ons terugbrengt naar Rockefeller Center.  We fotograferen de grote kerstboom daar nog even en wat van de versieringen op Avenue of the Americas.  Ik kan merken aan Saskia dat ze moe is, dus hier laten we het voor vanavond bij.

Op de kamer kijken we nog wat tv en bespreken wat we morgen willen doen.  Dat wordt lekker eten en shoppen.  Ik kan niet wachten tot Saskia de etalages van Saks, Lord & Taylor en natuurlijk Macy's te zien krijgt.

zaterdag, december 13, 2014

Kerstboom uitkiezen en optuigen weekend

Zaterdag

We slapen lekker uit, ik word zelf pas na negenen wakker, heel ongewoon voor mij.  Gezellig met zijn vieren eten we ontbijt en Kai en ik gaan daarna boven sporten.  Rick doet wat boodschappen en Saskia en de dieren houden ons gezelschap.

Tegen twaalven zijn we allemaal klaar om op weg te gaan om onze kerstboom uit te gaan zoeken.  Door het Washingtonian verkeer werken we ons een weg naar het westen.  Opeens zijn we uit het stedelijke gebied en rijden door leuke oude plaatsjes als Aldie en Middleburg wat vooral erg leuk versierd is.

Eerst gaan we bij de gezellige Hunter's Head Tavern in Upperville lunchen.  Dit gebouw stamt uit 1795 en je waant je erbinnen ook in een oude taverne.  Het is er druk, maar er komt net een tafel voor vier vrij. 


Saskia heeft thuis al gegeten, maar Rick, Kai en ik smullen van onze keuzes.  Ik heb een superlekker stuk quiche met een frisse salade.  Rick heeft de bangers and mash en Kai een Wiener schnitzel.  Ze hebben dus eten uit allerlei landen, maar allemaal even smakelijk.

Tijdens het eten merkt Rick dat hij checkboek vergeten heeft.  Ik verzeker hem ervan dat hij de kerstboom ook met een credit card kan betalen, maar hij wil toch contant geld opnemen.  In een echte ouderwetse country store naast het restaurant staat een ATM. 
Er wordt hier ook echte bbq gemaakt, niet Saskia's favoriet

Het is een heel interessante, want er komt geen geld uit, maar een bonnetje.  Rick heeft de gebruiksaanwijzing niet van tevoren gelezen.  Daarop staat dat je het bonnetje aan de kassajuffrouw moet geven en dat niet alleen, maar ook eerst even moet vragen hoeveel geld je op kunt nemen.

Ricks bedrag van $100 creeert dan ook even wat consternatie, want dat zit niet in de kassa.  Met vereende krachten worden er $100 bijeen geraapt.  Rick verontschuldigt zich voor alle moeite, die hij heeft gegeven.

Door het mooie Virginia landschap met boerderijen met emoes en alpaca's en allerlei mooie schuren rijden we naar Berryville.  Daar gaan we weer naar de Moose Apple Christmas Tree boerderij.  De honden zijn ook mee en blij uit de auto te mogen.

Rick begroet zijn vroegere wiskundeleraar van wie deze boerderij is.  Die zegt dat we laat zijn dit jaar, ze hebben al 2000 bomen verkocht.  We krijgen een kaart met waar alles staat en lopen dan het veld op.

Al gauw wordt duidelijk dat de hoogste en mooiste bomen inderdaad weg zijn.  Ik struikel ook regelmatig over een stronkje waar een boom stond.  Van mij hoeft onze boom niet zo hoog te zijn, maar Rick vindt een lagere boom niet staan bij ons drie meter hoge plafond.

Het is berekoud op de heuvel, want er waait een gemene wind.  Natuurlijk heb ik me er niet goed op gekleed, want thuis was het veel lekkerder.  Mijn oren doen dan ook al gauw pijn en ik krijg er hoofdpijn van.  Volgend jaar neem ik de warmste kleding, die ik heb, mee!

Gelukkig vinden we eindelijk een boom waar we het allemaal over eens kunnen zijn, maar volgend jaar nemen we ons voor vroeger te gaan.  Het wordt een blue spruce, een mooie volle boom nog steeds niet hoog genoeg voor Rick, maar hij kan er vrede mee hebben.  Ik denk dat hij eenmaal in huis hoger zal blijken dan hij zo in het veld lijkt.

We laden de boom op de daarvoor meegegeven slee en hij wordt uitgeschud en in net gebonden.  Dan helpen medewerkers Rick hem op de van te binden.  We rijden naar huis door de schemering, die al begint te vallen.  Tegen de tijd dat we de cul de sac binnenrijden zijn alle lichtjes weer aan.  Ik vind het altijd zo gezellig op het plein zo met alle huizen verlicht.

Rick haalt de boom van de van en vertrekt dan naar een kerstfeestje van een vriend van zijn werk.  Ik zou ook meegaan, maar ik voel me niet super na de kou van vanmiddag en ga liever niet weer een paar uur staan, want bij die feestjes is er vrijwel nooit ergens om te zitten.

Kai, Saskia en ik gaan eten bij Le Pain Quotidien.  Daar hebben ze veel veganistische gerechten en Saskia neemt de chili.  Ik geniet van hun linzensoep en de zalm tartine.  Kai heeft de gegrilde ham en kaas sandwich, die er ook erg goed uitziet. 

Het restaurant ligt naast ons "home away from home" hotel deze zomer en we kijken nog even wie er bij de receptie staat vanavond.  Dat zijn geen goede bekenden dus we gaan er niet binnen.  Het voelt nog steeds heel fijn om er niet naar onze kamer te hoeven gaan.

Thuis gaan de kerstfilms op Hallmark weer aan.  Saskia en ik genieten ervan.  Als Rick thuiskomt heeft hij nog energie om wat aan de kerstboom te doen.  Morgen zal die versierd worden.  Als we weer hartelijk gelachen hebben om "National Lampoon's Christmas Vacation" zoeken we ons bed op.
Flapjack heeft lekker slapen helemaal door

Zondag

Om een uur of half negen wordt er op de deur gebonst en blaft Django hard.  Rick gaat kijken wie het is en het blijkt een bezorging van Amazon.com te zijn.   Nu we dan toch wakker zijn staan we ook maar gelijk op.

Als we niet veel later naar Ricks auto lopen om ons zondagse ontbijt te halen, merkt Rick op dat de van wel een enorme rotzooi is van binnen.  De van staat gewoonlijk in de garage, maar gisteravond had Rick haast en niet alleen vergat hij de deuren op slot te doen, maar de sleutels zitten ook nog in het contact.

Het wordt ons meteen duidelijk dat er dieven zijn geweest, die de van hebben doorzocht.  Wat een geluk dat Ricks auto erachter stond, anders hadden ze er zo mee weg kunnen rijden!!!  Nu is de van al aardig oud aan het worden en er zat niets van waarde in, ze hebben zelfs de oude radar detector laten liggen. Toch is het geen fijn idee dat er mensen door mijn spullen zochten.

We halen ontbijt bij Panera en koffie bij Starbucks en rijden dan naar het Vienna politiekantoor.  Daar gaat Rick naar binnen om aangifte te doen.  Intussen stuur ik een mail naar onze buren aan de cul de sac. 

Het blijkt niet veel later dat er ook bij de buren twee huizen verderop in de, ook niet afgesloten, auto is gerommeld, maar niets gestolen.  De politie zal een buurt alert rondsturen, maar verder is er niets aan te doen aangezien er niets vermist is.  Gewoon weer zoals altijd zorgen dat we de auto's op slot doen, want duidelijk gaan ze alleen de open auto's in.

Na het eten gaat Kai hardlopen op de loopband en ik stel de elliptical op een interval training van een uur in.  Ook al praten we niet, het is toch gezellig zo met zijn tweeen te sporten.

Intussen sms-t Katja dat ze weer terug zijn van hun cruise en alweer op weg terug naar huis.  Ze hopen vanavond heel laat hier te zijn, maar ik denk dat ze dat niet gaan halen helemaal uit Miami.  Ze hebben het in ieder geval, ondanks Katja's pijnlijke teen, duidelijk heerlijk gehad.

Rick en Kai werken er hard aan om de boom recht te krijgen.  Dat valt allerminst mee, maar na een uurtje heen en weer gedraai staat de ster er vrij recht op.  De boom ruikt heerlijk en Rick gaat er lichtjes voor kopen.

Onder de boom in de voorkamer staan intussen allerlei dozen en envelopen met cadeautjes van Ricks vader, zus en mijn zus.  Ik vind dat ongezellig staan en wil ze inpakken.  Ik heb echter een hekel aan inpakken, dus besluit tassen en dozen te gaan halen bij de $1 winkel.

Die ligt naast Panera en het is alweer lunchtijd geweest.  Ik ben vergeten te eten, maar nu knort mijn maag wel.  Een lekkere kop kippensoep en een sandwich met groentes en feta gaan er goed in. 

Bij de $1 winkel is het winkelmandje bijna te klein voor alles wat ik erin stop.  Ik neem toch ook maar een paar rollen pakpapier mee, voor $1 is het een heel goede kwaliteit!  Thuis pak ik de cadeautjes voor de anderen in en Rick die voor mij en nu ziet het er een stuk feestelijker uit onder de "witte lichtjes" boom.

Intussen is Rick bezig met de lichtjes in de boom in de family room.  Die zijn zowel wit als gekleurd.  Dat is ontstaan toen we nog maar een boom hadden en mijn traditie witte lichtjes en die van Rick gekleurde lichtjes.  Geen van beiden waren we bereid die op te geven dus we sloten een compromis.  De ene avond gingen de witte lichtjes aan, de volgende de gekleurde.  Nu gaan ze tegelijk aan, maar ik vind het nog steeds mooier zo dan alleen gekleurd.
Klaar voor de versieringen

Als de lichtjes erin hangen volgt de zilveren slinger en dan kunnen de versieringen erin.  Dat doen we met zijn vieren en binnen het uur hangt de boom vol.  We hebben er dit jaar voornamelijk Hallmark versieringen en versieringen met het jaartal en onze namen erop erin hangen.  Heel weinig glazen dingen en het staat zo echt mooi vind ik.  Meer harmonisch dan van alles en nog wat.
Klaar!
 
Voor het avondeten bestellen we makkelijk Zpizza.  Dan gaan Saskia en ik inpakken voor ons reisje naar New York morgen.  We gaan met de trein en blijven tot woensdagavond.  Ik heb er enorme zin in Saskia, die zo dol is op Kerst, de versieringen daar te laten zien.  Ik heb dit plan al een paar jaar en eindelijk gaat het gebeuren!